Oddball-zonnestelsel werpt theorieën over planeetvorming in twijfel

Guillem Anglada-Escude / IEEC / Science Wave / SpaceEngine.org

Oddball-zonnestelsel werpt theorieën over planeetvorming in twijfel

Door Sid PerkinsSep. 26, 2019, 14:00 uur

Een zonnestelsel dat 31 lichtjaar verwijderd is, daagt astronomen uit theorieën over hoe sommige soorten planeten worden gevormd.

Een leidend idee over hoe de gasreuzen in ons zonnestelsel Jupiter, Saturn Uranus en Neptunus ontwikkeld zijn, is dat agglomeraties van stof en kleine steentjes uiteindelijk groot genoeg zijn geworden om grote hoeveelheden zelfs lichte gassen zoals waterstof aan te trekken en helium. Maar dat soort planetaire evolutie lijkt niet voor alle zonnestelsels te werken.

Neem de ster genaamd GJ 3512 en zijn gevolg van planeten: de ouderster is een rode dwerg ongeveer een achtste van de massa van onze eigen zon die rond twee gasreuzen draait (afgebeeld in een afbeelding van een videosimulatie hierboven). De grotere planeet, waarvan de aanwezigheid is bevestigd, is bijna de helft van de massa van Jupiter en draait om de ster eens in de 214 dagen, rapporteren onderzoekers vandaag in Science. De vermoedelijke metgezel, die verder rond de ster cirkelt en blijkbaar om de 3.8 jaar rond de ster cirkelt, weegt misschien minstens de helft minder dan Saturnus.

Voor een zonnestelsel dat zo'n kleine ouderster bevat, groeiden deze grote, gasachtige bollen waarschijnlijk niet geleidelijk rond rotsachtige kernen zoals die in ons zonnestelsel, omdat dat proces zo traag zou zijn geweest dat veel van het gas nu deel uitmaakt van de planeten zou in plaats daarvan zijn ontsnapt in de interstellaire ruimte. In plaats daarvan stellen de onderzoekers dat turbulentie in een ongewoon massieve schijf van gas en stof die rond de ontluikende GJ 3512 wervelt, ervoor heeft gezorgd dat het in gasrijke klompen is gebroken die uiteindelijk samenvloeiden in de gigantische planeten die wetenschappers vandaag de dag onderscheiden.

GJ 3512s soort zonnestelsel is waarschijnlijk een zeldzame één: De teams analyses suggereren slechts 3% van sterren met een massa van minder dan drie tienden die van onze zon zal gastheer gasreus planeten. In de meeste gevallen zal het gevolg van de ster in plaats daarvan kleinere, rotsachtige bollen zijn.