" "

Van Mark Twain en Hopping Frogs

In het Mark Twain-verhaal The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County, kon een kikker met de naam Daniel Webster "meer terrein bereiken op één straddle dan elk dier van zijn ras dat je ooit ziet." Nu hebben wetenschappers de echte Calaveras County bezocht in de hoop meer te weten te komen over deze hoppende amfibieën. Ze hebben gemerkt dat wat ze in het lab zien niet altijd overeenkomt met wat er in de echte wereld gebeurt.

Als je wilde weten hoe ver de brulkikker Rana catesbeiana kon springen, zou de wetenschappelijke literatuur je één antwoord geven: 1, 295 meter, gepubliceerd in Smithsonian Contributions to Zoology in 1978. Als je echter naar het Guinness Book of World Records keek, zou je ' d vind een ander antwoord. In 1986 legde een brulkikker Rosie de Ribeter 6, 55 meter af in drie hops. Als je deelt door drie, dan moet minstens één van die hop niet korter zijn dan 2, 18 meter

Het verschil is belangrijk. Als brulkikkers slechts 1, 3 meter kunnen springen, hebben ze voldoende kracht in hun spieren om zonder andere anatomische hulp de sprong te maken. Maar als ze verder kunnen springen, moeten ze ook een rekbare pees gebruiken om hun hop te voeden een vermogen dat andere kikkers hebben, maar dat onderzoekers dachten dat brulkikkers hadden verloren. Deze specifieke amfibieën, speculeerden wetenschappers, hadden misschien een soort van evolutionaire wisselwerking gemaakt die hun sprongen verkortte maar hen in staat stelde beter te zwemmen in het water, waar ze een groot deel van hun leven doorbrengen.

Om het geschil op te lossen, namen onderzoekers deel aan de Calaveras County Fair. Sinds een paar decennia nadat het verhaal van Twain uitkwam, hebben de lokale bevolking in deze regio 200 kilometer ten oosten van San Francisco een jaarlijks Jumping Frog Jubilee georganiseerd. Nu kan iedereen naar boven lopen, een brulkikker huren en proberen hem te motiveren zijn springkunsten te laten zien. Het is de plek waar Rosie de Ribeter die reeks platenrecords maakte.

In 2009, Henry Astley, vervolgens een Ph.D. student aan de Brown University en collega's brachten een videocamera mee in de hoop meer te weten te komen over hoe ver kikkers kunnen springen. De kikkers brengen hun hop op de vloer van een stadion, één voor één, door dagen van kwalificatieronden. "Gelukkig bleken we in staat te zijn de kikkersprongen te meten zonder iemand in de weg te zitten, door de arena vanaf een zitplaats op de tribune te filmen", zegt Astley. Tijdens de wedstrijd zegt een omroeper de naam van elke kikker. "Nogal wat Kermits, " zegt Astley. "Meneer Slimy, dat soort dingen." Dan is het tijd voor de frog jockey om zijn of haar amfibie te motiveren. "Ze zullen letterlijk hun hele lichaam achter de kikkers laten uitkomen, een roofdier nadoen reiken en schreeuwen en zo, proberen het bang te maken." (De lokale landbouwbond heeft een welzijnsbeleid voor kikkers.)

Toen de onderzoekers terugkwamen in het lab met meer dan 20 uur aan high-definition video, maten ze de lengte van elke sprong. Achtenvijftig procent van de 3124 sprongen die ze registreerden, waren langer dan 1.295 meter, de langste sprong gemeld in de wetenschappelijke literatuur. Een atletische brulkikker bedekt 2, 2 meter in een enkele grens. Het is niet verrassend dat kikkers door professionals zijn gesprongen Met kikkers die door professionals werden gesprongen Met kikkers gesprongen door professionals "die toegewijde nieuwkomers die elk jaar hun eigen kikkers vangen en deze voor tijd screenen op springvermogen

De discrepantie tussen de langste gerapporteerde sprong voor een brulkikker in de wetenschappelijke literatuur en de prestaties die door kikkers op een beurs worden afgelegd, toont aan dat wetenschappers het mis kunnen hebben als ze denken dat ze maximale prestaties halen uit dieren in het laboratorium, zegt Astley. En dat betekent ook dat hun conclusies over hoe brulkikkers springen verkeerd zijn. Het lijkt erop dat ze, net als andere kikkers, waarschijnlijk springen met behulp van een rekbare pees die fungeert als een pijl en boog en energie opslaat totdat de kikker uit de grond springt, meldt het team vandaag online in The Journal of Experimental Biology .

De studie toont de voordelen van het verzamelen van gegevens uit de echte wereld, zelfs als die wereld een kikker-springwedstrijd is, zegt Steve Adolph, een dierenfysiologische ecoloog aan het Harvey Mudd College in Claremont, Californië. Hij kan tijd hagedissen sprinten op een klein circuit in zijn laboratorium, maar hij vraagt ​​zich vaak af of hij de topprestaties van de hagedissen krijgt. De Calaveras County Fair suggereert misschien niet. "Dit is een van die gevallen, " zegt hij, "waar het grote publiek betere gegevens had dan de wetenschappelijke gemeenschap."