" "

Poetin besluit schudt Russische wetenschapsfinanciering op

President Vladimir Poetin heeft vorige week een aantal besluiten ondertekend die een diepgaand effect op de wetenschap in Rusland kunnen hebben. Eén bepaalt dat alle staatsfinanciering via een concurrerend beurzenstelsel moet worden verdeeld. Voorheen ontvingen onderzoeksinstituten overheidssteun voor zaken als onderhoud van gebouwen en rekeningen van nutsbedrijven, maar dat zou nu kunnen stoppen, net als de zogenaamde door de overheid gerichte programma's, die bepaalde gebieden uitkiezen voor directe financiële ondersteuning.

Het blijft echter onduidelijk hoe het nieuwe systeem zal werken, aangezien de besluiten geen organisatorisch schema beschrijven. One kan alleen maar de introductie verwelkomen van een concurrerend financieringssysteem, zegt Valery Rubakov van de Russische Academie van Wetenschappen (RAS s) Instituut voor nucleair onderzoek. Maar slechts op één voorwaarde: als de competitie absoluut transparant is. In dit geval kan het veel goeds doen. Anders zal het voor veel laboratoria dodelijk zijn en niet alleen voor degenen die niet effectief zijn

Het Russische ministerie van Onderwijs en Wetenschap probeert sinds de val van de Sovjet-Unie een dergelijk systeem in te voeren, maar wordt gehinderd door RAS, dat het meeste basisonderzoek in Rusland heeft gecontroleerd. RAS ondersteunt openbare financiering in het openbaar, maar heeft gewerkt aan een systeem dat zich in de voormalige Sovjet-Unie heeft ontwikkeld, waarbij het de verdeling van middelen binnen de academie beheerste. Maar een recente reorganisatie van het onderzoekssysteem van Rusland verminderde de invloed van RAS en het ministerie maakt van de gelegenheid gebruik om een ​​concurrerend financieringssysteem te implementeren.

Tijdens een vergadering van de Raad voor Wetenschap en Onderwijs, die de president adviseert, zei Poetin dat het ondersteunen van de wetenschap door middel van een verdeling van de begroting voor op de staat gerichte programma's moet worden stopgezet; die positie werd bevestigd door een van de decreten van vorige week. Waarnemers verwachten dat de autoriteit om onderzoeksprogramma's te financieren wordt toegewezen aan de Russian Science Foundation, een nieuw agentschap dat afgelopen november is opgericht.

Vandaag kunnen we niet zeggen hoe de stichting zal werken, Yevgeny Onishchenko van het RAS Lebedev Physical Institute in Moskou, vertelt ScienceInsider . Onderzoekers die al aan de competitie voor deze financiering zijn begonnen, zullen met ernstige problemen worden geconfronteerd. Ze riskeren ofwel achtergelaten te worden zonder het geld waar ze op rekenden, of het met een aanzienlijke vertraging te krijgen, veel later dan ze eigenlijk nodig hebben.

Als basisfinanciering een kwestie van concurrentie wordt een onduidelijke concurrentie zoals die op dit moment wordt gezien, betekent dit voor veel instituten een catastrofe, zegt Rubakov. Vandaag is de basisfinanciering in Russische instituten mager, het is nauwelijks voldoende om de kosten van het openbare nut te dekken. Als deze financiering wordt aanbesteed, betekent dit voor veel instituten faillissement .

Poetin heeft ook een jaar lang moratorium ingesteld op alles wat met RAS-eigendom wordt gedaan, dat vorig jaar werd overgedragen aan de jurisdictie van het nieuw opgerichte Federale Agentschap voor Wetenschappelijke Organisaties. Poetin had zijn voornemen uitgesproken om dit afgelopen najaar te doen.

In het algemeen, zegt Onishchenko, heeft de regering de onderzoeksgemeenschap opnieuw in een staat van onzekerheid gedompeld. Alles dat nu gebeurt en waaraan onderzoekers zich op de een of andere manier proberen aan te passen, kan elk moment radicaal veranderen. En het is onduidelijk of die verandering ten goede of ten kwade zal zijn

Fotobijschrift: agent wijzigen. De Russische president Vladimir Poetin spreekt eerder deze week met studenten aan de National Research Nuclear University in Moskou.

(Credit: Presidential Press and Information Office / Government of Russia)