Vraag en Antwoord: Hoe Ecuador, 's werelds grootste bananenexporteur, zich verdedigt tegen een verwoestende schimmel

Xavier Lazo Guerrero, de minister van landbouw van Ecuador, voert inspanningen om te voorkomen dat een dodelijke schimmel de bananenplantages van het land bereikt.

Fernando Lagla / Asamblea Nacional del Ecuador (CC BY-SA 2.0)

Vraag en Antwoord: Hoe Ecuador, 's werelds grootste bananenexporteur, zich verdedigt tegen een verwoestende schimmel

Door Sabine GalvisJul. 23, 2019, 12:25 PM

Eerder deze maand kregen bananentelers in Latijns-Amerika verontrustend nieuws. Ambtenaren in Colombia zeiden dat vier plantages in quarantaine waren geplaatst na de mogelijke verschijning van een banaanschimmel die al in Azië tot verwoestende verliezen heeft geleid. Fusarium verwelkt tropische race 4 (TR4) doodt de planten door hun vaatstelsel te verstoppen.

De ontdekking, die nog niet is bevestigd, heeft landen in de regio zeer alert gemaakt. Buurland Ecuador is bijvoorbeeld de grootste bananenexporteur ter wereld, en voorkomen dat TR4 het land binnenkomt is prioriteit nummer 1 geworden, zegt de minister van landbouw en veeteelt, Xavier Lazo. Guerrero, die is gevestigd in Quito.

ScienceInsider sprak onlangs met Lazo over hoe Ecuador reageert op de potentiële bedreiging voor een van de belangrijkste gewassen. Het interview is bewerkt voor duidelijkheid en beknoptheid.

Vraag: Hoe bezorgd bent u?

A: Ik ben kalm maar druk. Dit is een gevaar voor onze economie. We hebben meer dan 16.000 producenten van bananen, plantains en andere banaanachtige gewassen. In tegenstelling tot de rest van Latijns-Amerika zijn er hier veel kleinschalige producenten die voor hun gezinnen zorgen. De totale industrie biedt werk aan meer dan 2, 5 miljoen mensen. Het is goed voor 17% van de werkgelegenheid van de bevolking en is meer dan $ 3 miljard waard.

Vraag: Welke actie onderneemt Ecuador?

A: Sinds een paar jaar hebben we een rampenplan. Het eerste deel is de sanitaire verdediging van mogelijke toegangspunten. Aangezien het gevaar vanuit het noorden komt, is in dit geval de prioriteit het beheersen van de noordgrens [bij het oversteken] van voertuigen en personen. We hebben ook een groter probleem met de golven van [migranten] die uit Venezuela komen en Colombia passeren op weg naar het zuiden. Dit is dus een reactie die niet alleen uit ons land komt, maar ook op regionaal niveau.

We hebben [ook] bioveiligheidsprotocollen opgesteld die deel uitmaken van een groter plan om deze schimmel voor te blijven. We hebben bijna 1000 technische experts ingezet in [bananenteeltzones]. We verspreiden informatie over hoe de schimmel kan worden voorkomen en gediagnosticeerd en wat te doen in geval van symptomen van de ziekte.

We hebben een groot aantal producenten die worden opgeleid. Als de producenten aan het eind van de dag geen directe verantwoordelijkheid nemen bij het toepassen van bioveiligheidsprotocollen op elk bedrijf, zal het zeer moeilijk zijn om dit te beheersen en mogelijk te onderdrukken. We ve hulpvragen in de hele productieketen van fumigators, plastic leveranciers en kwaliteitscontroleurs uitgerold.

De politie, grenscontrole, douane en immigratie, het leger en het defensie-instituut zijn allemaal betrokken. We hebben onze nationale laboratoria versterkt ... met apparatuur om DNA-analyse met snelle respons en genoomsequencing mogelijk te maken.

Vraag: Op 12 juli heeft de regering $ 18 miljoen aan financiering aangekondigd om deze inspanningen te ondersteunen. Zijn dit nieuwe fondsen?

A: Kortom, dit is een versterking van de begroting van onze saneringsinstantie, juist om dit rampenplan te activeren. ... [Het zal helpen financieren] training, betere communicatie en het handhaven van onze sanitaire afweer langs onze grenzen en in havens en luchthavens, en het versterken van onze analytische vaardigheden. Voor deze fase hebben we dit gebudgetteerd [tot] eind 2020. Als we moeten overgaan op onderdrukking van [ziekte], zou dat de mogelijkheid verdienen om onze middelen verder te versterken.

Vraag: Is er nog iets dat we moeten weten?

A: De positie van Ecuador in zowel de publieke als de private sector is een oproep om samen te werken in de hele regio. Het is ook een individuele oproep tot actie voor elke producent die zijn erfgoed en zijn gewassen moet verdedigen. Het is een oproep tot de snelheid waarmee wetenschappers zonder twijfel moeten reageren. Ik denk dat de verenigde inspanning van iedereen [nodig is]. Op dit moment kan een microscopische schimmel ons allemaal samenbrengen. Het is heel belangrijk om te erkennen dat [uiteindelijk] biologie en microbiologie krachten zijn die zo krachtig zijn dat ze ons allemaal kunnen verenigen.