Het tekort aan personeel overwinnen - De zoektocht naar talenten gaat door

TERUG NAAR DE FUNCTIE-INDEX

In de inaugurele functie van vorige week voor Next Wave Singapore hoorden we van vijf wetenschappers die ervoor hadden gekozen om Singapore hun thuis te maken. Deze week kijkt Next Wave Singapore breder naar het waarom en waarom van de thuis gekweekte en geïmporteerde wetenschappelijke talenten van Singapore.

Singapore staat op de 121ste plaats in de wereld wat betreft bevolking, maar het handhaaft een van de hoogste niveaus van economisch concurrentievermogen. Niettemin is het aantal R & D-professionals in Singapore met 69 per 10.000 mensen kritisch laag. Bovendien heeft van deze 69 slechts 22% een doctoraat en is ongeveer tweederde buitenlander.

Hetzelfde scenario wordt weerspiegeld in de populatie van de huidige onderzoekstudenten. Bijvoorbeeld, cijfers onlangs vrijgegeven door de Nationale Universiteit van Singapore tonen aan dat er slechts 83 Singaporezen zijn onder de 316 wetenschap Ph.D. studenten. De rest zijn vreemdelingen uit de hele wereld. Hoe lukt het Singapore met zo'n beperkte kritische massa?

Feiten en cijfers*

  • Beroepsbevolking: 2, 1 miljoen

  • Goedgekeurde burgerschapsaanvragen: 6.600

  • Toegekende passen en vergunningen: 307.000

  • Gemiddeld werkloosheidspercentage: 3, 1%

* Singapore 2001 - Het officiële jaarboek.

In feite rekruteert Singapore al vele jaren selectief buitenlanders om zijn economie van brandstof te voorzien. De bloeiende economie in het afgelopen decennium heeft veel buitenlanders - met name naburige Aziaten - naar de kust getrokken. Het is gemakkelijk om te zien waarom ze kunnen worden overgehaald om te komen. De Wereldbank schat dat Singaporezen 's werelds hoogste gemiddelde inkomen hebben: US $ 30.000 per jaar op basis van koopkrachtpariteit. En expats ontvangen vaak andere voordelen, zoals gesubsidieerde huisvesting, onderwijs voor kinderen en vluchttarieven voor het gezin. De aantrekkelijke vergoedingen, en in sommige gevallen aandelenopties, hebben veel buitenlanders verleid, waarvan het aantal de laatste jaren dramatisch is toegenomen. Buitenlanders komen ook uit steeds meer verschillende landen.

De regering van Singapore is van mening dat internationale talenten nieuwe ideeën, nieuwe expertise, wereldwijde connecties en - prospectief - voordelen op de lange termijn voor het land opleveren. De overheidsinstanties die voornamelijk bij deze inspanning betrokken zijn, verhogen hun inspanningen om internationale expertise en personeel aan te trekken. Een van de programma's die de overheid heeft opgezet, is het Temasek-lectoraatsprogramma, dat als doel heeft wereldberoemde onderzoeksleiders aan te trekken die als relevant voor de economie van Singapore zijn geïdentificeerd.

Om haar doelstellingen te vergemakkelijken, heeft de Singaporese overheid enkele immigratiewetten versoepeld. Een meer open immigratiebeleid stelt nu in aanmerking komende geschoolde buitenlanders in staat om permanente inwoners te worden en zelfs burgerschap aan te vragen. Sinds vorig jaar waren er 290.118 permanente bewoners, goed voor 7, 2% van de bevolking. Vorig jaar alleen werden 6600 buitenlanders burgers. De meesten nemen niet alleen genoegen met het goede loon, maar ook met de gunstige leefomgeving en het goede onderwijs dat de staat hun kinderen biedt. Ze assimileren ook vrij gemakkelijk in de diverse omgeving.

Multinationale talenten hebben het gezicht van Singapore aanzienlijk veranderd. Loop het Singapore Science Park of prestigieuze onderzoeksinstituten zoals het Institute of Molecular and Cell Biology binnen en je zult een fascinerende kosmopolitische menigte van deze talenten zien. U zult ze waarschijnlijk ook tegenkomen in populaire recreatie- en winkelcentra in het weekend. De meeste passen zich goed aan. Natuurlijk is dit voor sommigen misschien gewoon een tijdelijk thuis of zelfs een opstapje naar nog groenere weiden elders - maar het is tenslotte een steeds grenzeloze wereld. Deze talenten zijn, naast hoogopgeleid, een snel bewegende, nieuwe economie, wereldwijde elite.

Maar sinds geruime tijd heeft het lokmiddel van Singapore andere, minder welvarende Aziatische landen achtergelaten die te kampen hebben met een braindrain van getrainde professionals. Nu een aantal Aziatische economieën snel groeit, neemt de regionale concurrentie om human resources toe. Op dit moment zijn de belangrijkste rivalen van Singapore voor internationale talenten de Verenigde Staten en Europa, de pijlers van de hedendaagse inspanningen op het gebied van wetenschappelijk onderzoek en ontwikkeling. Veel buitenlandse wetenschappers die in deze gebieden studeren of werken, waaronder Singaporezen, blijven liever in een gevestigd laboratorium dan terugkeren naar huis om opnieuw te beginnen. De laatste telling in het jaar 2000 toonde aan dat 754.524 Singaporezen, of 18, 8% van de bevolking, in het buitenland wonen, veel in geavanceerde landen. Gelukkig voor Singapore wordt het verlies van lokale vakkundige inwoners gecompenseerd door winsten uit de import van buitenlandse talenten. Prominente importen, zoals Dr. Edison Liu, die de National Institutes of Health in de Verenigde Staten verliet om het Genome Institute of Singapore te leiden, en Dr. Gunaretnam Rajagopal, een theoretisch fysicus die werd aangetrokken van Cambridge University om het Bioinformatics Institute te leiden, zijn getuigenis van zijn succes bij het aantrekken van enkele van de beste uit Amerika en Europa.

De levendige economie van Singapore, de aangesloten status, de economische aantrekkelijkheid en kansen zullen multinationale talenten naar de kust brengen. In een wereld die steeds grenzelooser wordt, waar mensen met de relevante vaardigheden aangetrokken worden tot waar het bod het hoogst is, lijkt het waarschijnlijk dat steeds meer mensen willen verhuizen. Daarom levert Singapore hernieuwde inspanningen om ervoor te zorgen dat de meeste van zijn eigen talenten blijven werken door zeer competitieve salarissen en werkomgevingen van wereldklasse te bieden. Er is een gemeenschappelijk besluit van de overheid en particuliere industrieën om de tijd bij te houden en de juiste voorwaarden te creëren om deze mobiele wereldelite te veroveren. In de steeds veranderende wereld van vandaag zullen aankomsten en vertrekken echter volatiel zijn. Hersenenwinst, braindrain of hersenuitwisseling, Singapore kan in zijn voordeel jongleren, althans in de nabije toekomst.