Octrooibureau als carrière: een goed bewaard geheim

TERUG NAAR DE FUNCTIE-INDEX

Ik ben een Canadese en Amerikaanse octrooigemachtigde die werkt in Ottawa, Canada, met het Canadese advocatenkantoor Borden Ladner Gervais LLP. Ik schrijf patenten op het gebied van biotechnologie, geneeskunde, bio-informatica en scheikunde. Ik ben geen advocaat. Hoe ben ik hier terecht gekomen? Lees verder.

Graduate school was een lange weg. Ik had niet kunnen voorspellen dat een proefschrift van 145 pagina's me 5 jaar zou kosten. De eerste 2 jaar aan gegevens die ik heb gegenereerd, hebben nooit het daglicht gezien. In het vijfde jaar was mijn geld op.

Het was de herfst van 1995. Ik ondersteunde mezelf met nachtdienst laboratoriumwerk door het analyseren van immuuncellen in bloedmonsters die per helikopter werden ingevlogen, vaak na middernacht aankwam ... niets had met mijn proefschrift te maken. Laboratoriumwerk beviel me goed. Ik hield van de zorgvuldige voorbereiding en uitvoering van een experiment. Ik genoot van de beloning die werd geleverd toen mijn gegevens van de dot-matrixprinter rolden, klaar om opnieuw in mijn statistiekenprogramma te worden overgetypt ... de antwoorden op mijn vragen op slechts enkele ogenblikken. De nachtdienst bleek een goed moment om te lezen en te schrijven, en ik voltooide mijn scriptie. Ik keek echter uit naar een toekomst waarin ik overdag kon werken.

Na mijn scriptie te hebben verdedigd, begon ik de zoektocht naar een postdoc-positie. Ik had niet overwogen het laboratorium te verlaten en hoopte een postdoc te vinden die me zou leiden naar een academische functie aan een Canadese universiteit. Ik was en ben nog steeds geïnteresseerd in voedingsbiochemie. Bij het bespreken van de beschikbare posities en salarissen aangeboden door verschillende laboratoria in de VS en Canada, kwam ik tot het besef dat deze salarissen in combinatie met mijn omvangrijke terugbetalingsschema voor studentenleningen zouden resulteren in een meeneemsalaris van minder dan ik had ontvangen tijdens de gefinancierde jaar van mijn promotie. De gedachte om voor een privébedrijf te werken kwam niet bij me op. Dit gebeurde allemaal vóór de populariteit van spin-offs en start-ups.

Tijdens mijn besluitvormingsproces had ik de gelegenheid om te lunchen met een oude vriend van de middelbare school die een opleiding tot octrooigemachtigde op het gebied van werktuigbouwkunde volgde. Hij was verliefd op zijn nieuwe beroep. Ik had weinig kennis van patenten, maar hij verzekerde me dat er in de wereld van patenten ruimte was voor promovendi. Hij adviseerde dat het startsalaris een stuk hoger was dan de postdoc-salarissen die ik overwoog. Ik keek de volgende dag in het telefoonboek onder "patenten" en vond een bedrijf dat me wilde interviewen in Ottawa, Canada. Ik leende geld voor het treinkaartje en keerde terug uit Ottawa met een baan als octrooigemachtigde in opleiding.

Ik beloofde mezelf dat ik dit beroep een evaluatieperiode van 1 jaar zou geven. Als ik niet van patentwerk hield, zou ik terugkeren naar de wetenschap. Ik rationaliseerde het vertrek uit de wetenschap met de gedachte dat een jaar besteed aan het leren over octrooien me waardevoller zou kunnen maken als onderzoeker. Misschien zou ik zelfs geïnspireerd zijn om uit te vinden!

Ik hoorde geruchten over een in aanmerking komend examen, maar dit heeft mijn beslissing niet afgeschrikt. Het Canadese onderzoek naar octrooigemachtigden wordt elk jaar in april gehouden. Het is een serie van vier schriftelijke onderzoeken die betrekking hebben op verschillende gebieden van de octrooipraktijk. Om in aanmerking te komen voor het examen, moet een kandidaat een ingezetene van Canada zijn en minimaal 12 maanden op het gebied van octrooipraktijk hebben gewerkt. Om te slagen voor het examen, is overmatige voorbereiding en een dosis geluk het beste recept. Er is geen graad in de rechten vereist. Elk jaar leggen meer dan 100 kandidaten het examen af ​​en het slagingspercentage is meestal ongeveer 20%. Kandidaten die minder dan alle vier examens behalen, kunnen hun voldoende halen en de resterende examens in de komende jaren herschrijven. Een volledige pas wordt echter pas toegekend nadat alle vier examens met een gemiddeld cijfer van 60% zijn behaald. Ik weet nu dat de examens een ontmoedigende taak zijn om naar uit te kijken voor iedereen die een Canadees patentagent wil worden. Velen van ons hebben er meer dan 1 jaar over gedaan, inclusief ikzelf. Hoe langer het duurt, hoe meer een kandidaat echter wordt gedwongen om zijn of haar eigen betrokkenheid bij het beroep te evalueren en te bevestigen.

Na het behalen van het examen kan een Canadese octrooigemachtigde zich ook registreren als een Amerikaanse octrooigemachtigde en kan hij vervolgens Canadese aanvragers vertegenwoordigen voor het Amerikaanse octrooibureau. Om als octrooigemachtigde in de VS te werken, is het echter nog steeds een vereiste om de Amerikaanse octrooibaramens te schrijven en te halen. Amerikaanse advocatenkantoren vragen me vaak om te overwegen om ten zuiden van de grens te verhuizen. Maar vanwege de nadruk die de meeste Amerikaanse bedrijven leggen op het behalen van een diploma in de rechten, zijn mijn loopbaanopties en salaris binnen een Amerikaans advocatenkantoor enigszins beperkt zonder terug te gaan naar school voor een graad in de rechten. Als contrast hebben Canadese octrooigemachtigden zonder diploma's geen echte loopbaan- of salarisbeperkingen (behalve dat we in Canadese dollars worden betaald) en komen we in aanmerking voor een partnerschap in de meeste advocatenkantoren die zich bezighouden met intellectueel eigendomsrecht.

De kwaliteit die ik het meest essentieel acht voor het succes van een octrooigemachtigde, is effectieve communicatie. Een octrooigemachtigde moet de technologie met de uitvinder bespreken om de uitvinding volledig te begrijpen. Het middel moet vervolgens de uitvinding in schriftelijke vorm toelichten tijdens de voorbereiding van een octrooiaanvraag. In de octrooiaanvrage moet de uitvinding op een zodanige manier worden gepresenteerd dat een divers publiek, variërend van een vakman tot een rechter zonder wetenschappelijke achtergrond, deze kan begrijpen. Verder heeft een patentagent de taak om de patentaanvraag aan de uitvinder uit te leggen, zodat deze begrijpt waarom het document zo afwijkt van een wetenschappelijke publicatie. Andere gewenste eigenschappen in een octrooigemachtigde zijn onder meer: creativiteit om de uitvinding voor te stellen voor wat het zou kunnen zijn, niet alleen wat de uitvinder al heeft gedaan; effectieve vaardigheden voor tijdbeheer om te weten hoe de beperkte beschikbare tijd efficiënt moet worden gebruikt om het best mogelijke product te produceren; en vastberadenheid om door de druk en moeilijkheden van het beroep, zoals het examenproces te volharden!

Natuurlijk mis ik het lab. Ik breng echter regelmatig een bezoek aan de laboratoria van mijn uitvinders, op zoek naar octrooieerbare uitvindingen. Ik geloof dat het beroep van octrooibureau een van de best bewaarde geheimen in de wetenschap is. Er wordt weinig melding gemaakt van het beroep binnen de academische wereld, maar we moeten allemaal die weg volgen. Mijn advies aan degenen die zich aangetrokken voelen tot een octrooibureau als beroepskeuze? Ga ervoor!