Regen weerhoudt onderzoekers er niet van om wetenschap te doen in maart

Een doorweekte deelnemer aan de March for Science vult een papieren enquête in over de National Mall.

Jeffrey Mervis

Regen weerhoudt onderzoekers er niet van om wetenschap te doen in maart

Door Jeffrey MervisApr. 25, 2017, 15:00

Het was half twaalf toen socioloog Dana Fisher van de Universiteit van Maryland in College Park haar onderzoeksteam uit de National Mall in Washington, DC trok. Een lichte maar gestage ochtendregen was een stortbui geworden en Fisher was bang dat de 17 tabletcomputers haar vrijwilligers hadden de hele ochtend gebruikt om de menigte op zaterdag maart te onderzoeken, want Science zou snel bevriezen. De 200 reacties die ze tot nu toe hadden verzameld, waren slechts tweederde van haar doel, maar ze besloot dat het risico te groot was om door te zetten.

"Als ze breken, verliezen we alle gegevens, " zei Fisher. 'Dus ik zei dat ze moesten inpakken. Het is niet ideaal, maar ik heb datasets gebruikt die nog kleiner waren. "

Fisher leidde een van de vier onderzoeksteams die vochten tegen de kilte en regende om deelnemers te bemonsteren bij de grootste rally ooit voor de wetenschap. De wetenschappers hadden veel vragen - wie ben jij? Waarom ben je gekomen? Wat is jouw politiek? Wat hoop je te bereiken? - onder anderen. En hun achtervolging van antwoorden benadrukte onbedoeld een van de centrale boodschappen van de mars: het overheidsbeleid moet gebaseerd zijn op gegevens, niet op opinie, en de wetenschap heeft een prachtig afgestemde aanpak ontwikkeld voor het verzamelen en analyseren van die gegevens.

Of zoals een populair bord het uitdrukte: “Wat willen we? Op bewijs gebaseerde wetenschap. Wanneer willen we het? Na peer review. ”

Een portret van de marchers

Fisher begon meer dan tien jaar geleden met het bestuderen van protesten en klimaatpolitiek en heeft het in alle weersomstandigheden ondervraagd. Dus ze was niet verbaasd over wat ze een 'vreselijk vreselijke dag' noemt. Nadat ze de tabletten in het weekend weer tot leven had geblazen, begon Fisher de antwoorden op haar twee pagina's tellende enquête te analyseren over wat marchers motiveert om te protesteren.

Net als bij haar collega's, zal Fisher's uitbetaling komen via peer-reviewed publicaties. Maar haar voorlopige resultaten bieden een glimp van het profiel van een wetenschapsmarcher.

Uit haar gegevens blijkt bijvoorbeeld dat 98% van de marsers gemotiveerd was door de verkiezingsresultaten van de VS in 2016, met andere woorden, de overwinning van Donald Trump op Hillary Clinton. Ze ontdekte ook dat slechts 2, 6% op Trump stemde, tegenover 84% op Clinton. Hoewel ongeveer 44% van de deelnemers de Women's March in Washington op 21 januari had bijgewoond, waren 30% beginnende demonstranten.

Socioloog Dana Fisher (rechts) en haar team krijgen hun tabletten in een binnenstad in Dunkin 'Donuts.

Jeffrey Mervis

Volgens haar onderzoek was de menigte 54% vrouwelijk, met een gemiddelde leeftijd van 40. En 80% 155 van 195 die die vraag beantwoordde waren blank. (Geen enkele andere raciale groep heeft zelfs dubbele cijfers bereikt en precies één zwarte persoon heeft de enquête ingevuld.)

Politicoloog Michael Heaney van de Universiteit van Michigan in Ann Arbor, een andere onderzoeker die doordrenkt was van protestbewegingen, stelde een onderzoek van zes pagina's in om de politieke identiteit van de marsers te peilen. En zijn ouderwetse technologie een papieren enquête bevestigd aan een klembord weerde de storm verrassend goed, omdat zijn 21-koppige team terugkwam met 447 bruikbare antwoorden.

In typisch wetenschappelijk understatement zegt Heaney dat de menigte een ernstig tekort aan door de Republikeinen geïdentificeerde deelnemers genereerde. Om precies te zijn, bleek uit zijn onderzoek dat slechts 2% van de steekproef het woord Republican gebruikte. om hun politieke neigingen te identificeren. Dat komt overeen met het percentage zelf geïdentificeerde Republikeinen dat de maart van de vrouwen bijwoonde, de dag na de presidentiële inhuldiging van Trump in open protest tegen zijn verkiezing.

Tegelijkertijd merkt Heaney op dat de March for Science aanzienlijk minder zelfbewuste strong sterk democratische deelnemers had dan de Women s maart, met een marge van 46% tot 50%. Evenzo kwam slechts 6% van de menigte uit de linkerhoek van het politieke spectrum (bijv. Progressieven en socialisten), vergeleken met 10% op maart van de vrouwen.

Een derde onderzoeker, omgevingswetenschapper Sonja Klinsky van de Arizona State University in Tempe, leidde een team van zestien personen dat zaterdag een tweeledig onderzoek uitvoerde. En in tegenstelling tot Heaney en Fisher, wiens teams hun inspanningen beperkten tot de 4-uur durende rally in het winkelcentrum voorafgaand aan de mars, dook Klinsky's team van vrijwilligers van studenten in de mars zelf, onderzoekend deelnemers terwijl ze 15 blokken door Constitution Avenue liepen naar het Capitool.

Klinsky richtte zich op de mobiele demonstranten omdat ze het gevoel had dat degenen die fysiek aan het marcheren zijn, een extra betrokkenheid bij de zaak tonen. Sommige mensen luisteren graag naar sprekers, maar voelen zich niet op hun gemak dat niveau van activiteit te tonen. Maar dat is de persoon die we wilden onderzoeken, zegt ze. Tegenover de conventionele wijsheid dat die demonstranten te druk zullen marcheren om een ​​enquête te beantwoorden, zegt Klinsky: We hebben 150 interviews ter plaatse, wat een redelijk redelijk aantal is . Er zijn nog geen gegevens beschikbaar.

Hoewel de helft van het team hun smartphones gebruikte om antwoorden op te nemen tot 32 vragen, gaf de andere helft kaarten uit met instructies voor het online openen van de vragenlijst. Klinsky hoopt op een respons van 10% op de 1200 kaarten die zijn verdeeld, waardoor de totale steekproefgrootte tussen 250 en 300 komt.

De regen verijdelde Klinsky's plannen om antwoorden te schrijven op een open vraag op haar enquête, waardoor haar notitieboekje in een natte pulp veranderde. Maar haar studenten waren vindingrijker en bedreven in het gebruik van de huidige technologie. Ze kwamen erachter dat ze de dicteerfunctie van hun smartphones konden gebruiken, zegt ze. Dus ze herhaalden eenvoudig het antwoord en namen het op. Ik was niet zo savvy

Olivia Carlton

Analyse is ook in afwachting van een vierde studie, ontworpen door politicoloog Michael Xenos van de Universiteit van Wisconsin in Madison om wetenschappelijke normen te meten. Afgestudeerde student April Eichmeier leidde een vierkoppig team dat de antwoorden van 175 Washington, DC, marchers voor een korte vragenlijst opnam.

De regen doorweekte hun das-gesierde poncho's maar slaagde er verder niet in om ze van hun pas te slaan. Klop op hout, ik ben blij met de manier waarop dingen gingen, zegt Eichmeier. Gegevens zijn ook in afwachting van een enquête van 100 deelnemers uit de mars in Madison, een van de honderden zustermarsen in het hele land en over de hele wereld.

Gezien de focus van de mars, is het niet verwonderlijk dat de respons op de enquêtes naar recordniveaus steeg. We hebben slechts zeven afwijzingen uit 150 enquêtes, Klinsky wonderen. Dat is ongelooflijk, gezien de stromende regen en het feit dat ze marcheerden terwijl we hen vroegen om met ons te praten.

Fisher meldt een vergelijkbare robuuste respons van 94% bij het verzamelen van 212 enquêtes. (Technische storingen veroorzaakt door de zware regenval hebben 13 reacties uitgeschakeld.) Heaney ondervond de meeste afwijzingen, wat neerkomt op 59 weigeringen naast de 447 formulieren die zijn team terugkeerde. Maar hij klaagt niet. Dat geeft me een respons van 88%, wat erg hoog is in vergelijking met enquêtes die ik bij andere evenementen heb gehouden, zegt hij.

Op zoek naar de Mars voor Amerika

Heaney onderzoekt hoe politieke partijen en sociale bewegingen het niveau van politiek activisme beïnvloeden. Dus voor hem is de March for Science gewoon een ander gegevenspunt om het samenspel van die bredere maatschappelijke krachten te begrijpen.

Zaterdag hoopte Heaney op een two-fer. Hij stuurde zes van zijn vrijwilligers op zoek naar een geplande mars voor Amerika, een pro-Trump-rally voortgebracht door de aanmaning van de president na de vrouwenmars voor zijn aanhangers om de straat op te gaan. Organisatoren hadden plannen aangekondigd voor de pro-Trump-marsen in verschillende steden, waarbij de mars in Washington, DC diende als tegenwicht voor de Mars voor Wetenschap, die werd gevierd in combinatie met Earth Day. We kijken uit naar een zeer grote opkomst, zei hun website, die waarschuwde dat links Democraten een massale anti-Trump revolutie hebben gelanceerd -grondwettelijke besluiten .

Politicoloog Michael Heaney informeert vrijwilligers in een herenhuis in Capitol Hill.

Jeffrey Mervis

Tijdens een ochtendbriefing in de kelder van een herenhuis in Capitol Hill vertelde Heaney zijn team dat 400 mensen RSVP-ed hadden voor het pro-Trump-evenement, wat volgens zijn vuistregel betekende dat hij een opkomst van 40 verwachtte. Hij koos voor Michael Mrozinski, een veteraan van vele Heaney-enquêtes en afgestudeerd in 2015 aan de Georgetown University law school, om de groep te leiden. En de zachte academicus deed zijn best om een ​​voetbalcoach voor de grote wedstrijd na te doen in een poging om ze op gang te brengen.

Ik heb duizenden enquêtes van marsen voor liberale doeleinden, legde Heaney uit, maar slechts 300 enquêtes van conservatieven. Dus als er maar 40 mensen zijn, wil ik dat je ze allemaal onderzoekt. En als ze verdacht lijken, vertel ze dan dat ik er echt om geef wat ze denken. Omdat het waar is. Hun antwoorden zullen me echt waardevolle informatie opleveren. ”

Het evenement zou volgens plan om 07.00 uur beginnen en de hele dag duren. Dus om 10 uur leidde Mrozinski zijn team door een zachte mist naar de oostelijke trappen van het Capitool, waar de rally zou plaatsvinden.

Geen rally, geen demonstranten. Een Capitool-politieagent vertelde hem dat de rally was afgelast, maar nodigde Mrozinski uit om zelf te gaan kijken naar de westkant, de locatie van Trump's recente inaugurele rede.

Na een paar minuten zag een van de studenten een handvol mensen staan ​​langs de omtrek van het Capitool en bediscussiëren of ze in een wachtende taxi moesten stappen. Gemotiveerd door Heaney's gevoel van urgentie, liep een van de studenten naar één toe en nodigde haar uit om de vragenlijst in te vullen.

Het doelwit, een blanke vrouw van middelbare leeftijd die een T-shirt droeg en de “Rode, Witte en Blauwe Revolutiemars” verkondigde, was blij om mee te doen. Maar we gaan vertrekken, legde ze uit. Kunnen we ze invullen en terugsturen? zij vroeg.

Van Nieuw-Zeeland tot Mexico-stad, Science had betrekking op de March for Science zoals het gebeurde.

  • Marchers verzamelen zich voor de March for Science in Berlijn

    Live updates van de wereldwijde March for Science

De student stemde snel in en gaf haar een envelop van legaal formaat gevuld met kopieën van de zes pagina's tellende vragenlijst. Mrozinski was sceptisch dat een mail-in formulier het strikte protocol van Heaney volgt. Maar hij zei niets. En toen glipten de zogenaamde marchers weg, sommige met de taxi en sommige te voet.

"We zullen ze nooit terug krijgen, " zei Heaney later over zijn onderzoeksinstrument. “Maar het doel is om conflicten te minimaliseren, dus ik vind het niet erg. En wat ik ook krijg, zou nuttig zijn, zelfs als het niet genoeg is om er iets van te maken. "

Live om een ​​andere dag te onderzoeken

Veerkracht zou inderdaad het motto kunnen zijn voor onderzoekers die hun brood verdienen met het bestuderen van protesten, demonstraties en sociale bewegingen. Drie van de vier teams zijn van plan terug te zijn in Washington, DC, deze zaterdag voor de People's Climate March, waarin de opkomst naar verwachting de schatting van Heaney van 100.000 voor de March for Science zal overtreffen. (Xenos en Eichmeier passeren het evenement.)

Heaney is vastgebonden, dus Mrozinski zal het team leiden. Zijn baan is als juridisch medewerker voor een eenmanskantoor in Washington, DC, en volgende week wordt hij beëdigd in de bar van Illinois. Maar het houden van enquêtes voldoet ook aan jeuk, zegt hij in een postmarch-interview.

"Het is een manier om de energie van een beweging van dichtbij te voelen en getuige te zijn van mensen die handelen vanuit hun politieke overtuigingen", zegt Mrozinski, die zichzelf "aan de linkerkant" van het politieke spectrum plaatst. En hoewel hij geen deel uitmaakt van de wetenschapsgemeenschap, zegt Mrozinski dat de wetenschapsmars een tinteling over zijn rug heeft gestuurd. "Het was behoorlijk indrukwekkend."