Obama houdt hoofd van nucleaire wapens programma

De Obama-regering heeft vandaag aangekondigd dat het Thomas D'Agostino zal behouden als hoofd van het Amerikaanse kernwapencomplex. Het besluit werd door velen in de gemeenschap van wapenbeheersing en non-proliferatie ontmoedigd, die vrezen dat het moeilijker zal zijn om de stijgende visie voor een nucleaire vrije toekomst te implementeren die president Obama heeft geformuleerd met behoud van sleutelfiguren van een Bush-regering die steunde de uitbreiding van het nucleaire arsenaal van het land.

Als beheerder van de National Nuclear Security Administration en onderstaatssecretaris voor nucleaire beveiliging bij het ministerie van Energie, houdt D'Agostino toezicht op de drie wapenlaboratoria van het land - Lawrence Livermore, Los Alamos en Sandia. De voormalige marine-onderzeeërofficier en wapenbeheerder namen de taak in augustus 2007 over en veel waarnemers dachten dat de Obama-administratie een nieuw gezicht zou geven zodra een verplichte herziening van het nucleaire beleid van het land in december was voltooid. Bronnen vertellen Science Insider echter dat verschillende prominente wetenschappers en zwaargewichten van het nucleaire beleid de ouvertures van de administratie hebben afgewezen en dat andere kandidaten te veel politieke bagage meenamen om door de senaat te worden bevestigd.

Dat verliet D'Agostino. "Hij maakt deel uit van een driemanschap van aangestelden van Bush die zich inzetten voor verdere wijzigingen in het Amerikaanse kernwapenprogramma", zegt Marylia Kelley van Tri Valley CAREs, een anti-nucleaire groep gevestigd in Livermore, Californië, en merkt op dat Obama ook defensie heeft behouden Secretaris Robert Gates en het hoofd van het Amerikaanse strategische commando, generaal Kevin Chilton. "Terwijl ik de toespraak van de president op 5 april in Praag toejuich, is mijn bezorgdheid over hoe we de eerste stappen in de richting van dat doel zetten. En ik denk niet dat deze beslissing een goed voorteken is om de goede richting uit te gaan."

Hoewel D'Agostino het bevestigingsproces niet opnieuw hoeft te doorlopen, is zijn kantoor zeker een bliksemafleider in de politieke debatten omdat de regering probeert te onderhandelen over wapenbeheersing en non-proliferatieverdragen terwijl de levensvatbaarheid van de huidige voorraad. Hij is ook verantwoordelijk voor het definiëren van de rol van de wapenlaboratoria bij kwesties variërend van duurzame energie tot nationale veiligheid.

Senator Jeff Bingaman (D-NM), voorzitter van de commissie Energie en natuurlijke hulpbronnen en afkomstig uit een staat waar zowel Los Alamos als Sandia zijn gevestigd, bood een lauwe goedkeuring van de herbenoeming door zijn vertrouwen te uiten dat D'Agostino "begrijpt de capaciteiten van onze laboratoria zullen [en] zeer goed bijdragen tot het versterken van hun wetenschappelijke middelen, zodat ze een centrale rol spelen voor de natie. "