Postdoc's alertheidssleutel voor "baanbrekende" vooruitgang

Vanzelfsprekend
Kelly Krause, AAAS

De scherpe oren en technische expertise van een postdoc speelden een cruciale rol in een medische vooruitgang die de dodelijke "superbacterie" stopte die 11 patiënten in het National Institutes of Health (NIH) Clinical Center doodde, volgens de Washington Post . Zoals gemeld in een artikel van augustus 2012 in Science Translational Medicine, stelde geavanceerde gehele genoomsequencing gecombineerd met bio-informatica een multidisciplinair NIH-team in staat om de antibioticaresistente stam van Klebsiella pneumoniae te identificeren, het verloop van patiënt tot patiënt en via ziekenhuisapparatuur te volgen, en uiteindelijk beëindig de uitbraak.

In 2011, te midden van wat toen leek op een hardnekkige en mysterieuze besmetting, heeft bio-informatica-onderzoeker Evan Snitkin, een postdoc in het laboratorium van humaan microbioomonderzoeker Julie Segre van NIH's National Human Genome Research Institute (NHGRI), 'collega's gehoord in de microbiologie lab bij [NHGRI] bespreken de uitbraak, 'meldt de Post . Vervolgens "benaderde hij zijn baas, Segre." Hij zei tegen haar: "Ik wed dat ik erachter kan komen met DNA, " zegt Segre, geciteerd in de Post . "Niemand had eerder een huidige gezondheidscrisis vastgesteld."

Segre nam de suggestie over aan arts Tara Palmore, de plaatsvervangende epidemioloog van het Klinisch Centrum, die worstelde om een ​​besmetting te begrijpen en te bestrijden die alle bestaande maatregelen voor infectiebeheersing van het ziekenhuis versloeg. Ze werkten snel samen, de sequencing was klaar en Snitkin bedacht het algoritme dat onthulde hoe het organisme het Klinisch Centrum binnenkwam en er doorheen reisde. Hierdoor kon het ziekenhuis de maatregelen nemen die het stopten. Het won ook het eerste auteurschap van Snitkin op het wijd geprezen papier.

Nu zijn Segre, Palmore, Snitkin en arts David Henderson, die met Palmore samenwerkten aan infectiebestrijding, finalisten voor de prestigieuze Samuel J. Heyman Service voor de Amerikaanse medaille, een van de hoogste prijzen die een medewerker van de federale overheid kan winnen. Hun "baanbrekende vooruitgang in één ziekenhuis zal nu een impact hebben over de hele wereld en zal de standaard worden", zegt NIH-directeur Francis Collins in het artikel dat de nominatie aankondigt.