NSF stelt Postdoc Pay Hike voor

"Ik wil dat onze postdocs weten dat wij als natie waarderen wat zij doen", zegt Rita Colwell, directeur van de National Science Foundation (NSF), telefonisch vanuit haar kantoor in Arlington, Virginia. Om die waardering te tonen en te verzekeren dat de Amerikaanse wetenschapsinstelling voortreffelijk talent blijft aantrekken, zegt Colwell: "we moeten diegenen belonen die zich in de trainingsfase bevinden", die zij "de levensader van de natie" noemt.

NSF zal haar spelplan aan het Congres uiteenzetten in haar beleidsbegroting - ook wel "de verlanglijst" genoemd - voor FY2002, die in april 2001 wordt uitgerold. De voorgestelde verhoging van de postdoc-salarissen tot minimaal $ 40.000 per jaar, als het overleeft budgetonderhandelingen en de wisseling van de wacht in het Witte Huis, zou volgens het budgetkantoor van NSF mogelijk ergens in 2002 in werking kunnen treden. En, althans zoals uiteengezet in het huidige plan, dat ook aanzienlijke verhogingen van stipendia voor NSF-fellows omvat, zou de verhoging van de salarissen "niet ten koste gaan van bestaande NSF-programma's", zegt NSF-woordvoerder Mary Hanson.

Door leiding te geven aan voldoende salaris voor postdoctorale fellows om te leven en hun families te onderhouden, beschouwt Colwell NSF als "de gangmaker" bij overheidsfinancieringsorganisaties. Besluitvormers bij de National Institutes of Health (NIH) en het Environmental Protection Agency zijn enthousiast over de voorgestelde verhoging van de postdoc-salarissen door NSF, zegt Colwell. Inderdaad, de NIH is al bezig met de analyse van de lonen voor haar fellowship-programma's en, hoewel er nog geen vast plan bestaat, "zijn de stipenders over de hele linie aanzienlijk minder dan we denken dat ze zouden moeten zijn", zegt Yvonne Maddox, NIH waarnemend adjunct-directeur.

Wat de uitkomst van de komende begrotingsonderhandelingen ook is, Next Wave-lezers kunnen zich verheugen op spraakmakende discussies over de kwestie van de loonstijging in de komende maanden. Als u wilt deelnemen, neem dan de tijd om uw professionele verenigingen en congresvertegenwoordigers te bellen of te schrijven om uw steun voor het probleem te tonen: het zal goed besteed worden.