Jongeren opvoeden kan dodelijk zijn voor zeeotters

Het is niet gemakkelijk om een ​​zeeottermoeder te zijn. Moeders oefenen tweemaal zoveel energie uit als vrouwen zonder nakomelingen, volgens een studie die vandaag online is gepubliceerd in The Journal of Experimental Biology . Ecologen begonnen de dieren te bestuderen toen ze merkten dat steeds meer mama-otters stierven en in slechte staat waren met dunnere lichamen. Na het observeren van jonge zuidelijke zeeotters in hun natuurlijke habitat en in aquaria, berekende het team de dagelijkse geïnvesteerde energie tussen de geboorte en 6 maanden, wanneer het spenen begint. De onderzoekers ontdekten dat als Enhydra lutris nereis (hierboven afgebeeld), een otter die voor de kust van centraal Californië leeft, meer en meer groeit, de inspanning van moeders kant toeneemt - tegen het einde van de lactatie stijgt het dagelijkse energieverbruik met 96% door prepregnancy levels. Vermoeide moeders kunnen vaak niet genoeg eten om aan de vraag te voldoen, wat leidt tot aanzienlijk gewichtsverlies, een zwak immuunsysteem en zelfs de dood. De bevindingen suggereren dat Zuiderse zeeotters mogelijk worden geconfronteerd met een aantal moeilijke beslissingen bij het grootbrengen van hun jongen, zoals of ze pups vroegtijdig moeten verlaten om energie te besparen (en hun eigen leven).