Problemen blijven bestaan ​​met Amerikaanse visa

Noot van de redactie: Overgenomen met toestemming van IEEE Spectrum Careers, de website voor loopbaanontwikkeling van het Spectrum-magazine van het Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE).

Als hij de Verenigde Staten verlaat, of hij nu onderzoek doet of op vakantie is, moet Zia Mian, een expert op het gebied van nucleaire wapenbeheersing aan de Woodrow Wilson School van Princeton University (Princeton, NJ) vertrekken vanaf een luchthaven of haven die is aangewezen door het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken. Veiligheid. Na het inchecken krijgt hij een vingerafdruk. Binnen 30 tot 40 dagen na zijn terugkeer moet hij zich melden bij het dichtstbijzijnde immigratiekantoor en opnieuw een vingerafdruk krijgen. De beveiligingsroutine is vereist omdat Mian, hoewel opgegroeid en opgeleid in het VK, in Pakistan is geboren.

Mian is natuurlijk niet de enige. De vingerafdrukken maken deel uit van een reeks nieuwe veiligheidsmaatregelen die na 9/11 zijn opgelegd en die gevolgen hebben voor de honderdduizenden vreemdelingen die elk jaar naar de Verenigde Staten komen om te studeren, wetenschappelijke bijeenkomsten bij te wonen en onderzoek te verrichten. De maatregelen omvatten verplichte, persoonlijke interviews met een Amerikaanse consulaire functionaris voorafgaand aan het ontvangen of verlengen van een visum, en achtergrondcontroles voor mensen die onderwerpen bestuderen die geacht worden een veiligheidsrisico te vormen, waaronder veel gebieden in de natuurwetenschappen, techniek en informatica .

Bovendien worden alle buitenlandse studenten nu bijgehouden in een federale database [zie "Bijhouden"]. Alle mannen ouder dan 16 jaar uit 25 geselecteerde landen (landen die door de Verenigde Staten worden beschouwd als staatssponsors van terrorisme plus andere met grote moslimbevolking) worden nu onderworpen aan een extra niveau van toezicht, inclusief vingerafdrukken, gefotografeerd en geïnterviewd door immigratieambtenaren.

Nog steeds wordt de laatste hand gelegd aan het zogenaamde Interagency Panel on Advanced Science and Security, dat geselecteerde visumaanvragen van studenten en gastwetenschappers zal beoordelen, met het oog op het voorkomen van het delen van informatie die kan worden gebruikt om de Verenigde Staten aan te vallen.

In extreme gevallen hebben de maatregelen geleid tot verontrustende incidenten waarbij studenten zijn lastiggevallen of vastgehouden door immigratieambtenaren. Maar zelfs van dag tot dag blijken de regels zwaar: op campussen in het hele land moesten studenten hun studie uitstellen omdat ze geen consulaire interviews konden plannen; studenten die de Verenigde Staten hadden verlaten voor vakantie of noodsituaties met het gezin zijn de toegang geweigerd; en uitgenodigde sprekers zijn niet in staat om op tijd een visum te verkrijgen om geplande gesprekken te houden.

"Het proces moet worden verbeterd, anders zullen we op de lange termijn ernstige schade toebrengen aan de Amerikaanse wetenschappelijke onderneming en aan ons imago van een open, gastvrije samenleving", zegt Norman Neureiter, een voormalige executive van Texas Instruments Inc. die in september drie -jaar stint als wetenschappelijk adviseur van de Amerikaanse staatssecretaris. Tijdens een recente conferentie over de betrekkingen tussen de VS en China zei hij: "Visaproblemen voor studenten, onderzoekers en hooggeplaatste functionarissen van de wetenschap werden door de Chinezen geïdentificeerd als het grootste probleem in onze zeer uitgebreide wetenschaps- en technologierelatie."

De helft van alle Amerikaanse afgestudeerde studenten informatica en elektrotechniek komt uit het buitenland, merkt hij op. Maar veel mensen worden uitgeschakeld door de traagheid en onzekerheid van het visumproces. "Professoren hebben me verteld dat ze afgestudeerde studenten of postdocs hebben verloren, die in plaats daarvan naar Europa zijn gegaan. Mensen beginnen te denken aan het houden van hun vergaderingen buiten de Verenigde Staten, " zegt hij.

De cijfers bevestigen hem: in het fiscale jaar 2003 ontving het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken ongeveer 24 procent, of 93.000, minder aanvragen voor F-1 studentenvisa dan twee jaar eerder, parallelle dalingen in andere visumcategorieën. Neureiter zegt: "Zonder buitenlandse afgestudeerde studenten en postdocs zal de onderzoeksactiviteit van Amerikaanse universiteiten moeten worden teruggeschroefd."

Stagnerende inschrijvingen

De nieuwe regels zijn bedoeld om een ​​veiligheidskloof aan het licht te brengen die aan het licht kwam na 9/11, toen bleek dat een van de 19 kapers met een studentenvisum naar de Verenigde Staten was gekomen en twee anderen maanden na de aanvallen postuum de status van student kregen. Sindsdien is verhoogde beveiliging een ongemakkelijk maar vertrouwd facet geworden van het campusleven in de Verenigde Staten.

"Wanneer buitenlandse studenten op vakantie willen, raden we hen aan om te zorgen dat ze bewijs hebben van hun intentie om door te gaan met studeren", zegt Venkataramanan Balakrishnan, directeur van de toelating voor de afdeling elektrotechniek en computertechniek aan de Purdue University, in West Lafayette., Ind. "We geven ze documenten en we vertellen hen dat ze zich vooraf moeten inschrijven voor cursussen."

Ondanks dergelijke voorzorgsmaatregelen blijven visumvertragingen en weigeringen bestaan. Volgens het Institute of International Education (New York City) groeide het aantal buitenlandse studenten dat in 2002-2003 aan Amerikaanse hogescholen was ingeschreven minder dan 1 procent, na vijf jaar waarin het jaarlijkse groeipercentage 5 procent bedroeg. De inschrijvingen van sommige landen, met name de Golfstaten, daalden sterk, terwijl andere landen, waaronder China, India en Zuid-Korea, meer studenten stuurden.

Ondertussen hopen landen die strijden om buitenlandse studenten, waaronder Groot-Brittannië, Canada en Australië, dat het Amerikaanse verlies hun winst zal zijn. De Canadese provincie Alberta bijvoorbeeld versnelt nu studievergunningen voor Chinese, Indiase en Vietnamese studenten, die na hun afstuderen ook nog een jaar mogen werken. Duitse universiteiten ontwikkelen ook internationale diploma- en certificaatprogramma's die in het Engels worden gegeven, om buitenlandse studenten beter aan te trekken.

Dergelijk beleid heeft al effect. Van 2001 tot 2002, zag Groot-Brittannië dramatische sprongen in het aantal studenten uit China (+ 71%) en India (55%), volgens het Engelse Higher Education Statistics Agency (Cheltenham, VK).

Geen kans om te spreken

Buitenlandse onderzoekers die vergaderingen in de Verenigde Staten bijwoonden, zijn ook onaangenaam verrast door nieuwe visumregels. Tijdens de Design Automation Conference (DAC) van afgelopen juni in Anaheim, Californië, een belangrijke bijeenkomst voor de halfgeleiderindustrie, had een Turkse student aan het Zwitserse Federale Instituut voor Technologie in Lausanne de tijd gehad om te spreken, maar kon zijn zakenvisum niet op tijd krijgen . De professor van de student nam uiteindelijk zijn plaats in.

De student vroeg twee maanden voor de vergadering zijn visum aan, wat in de meeste gevallen voldoende is, zegt Lee Wood, co-president van MP Associates Inc. (Boulder, Colo.), Die DAC beheert. Maar hij vergiste zich bij zijn sollicitatie en zijn sollicitatie in een land waar hij geen burger is 'hief veel rode vlaggen', zegt Wood. "Ik maak me zorgen over een beleid dat het zo moeilijk maakt dat eerlijke mensen er gewoon voor kiezen om geen evenementen in de Verenigde Staten bij te wonen."

Wat betreft Zia Mian van Princeton, tot nu toe zijn de nieuwe regels 'relatief beheersbaar' geweest, zegt hij. "Ik weet dat ik een fallback heb - de middelen van de universiteit en mijn collega's en vrienden hier. Het echte dilemma is voor degenen die taalproblemen hebben of zich geen advocaat kunnen veroorloven. Voor hen kan bureaucratie behoorlijk angstaanjagend zijn."