" "

Polar Science From the Deep - Deel II

Veranderingen vinden plaats onder het ijskoude water rond Antarctica - op acht voet, om precies te zijn. Met behulp van water dat wordt opgewarmd door klimaatverandering, kan de koningskrab, die al 15 miljoen jaar geen klauw heeft gekregen in de ondiepe Antarctische wateren, terugkeren.

Sinds hun laatste rapport van het Britse onderzoeksschip James Clark Ross voor de kust van Antarctica, heeft het team van 22 wetenschappers 24 uur per dag gewerkt om de rotsachtige helling te bestuderen die het continentale plat verbindt met de diepe zeebodem. Het enige bemanningslid dat nooit slaapt, is Isis, de op afstand bestuurbare robot van het schip, die op het rotsachtige oppervlak rondsnuffelt op zoek naar koningskrabben.

Een groot aantal shell-krakende monsters zoals de koningskrab gedijt altijd in de ondiepe wateren rond Antarctica. Maar ongeveer 15 miljoen jaar geleden, veroorzaakte een verschuiving in de meest zuidelijke tektonische platen de huidige frigide circulaire pool in Antarctica. De wateren zijn sindsdien dicht bij 0 ° C gebleven. De fysiologie van de roofdieren kan de kou niet aan en ze verdwenen naar de diepzee (minder dan 1500 meter), waar lagere stromingen de temperatuur dichter bij 2 C houden. Door hun afwezigheid in ondiepere wateren heeft een unieke gemeenschap van Antarctische filtervoeders miljoenen jaren gedijen. Meer recentelijk heeft de opwarming van de aarde die wateren boven 1 C doen stijgen, een temperatuur die geschikt is voor een koningskrab.

Terwijl Isis op 25 januari 's avonds laat op een diepte van 1100 meter de continentale helling aftastte, staarden een paar kraalogen terug in het videoscherm aan boord van de Ross. Een koningskrab met een diameter van 50 centimeter baande zich een weg over de rotsen, dichter bij het ondiepe water van Antarctica dan ooit eerder gezien. Dave Turner, een technicus van het UK National Oceanography Centre van de Universiteit van Southampton (NOCS), die Isis van de Ross bestuurt, gebruikte vanaf het schip een op afstand bestuurbare robotarm om de krab te plukken en in een bemonsteringsdoos te stoppen. Het DNA van de krab wordt op het land bemonsterd en gesequenced. Door mutatiemarkers in het DNA te vergelijken, kunnen de onderzoekers testen of de krab afkomstig is van bekende populaties, bijvoorbeeld in de buurt van de noordkust van Chili. "Als dit het begin is van een invasie, kan dit het einde betekenen voor de biologische uniekheid van ondiepe watergemeenschappen langs het Antarctische schiereiland", schrijft Sven Thatje, een marien ecoloog bij NOCS, vanaf het schip.

Blijf op de hoogte voor nog een wetenschappelijk rapport in actie van de Ross, dat haar cruise langs de kust van Antarctica op 6 februari beëindigt.

Gerelateerde site

  • Diashow van de krabvangst (PowerPoint)