Parttime wetenschap in perspectief

een man die op een laptop typt terwijl zijn kinderen spelen

De meeste academische wetenschappers zullen waarschijnlijk niet verbaasd zijn als hun accountant zegt dat hij deeltijds werkt om meer tijd met zijn kinderen door te brengen. Maar vraag hen om zich een deeltijdonderzoeker in hun eigen laboratorium voor te stellen en het antwoord is waarschijnlijk: "Onmogelijk. Kan niet worden gedaan."

Gegevens en anekdote laten anders zien. Volgens de 2003 National Survey of Doctorate Recipients (SDR) van de US National Science Foundation (NSF s), werkt 4, 7% van de wetenschappers en ingenieurs op doctoraal niveau die deeltijds onderzoek verrichten. Verschillende financieringsinstanties bieden kansen aan mensen die in deeltijd willen werken of die flexibiliteit in hun beleid willen inbouwen. En universiteiten erkennen, zoals de industrie al jaren heeft, dat ze, om concurrerend te zijn en de beste wetenschappers aan te trekken, flexibel werkbeleid moeten bieden.

"Ik voelde me op mijn gemak met het idee dat ik, om zowel familie als een carrière te hebben, concessies zou moeten doen gezien het alternatief was geen familie te hebben", zegt Barbara Shinn-Cunningham, nu universitair hoofddocent cognitieve en neurale systems and biomedical engineering aan Boston University, die 2 dagen per week werkte tijdens haar postdoc nadat haar eerste kind was geboren. "Ik twijfel er niet aan dat ik meer gepubliceerde artikelen zou hebben als ik mijn gezin niet had, maar ik zou niet zo gelukkig zijn als ik nu ben."

<p> Barbara Shinn-Cunningham </p>

Barbara Shinn-Cunningham

Zoals de SDR-statistieken laten zien, staat Shinn-Cunningham niet alleen bij het kiezen van deeltijdwerk als een manier om het verlangen naar een bevredigend persoonlijk leven en professioneel leven in evenwicht te brengen. Part-time wetenschappers werken overal van 8 tot bijna 40 uur per week. De omstandigheden van elke wetenschapper die in deeltijd werkt, zijn uniek en de meesten zijn het erover eens dat deeltijdwerk offers, compromissen, flexibele financiering en een baas en collega's vereist die begrip hebben. Toch tonen hun ervaringen aan dat deeltijdwetenschapper een levensvatbare beroepskeuze is.

Familie, flexibiliteit en productiviteit

De postdoctorale en junior-faculteitjaren komen overeen met de eerste vruchtbare jaren, en inderdaad, de meeste deeltijdonderzoekers die voor dit artikel werden geïnterviewd, pasten hun werkschema's aan zodat ze een wetenschappelijke carrière konden nastreven en een gezin konden stichten.

<p> Kendra Kratkiewicz </p>

Kendra Kratkiewicz

Het is gemakkelijk om de voordelen van deeltijdwerk voor gezinnen te waarderen. Kendra Kratkiewicz, een geassocieerd technisch personeelslid in de Information Systems Technology Group van het MIT Lincoln Laboratory, benadrukte het punt. "Het is zo belangrijk dat er een ouder is om de bus te ontmoeten om contact te houden met de kinderen", zegt Kratkiewicz, die al 15 jaar deeltijds bijdraagt ​​aan het laboratoriumonderzoek, terwijl hij twee kinderen opvoedt en een masteropleiding verdient -tijd in 6 jaar. "Als er iets gebeurde op school, dan zullen de kinderen praten, wanneer ze in mijn armen zullen lopen."

Voor Ugo Mayor, een postdoc aan het Gurdon Institute van de Universiteit van Cambridge, betekent parttime werken dat hij en zijn vrouw (een industriewetenschapper die ook parttime werkt) beide kunnen bijdragen aan de opvoeding van hun dochter en ervoor kunnen zorgen dat zij hun moedertaal leert, Baskisch en Oekraïens. Burgemeester werkte een half jaar na de geboorte van zijn dochter en is onlangs toegenomen tot 75% tijd. Soms moet hij langere uren werken wanneer zijn experimenten dit vereisen, maar over het algemeen geeft zijn deeltijdsschema hem meer tijd om met zijn gezin door te brengen.

<p> Ugo burgemeester en dochter Sofia </p>

Ugo burgemeester en dochter Sofia

Essentieel in de deeltijdformule is flexibiliteit - zowel in werkschema als in werkomgeving, merkt Sue Cobb op, hoofdonderzoeker en directeur van het Virtual Reality Applications Research Team aan de Universiteit van Nottingham, VK. jaren toen haar twee kinderen groeiden. "Natuurlijk vereist flexibiliteit een compromis en moet u mogelijk uw wekelijkse uren aanpassen om ervoor te zorgen dat de projectresultaten worden gehaald", zegt ze. "Hoe je dit doet, hangt af van je eigen gevoel voor rechtvaardigheid en evenwicht."

Zoals iedereen met meerdere verantwoordelijkheden weet, vereist hoge productiviteit in beperkte tijd focus en efficiëntie. Dit wordt versterkt voor degenen die in deeltijd werken. Erin Matthews, nu een postdoc aan de Yale University die parttime in het lab werkt en parttime vanuit huis, herinnerde zich de verbazingwekkende verandering in haar productiviteit nadat haar zoon was geboren: ze schreef vijf van de zeven hoofdstukken en verdedigde haar Ph.D . in de eerste 14 weken van het leven van haar zoon. Ze merkte dat ze meer respect had voor haar eigen tijd omdat "mijn tijd met hem kritisch was, dus ik werkte veel efficiënter. Ik was meer gefocust."

En het is niet alleen Matthews die ontdekte dat de concurrerende eisen van werk en gezin de efficiëntie kunnen verhogen. "Sommige onderzoeken tonen aan dat mensen die werken met minder uren of flexibele roosters ... in sommige gevallen zelfs productiever zijn, ze waarderen hun tijd meer, [en] er is bewijs dat mensen hun tijd efficiënter gebruiken, " zegt Nancy Costikyan, directeur van het Office of Work / Life Resources aan de Harvard University.

Nadelen, valkuilen en concessies

<p> Nancy Costikyan </p>

Nancy Costikyan

Ondanks dergelijk bewijs kunnen mensen die parttime werken echter worden geconfronteerd met stigmatisering van collega's die geloven dat wetenschappers, om succesvol te zijn, 100 uur per week in het laboratorium moeten doorbrengen en een half dozijn papers per jaar moeten publiceren. "Alles wat minder dan 100% moeite doet, wordt afgekeurd", zegt Costikyan. Hoewel hij vertrouwen had in zijn vermogen om effectief onderzoek in deeltijd te verrichten, merkte de burgemeester op dat zijn collega's goede grapjes maakten over zijn "nooit hier" in het laboratorium.

Een belangrijk nadeel van een deeltijdsschema is de vermindering van de "gezichtstijd" in het laboratorium. De extreme focus die nodig is gedurende de kostbare tijd in het lab betekent dat er minder tijd is om met collega's te communiceren, zelfs informeel. Zulke informele interacties zijn essentieel voor het cultiveren van innovatieve ideeën en het opbouwen van respectvolle, collegiale relaties die gedurende een carrière voortduren. "Zelfs als slechts 5% van het gesprek over wetenschap gaat, kan dat kleine stukje cruciaal zijn voor mijn werk, " merkt Matthews op.

Minder tijd doorbrengen op de bank of op de computer betekent ook dat de resultaten niet zo snel zullen komen, waardoor het onderzoek kwetsbaarder wordt voor opscheppen, vooral in het domein van het basisonderzoek waarin publicaties en financiering de sleutel tot dienstverband zijn. "Resultaten zijn belangrijker dan inspanning, en impactvolle resultaten komen van de hoeveelheid intellectuele tijd besteed aan werk en de mate waarin u verbonden bent met het vakgebied", zegt Robert Cunningham, geassocieerd groepsleider voor de Information Systems Technology Group bij het MIT Lincoln Laboratory, biedt een supervisor perspectief van part-time onderzoekers. Ondanks de uitdagingen ondersteunt Cunningham, die getrouwd is met Shinn-Cunningham en toezicht houdt op Kratkiewicz, wetenschappers die voor deeltijdonderzoek kiezen.

Funding

Parttime werken hangt af van een begripvolle supervisor en een flexibele financieringsbron. In het Verenigd Koninkrijk staat de belangrijkste publieke financieringsinstantie, Research Councils UK, toe dat al haar beurzen in deeltijd worden genomen. De Royal Society kent haar Dorothy Hodgkin Fellowship toe aan "uitstekende wetenschappers en ingenieurs voor wie loopbaanflexibiliteit essentieel is." Die beurs, die het onderzoek van Mayor gedeeltelijk financiert, stelt de awardee in staat om te beslissen over de tijdsbesteding, de compensatie te verminderen en de steunperiode proportioneel te verlengen.

In de Verenigde Staten is het vastgestelde beleid voor de financiering van deeltijdonderzoek niet zo progressief. Zelfs financiers die niet gewend zijn om subsidies of fellowships aan deeltijdonderzoekers toe te kennen, kunnen echter openstaan ​​voor de prospect. Na de geboorte van haar tweede kind, Rachel Mitton-Fry, een postdoc aan de Yale University, dacht ze misschien niet terug te keren naar het laboratorium, maar haar hoofdonderzoeker, Joan Steitz, stelde voor om parttime terug te komen. Het onderzoek van Mitton-Fry naar de RNA-structuur werd ondersteund door het Jane Coffin Childs Memorial Fund, een particuliere stichting die normaal geen deeltijdonderzoekers ondersteunde. Op aandringen van Steitz stond de stichting Mitton-Fry toe haar onderzoek parttime voort te zetten, haar salaris te verlagen en de financieringsperiode te verlengen.

De Ruth L. Kirschstein National Research Service Award van de National Institutes of Health (NIH) in Bethesda, Maryland, bepaalt dat in het geval van "ongewone of dringende persoonlijke behoefte" een postdoc een verzoek kan indienen om minder dan voltijds te werken . Besluiten worden per geval genomen en de situatie zal naar verwachting tijdelijk zijn. Maar NIH ondersteunt formeel de terugkeer van ervaren wetenschappers - vooral vrouwen die ervoor hebben gekozen om voor hun gezin te kiezen - met zijn terugkeertoeslagen op bestaande NIH-beurzen. Reentering-wetenschappers worden aangemoedigd om het supplement aan te vragen, ongeacht of ze van plan zijn fulltime of parttime te werken.

Ginger Withers financiert een deel van haar onderzoeks- en laboratoriumkosten met een vrij typisch financieringsmechanisme, een CAREER-prijs van NSF. Haar salaris en werkregeling zijn echter niet zo typisch. Withers, universitair hoofddocent biologie aan het Whitman College in Walla Walla, Washington, deelt haar facultaire functie met haar echtgenoot, Chris Wallace. Beide doorgewinterde onderzoekers, vroegen ze gezamenlijk om een ​​tenure-track positie om uitdagende onderzoeksloopbanen te behouden en bij te dragen aan wetenschappelijk onderwijs door les te geven in een liberale kunstomgeving. Beide zijn nu vast in dienst en geven evenwichtsonderwijs, onderzoek, begeleiding van studenten en opvoeding van hun 8-jarige zoon. Ook hun universiteit heeft er baat bij: samen dekken ze één onderwijslast, maar elk levert een volledige aanvulling op de onderzoekstijd. Het belangrijkste nadeel van deze regeling is dat het paar slechts één voltijds salaris binnenhaalt - beheersbaar in Walla Walla maar minder elders.

Het laten werken

Hoewel de persoonlijke omstandigheden en specifieke werkregelingen variëren, is er enig algemeen advies voor diegenen die zowel familie als carrière willen hebben. "Identificeer waar u om geeft in het gezin en op het werk, geef prioriteit aan uw interesses, definieer uw grenzen, informeer anderen om misverstanden weg te nemen en zorg voor voldoende ondersteuning thuis en op het werk", zegt Cunningham.

Ondanks de onvermijdelijke concessies van parttime werken, benadrukt Cobb het belang van een holistische visie. "Zet je hele leven en werk in de vergelijking. Geef prioriteit aan wat het belangrijkst voor je is en begrijp de consequenties van je keuzes en offers", zegt ze.

Heb ten slotte de moed om groepsdruk te weerstaan ​​ten gunste van een evenwichtig leven. Burgemeester ontdekte dat de tijd die hij thuis met zijn dochter doorbracht, een goede tijd was om na te denken en zijn onderzoek te plannen, en voegde eraan toe: "Een heldere en evenwichtige geest leidt tot meer creativiteit en innovatie bij het ontwikkelen en nastreven van onderzoeksvragen, ... en het leven is veel leuker."