Obama kijkt ernaar om riffen te beschermen tegen zure zeeën

Het Environmental Protection Agency heeft wetenschappers gevraagd informatie in te sturen over hoe oceaanverzuring ecosystemen kan beïnvloeden en nieuwe technieken om het fenomeen te meten. De stap van de Obama-regering komt na lang verzet tegen de kwestie door de Bush EPA. Het Center for Biological Diversity dreigde vorig jaar EPA te vervolgen voordat het agentschap toegaf, en stemde ermee in de criteria voor het reguleren van de zuurgraad van natuurlijke waterlichamen te herzien.

Volgens de huidige regels duidt EPA oceaan- of zoetwatergebieden aan als "aangetaste wateren" onder de Clean Water Act als de pH van het water 0, 2 eenheden lager is dan natuurlijk voorkomende niveaus. Wetenschappers willen dat EPA deze regels om een ​​aantal redenen herziet. Er zijn aanwijzingen dat mariene ecosystemen kunnen worden beïnvloed door pH-wijzigingen van minder dan 0, 2 eenheden. Bovendien is een eenvoudige numerieke limiet mogelijk geen toereikende beveiliging. Misschien is een betere standaard, zegt CBD's Miyoko Sakashita, een norm waarin omgevingsfactoren, zoals de biologische gezondheid van een bepaalde soort in een marien ecosysteem, door regelgevers zouden worden gebruikt om passende limieten vast te stellen. Bovendien komt er steeds nieuwe wetenschap over het probleem.

"Het wordt lastig om regels te stellen voor", zegt geochemist Ken Caldeira van het Carnegie Institute of Science in Palo Alto, Californië. Verschillende organismen in hetzelfde ecosysteem hebben vaak verschillende niveaus van tolerantie voor zuur water, merkt hij op; de drempel van een rif kan verschillen van die van een ander.