Druk om te concurreren heeft mijn wetenschap en mijn geluk bezeerd. Toen vond ik een nieuwe weg vooruit

Robert Neubecker

Druk om te concurreren heeft mijn wetenschap en mijn geluk bezeerd. Toen vond ik een nieuwe weg vooruit

Door Giovanni CamanniJan. 24, 2019, 14:00 uur

Het was net als elke andere ochtend. Ik was bij de bushalte, op weg naar het lab waar ik een postdoctorale fellow was. Maar terwijl ik de mensen om mij heen zag ´'s mijn ietsjes begon in me te roeren. Ze zagen er ongelukkig uit. En ik besefte dat ik een van hen was. Plots kon ik niet langer doorgaan met mijn werk. Ik draaide me om, ging terug naar mijn flat en boekte een enkeltje om de volgende ochtend naar huis te vliegen. Ik wist niet hoe lang ik weg zou zijn of wat daarna zou komen. Het enige dat ik wist, was dat, hoewel ik van wetenschap en onderzoek hield, ik niet werkte.

Het werkende leven van vorige week

Working Life is een persoonlijke essayreeks over loopbaanvraagstukken, uitdagingen en successen.

  • een man die op een schip werkt terwijl het zinkt

    Mijn eerste postdoc-functie was een ramp. Dit is wat ik heb geleerd

Lees meer Beroepsleven

In de loop van de jaren, terwijl ik te maken kreeg met de druk van het afronden van mijn Ph.D. en mijn postdoc te beveiligen en te starten, was ik competitiever geworden. Om te bewijzen dat ik een waardevolle onderzoeker was, drong ik er bij mezelf op aan om de eerste te zijn die sensationele resultaten genereerde en in high-impact tijdschriften publiceerde. Degenen die medewerkers hadden kunnen worden, werden rivalen die ik kwalijk nam.

Maar het effect van deze concurrentiestrijd was precies het tegenovergestelde van wat ik had gehoopt. De druk werd overweldigend. Toen ik wetenschappelijke problemen tegenkwam, dacht ik dat ik ze zelf moest oplossen in plaats van om hulp te vragen. Ik begon me alleen te voelen en verloren. Ik werd steeds minder productief. Maar de cultuur van de academische competitie en vooral individuele successen leek mijn aanpak te versterken. Ik was ervan overtuigd dat dit niet het juiste moment was om onzekerheden te tonen, dus heb ik volgehouden.

Die dag bij de bushalte raakte ik mijn breekpunt. De race moest eindigen.

Ik e-mailde mijn mentoren en legde uit dat ik mezelf te lang op de tweede plaats had gezet en de baan eerst. Ze kwamen me die avond ontmoeten. Ze vertelden me dat ik niet de eerste academicus was die me zo voelde, en dat ik niet de laatste zou zijn. Ze kwamen overeen dat ik de tijd moest nemen die ik nodig had om voor te zorgen
mezelf. Ik was erin geslaagd een kleine hoeveelheid spaargeld opzij te zetten, die mijn uitgaven voor een paar maanden kon dekken. Dus, met mijn mentoren steun en een onzekere toekomst, vertrok ik.

Thuis bracht ik tijd door met familie en vrienden en begon ik over mijn worstelingen. Eerst schaamde ik me. Maar hoe meer ik over mijn demonen sprak, hoe meer andere mensen inclusief veel vrienden die onderzoekers in de vroege carrière waren vertelde me over hun eigen. Ik begon ook e-mails te ontvangen van mijn collega's. Na een paar vragen hoe ik was, uitten velen hun bezorgdheid over hoe ze de stress van het academische leven beheersen. Kwetsbare onderzoekers staken hun hoofd uit hun schulp. Onze relaties verdiepen. Ik begon me minder alleen te voelen. Ik had erkend dat ik gevoelig was voor de ups en downs van het academische leven - net als alle anderen.

Die dag bij de bushalte raakte ik mijn breekpunt. De race moest eindigen.

Drie maanden nadat ik zo plotseling was vertrokken, was ik bereid weer aan het werk te gaan. Ik was opgewonden om terug te keren naar de wetenschap waar ik van hield, en ik had nu een basis om meer open te staan ​​voor mijn collega's. Ik begreep dat we allemaal soms worstelen en dat kwetsbaarheid en samenwerking krachtiger kunnen zijn dan concurrentie. Het hoeft geen nul-somspel te zijn.

De eerste dagen waren moeilijk. Ik had naïef gedacht dat alles meteen anders zou zijn. Maar zodra ik weer op die werkplek was, voelde ik de opwinding van dat oude concurrentievermogen. Ik concentreerde me op het handhaven van mijn nieuwe perspectief en geduld terwijl ik me aanpaste. Na een tijdje begreep ik dat, hoewel de plaats en positie hetzelfde waren, ik was veranderd. Ik had niet alleen mijn kwetsbaarheid geaccepteerd; Ik had het omarmd en erover opengesteld voor mijn collega's.

Als gevolg hiervan is samenwerking de concurrentie vervangen. Samenwerken met anderen en hulp zoeken doet niets af aan mijn waarde of bijdragen; het betekent dat we allemaal kunnen winnen. Wanneer ik problemen in mijn werk tegenkom, bespreek ik die vaak met collega's, wetende dat het overwegen van meerdere gezichtspunten vaak tot oplossingen leidt. Ik ben productiever geworden. Werkrelaties zijn nu echte menselijke relaties. Ik voel me niet langer als een van de eenzame, ongelukkige mensen bij de bushalte.

Heb jij een interessant carrière verhaal? Stuur het naar