Pluto sluit een 50-jarige verkenning van het zonnestelsel door een wetenschapper af

Ermis, Aphrodite, Aris, D as, Kronos, Ouranos, Poseidon, Pluton . Stamatios Tom Krimigis groeide op in de buurt van het strand op het Griekse eiland Chios en zocht naar rondzwervende planeten in de nachtelijke hemel. Hoe zou ik kunnen anticiperen op het moment dat ik een van de mensheid zou zijn s vertegenwoordigers [voor die lichamen]? vraagt ​​Krimigis, het voormalige hoofd van de ruimte afdeling bij Johns Hopkins University s Applied Physics Laboratory (APL) in Laurel, Maryland. Op 14 juli, wanneer het New Horizons ruimteschip voorbij Pluto duikt, zal hij de enige persoon zijn die hen, instrumentaal gezien, heeft bezocht It s waarvan de n dromen zijn gemaakt.

De Pluto flyby zal een opmerkelijke halve eeuw van planetaire verkenning kapen, 50 jaar na de dag nadat Mariner 4 voorbij Mars vloog en het eerste beeld van een andere planeet terugkeerde. Krimigis, een expert in planetaire magnetosferen, had een hand in beide missies, evenals bij bezoeken aan alle Timing is zeker kritisch, zegt Ed Stone, de projectwetenschapper voor Voyager, de grote reis van de buitenplaneten die goed was voor de helft van Krimigis . Hij had duidelijk de juiste ideeën voor te stellen aan NASA, tijd

Krimigis werd geboren in 1938 in Griekenland en kwam op 18-jarige leeftijd naar de Verenigde Staten om zich in te schrijven aan de Universiteit van Minnesota. De lancering van putputnik in 1957 bracht hem, en vele anderen van zijn generatie, ertoe om natuurkunde en ruimtewetenschap te studeren. Na zijn studie ging hij naar de Universiteit van Iowa om te werken voor James Van Allen, die hoofdonderzoeker was geweest Explorer 1 de eerste satelliet van de Verenigde Staten Het detecteerde de eerste sporen van de riemen van protonen en elektronen, gevangen door de aarde s magnetisch veld, die de naam van Van Allen dragen In 1963, herinnert Krimigis zich, vroeg Van Allen hem een ​​vraag die vorm moest krijgen zijn carrière: Hij zei: Hoe wil je een muntonderzoeker worden bij de eerste missie naar Mars?

Wetenschappers vroegen zich af of er stralingsgordels zoals de aarde rond andere planeten bestonden. Van Allen was hoofdonderzoeker voor de stralingsdetector van Mariner 4 ontworpen om die vraag voor Mars. te beantwoorden. De detectors waren in wezen Geiger-tellers, die de kleine stoten van ioniserende straling detecteren, maar geen onderscheid kunnen maken tussen röntgenstralen, protonen en elektronen. Krimigis Het Het is de taak van de Krimigis om een ​​vaste-stofdetector toe te voegen die hen uit elkaar kan houden door de energie van inkomende deeltjes te meten. Ik heb eindelijk het ding aan het werk ongeveer een maand voordat we het lanceerden, "zegt hij.

Toen Mariner 4 op 14 juli 1965 langs Mars vloog, keken Krimigis en Van Allen naar kriebels op een stripchart-naald terwijl hun gegevens met 8, 33 bits per seconde kwamen. De naald bewoog nauwelijks: er waren geen stralingsgordels op Mars. De eerste foto was ook teleurstellend, met geen van de gehoopte kanalen van overlevering. "Het zag eruit als een krater op de maan!" Herinnert Krimigis zich. Een paar jaar later stuurden Van Allen en Krimigis een deeltjesdetector naar Venus op Mariner 5; daar kwamen ook geen stralingsgordels.

Tegen de tijd dat de lading werd geselecteerd voor het dubbele Voyager-ruimtevaartuig in de vroege jaren 1970, was Krimigis, nog steeds gefocust op geladen deeltjes, klaar om tegen Van Allen te concurreren met een eigen instrumentvoorstel. "De verloren zoon ging het opnemen tegen zijn mentor, en hij had een heel team van ons jonge jongens, " zegt Louis Lanzerotti, een ruimtefysicus bij het New Jersey Institute of Technology in Newark, die zich bij Krimigis voegde op zijn winnende Low Energy Charged Particle (LECP) -experiment, ontworpen om kernen van elementen te detecteren die zwaarder zijn dan waterstof of helium.

In 1979, toen Voyager 1 en Voyager 2 voorbij Jupiter passeerden, namen de detectoren van Krimigis zwavel- en zuurstofionen op die werden opgezweept door de krachtige magnetische velden van de gigantische planeet. Later ontdekten wetenschappers dat deze elementen hun oorsprong vonden in de vulkanen op Jupiter's maan Io. De twee sondes gingen verder naar Saturnus, waar ze zuurstofionen vonden, gevoed door de waterige geisers van de maan Enceladus. Toen zwaaide Voyager 2 door Uranus en Neptunus en ontdekte eenvoudige riemen van protonen en elektronen.

Krimigis 'instrumenten verkenden ook de diepe ruimte. De LECP heeft een scanmotor die door een nabije cirkel veegt en deeltjes uit verschillende richtingen meet. De motor - die vandaag nog steeds werkt na 6, 5 ​​miljoen draaipunten - hielp Voyager 1-wetenschappers met het improviseren van metingen van de zonnewind toen een specifiek instrument faalde.

Het duurde een tijd voordat Krimigis Mercurius op zijn planeetgordel had gekerfd. Hij miste de lading voor Mariner 10, die in 1974 twee keer langs Mercurius vloog. Wetenschappers van die missie beweerden protonen te vinden - misschien een kleine stralingsgordel gevangen door het magnetische veld van Mercurius. Maar in 2011 arriveerde APL's MESSENGER-missie in Mercurius met een innovatieve deeltjesdetector die Krimigis had helpen ontwerpen, in staat om de lading en snelheid van inkomende ionen met ongekende precisie te bepalen. Er werden geen protonen gevonden, maar kortstondige elektronenriemen die het krachtige magnetische veld van de nabije zon bijna onmiddellijk verstoren zodra ze zich vormen.

Nu komt eindelijk Pluto's bezoek van New Horizons, een missie die Krimigis hielp in het bestaan ​​te leiden terwijl de ruimteafdeling hoofd was bij APL. Hij rekruteerde zijn hoofdonderzoeker, Alan Stern ( Science, 26 juni, p. 1414), en lobbyde bij het Congres om de missie in het begin van de jaren 2000 overeind te houden. De detector voor geladen deeltjes op New Horizons, PEPSSI, is een afstammeling van degene die op MESSENGER wordt gevlogen. Pluto heeft een dunne, onregelmatige atmosfeer en mist waarschijnlijk een magnetisch veld, dus Krimigis verwacht niet veel meer dan een paar verdwaalde protonen en elektronen te vinden. Maar hij is bereid verrast te worden: It is niet wat u denkt vinden, maar de dingen die u niet verwacht, hij . De ontmoeting met New Horizons levert 5000 keer zoveel gegevens op als Mariner 4 op Mars, zegt Stern.

Norman Ness, een veteraan van 21 NASA-missies en emeritus-onderzoeker aan de Universiteit van Delaware in Newark, heeft bijna zoveel trofeeën als Krimigis. Naast > -Onderzoeker op de Mars Global Surveyor. Maar Ness zegt dat hij niet veel voorraad heeft gelegd the tallies. Ik heb dat nooit als een gegeven beschouwd om me zorgen over te maken, zegt hij.

In elk geval is Krimigis nog niet klaar. Hij wacht op de signalen dat Voyager 2 het zonnestelsel heeft verlaten, zoals Voyager 1 deed in 2012, en zich voorbereidt op zijn volgende project: een bocht naar binnen, richting de zon. Hij is mede-onderzoeker van een ion-meetinstrument op Solar Probe Plus, gepland om te lanceren in 2018 en te vliegen in de piekerige, brandende atmosfeer van de zon, de corona. Krimigis is sinds het einde van de jaren zeventig betrokken bij de planning van de missie. Mijn levenslange droomproject was altijd de zonnesonde geweest, zegt hij. Het s is de eerste missie naar een ster.

* Zie Science >>>>>>>>>>>>>>>>>>> regular including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including including Pl including Pl Pl Pl Pl Pl Pl Pl Pl Pl Pl Pl Pl Pl * Pl Pl * * * * * * * * *houden