Nu weet ik dat ik niet alleen ben. Studie benadrukt uitdagingen LGBTQ-werknemers in STEM worden geconfronteerd

iStock.com/MarijaRadovic

Nu weet ik dat ik niet alleen ben. Studie benadrukt uitdagingen LGBTQ-werknemers in STEM worden geconfronteerd

Door Katie LanginJun. 13, 2019, 15.55 uur

I leef een dubbelleven.

Dat is wat Sandra (een pseudoniem), een transgendervrouw en hoogleraar scheikunde, de onderzoekers vertelde toen haar werd gevraagd te beschrijven hoe ze haar persoonlijke en professionele identiteit navigeert. Veel collega's hebben me nog nooit een vrouw zien voorstellen, voegde ze eraan toe.

Sandra is een van de 55 STEM-medewerkers (wetenschap, technologie, engineering en wiskunde ) inclusief faculteitsleden, studenten en medewerkers Who werden geïnterviewd voor een onderzoek naar hoe het is om LGBTQ te identificeren ( lesbisch, homoseksueel, biseksueel, transgender en queer) in STEM. Sinds de studie vorige maand werd gepubliceerd in het Journal of Homosexuality, hebben de auteurs een hele reeks reacties ontvangen in de trant van: Bedankt voor het werk, want nu weet ik dat ik niet alleen ben, Zegt Allison Mattheis, universitair hoofddocent aan de California State University (CSU) in Los Angeles en de hoofdauteur van de studie.

Deze Pride-maand sprak Science Careers met Mattheis en haar co-auteurs Daniel Cruz-Ram rez de Arellano, een senior instructeur scheikunde aan de Universiteit van Zuid-Florida in Tampa, en Jeremy Yoder, een assistent professor in de biologie op CSU in Northridge Naar Dit interview is bewerkt voor duidelijkheid en beknoptheid.

Gerelateerde inhoud

  • een hand beschilderd met een regenboogvlag

    NSF verhuist naar pilot LGBT-vragen over nationale personeelsenquêtes

  • regenboog gekleurde chemie reageerbuizen

    Zichtbaarheid is belangrijk: een gesprek met de mede-oprichter van 500 Queer Scientists

  • Het silhouet van twee mannen die een regenboogvlag omhooghouden

    STEM verliest mannelijke LGBQ-studenten

Vraag: Voor welke uitdagingen staan ​​LGBTQ-mensen in STEM?

Daniel Cruz-Ramírez de Arellano : Op de STEM-werkplek was er de verwachting dat je geen aspecten van je persoonlijke leven zou moeten inbrengen - dat het exclusief moet gaan over het werk en over het project waaraan je werkt en niets anders . Het is vermoeiend voor sommige mensen om hun werk en persoonlijke identiteit op een dergelijke manier te scheiden. Wat we tijdens onze interviews vonden, is dat als mensen hun hele zelf op de werkplek konden brengen, zonder enige vorm van reservering, ze niet alleen gelukkiger waren, maar ook beter werkten.

Jeremy Yoder: Om een ​​voorbeeld te benadrukken, zei een homoseksuele mannelijke astrofysicus dat de reden dat hij niet bijzonder open was over zijn homo-identiteit op het werk was omdat iedereen probeerde de indruk te wekken dat ze geen leven buiten het werk hadden; ze dachten dat praten over hun persoonlijke leven hen minder competitief zou maken voor postdocs en faculteitsfuncties. Dus dat soort werkcultuur plaatste hem effectief in de kast, zelfs als hij niet expliciet iets verbergde.

Cruz-Ramírez de Arellano: We hadden ook deelnemers die zeiden: "Als ik de beste in mijn vakgebied ben, maakt het niet uit dat ik ook homo ben." Het voelt alsof je absoluut de beste moet zijn om het feit tegen te gaan dat je homo bent. Dat resoneerde met mij omdat ik door zo'n stadium ging.

Allison Mattheis : Ondersteuning van afdelingen en adviseurs is ook een belangrijke factor. Ik heb bijvoorbeeld twee trans-studenten wiskunde geïnterviewd die volledig tegengestelde ervaringen hadden. Toen een student overging, stuurden ze een e-mail naar hun adviseur en de volgende week, toen ze op de campus verschenen, gebruikte iedereen de juiste voornaamwoorden; er waren geslacht inclusief badkamers op dezelfde verdieping. Dus de last lag niet op de trans-persoon om alles zelf uit te zoeken.

Maar voor de andere persoon was het een worsteling. Ze moesten rondgaan en hun identiteit uitleggen aan elke persoon bij het begin van de overgang. Ze hadden geen hogere faculteit voor hen opkomen. Ze hebben ooit een adviseur verteld dat ze tijdens het lesgeven in een collegezaal met 500 studenten werden uitgelachen nadat iemand hen verkeerd had gesuggereerd. Hun adviseur gaf hen een antwoord in de trant van: 'Ik ben hier om over wiskunde te praten. En misschien ben je hier gewoon niet voor uit, omdat je je niet kunt concentreren op wiskunde ”- gewoon echt wrede dingen.

Dat was voor mij een echt voorbeeld van hoe iemand kan worden aangemoedigd als ze enige basisondersteuning en belangenbehartiging krijgen - en hoe hopeloze mensen zich kunnen voelen als ze dat niet krijgen, omdat het zo vermoeiend is om een ​​Ph.D. terwijl je ook je identiteit jarenlang verdedigt.

Vraag: U bent allemaal faculteitsleden die zich identificeren als LGBTQ. Is het belangrijk dat je 'buiten' bent op het werk en met je studenten?

Cruz-Ramírez de Arellano: Ja. Ik heb besloten dat zichtbaar zijn erg belangrijk voor me is, vooral na het analyseren van alle interviewgegevens. Zoveel mensen zeiden dat ze nog nooit iemand in hun vak hadden gezien die in een hogere positie verkeerde dan zij.

Als ik les geef, kom ik naar buiten in de eerste 15 minuten van mijn eerste les. Ik heb deze dia waar ik spreek over dingen die ik leuk vind, bijvoorbeeld videogames of tv-shows. En dan heb ik ook een foto van mijn vriend en mij, en ik zeg: “Dit is mijn vriendje. Hij heet Aaron. We zijn al 2 jaar samen. En laten we nu over de syllabus praten . Ik blijf er niet op hangen; Ik breng geen 20 minuten door met praten over hoe homo ik ben en hoeveel drag queens ik ken. Maar ik maak er een punt van om expliciet naar voren te komen, omdat ik misschien wel de eerste homo-wetenschapper ben die veel van mijn studenten leren kennen.

Yoder: Ik kom niet expliciet uit in de klas. Maar ik heb geprobeerd echt weloverwogen te zijn om ervoor te zorgen dat ik mezelf introduceer met mijn voornaamwoorden, wat ik zou moeten doen, ongeacht mijn seksuele geaardheid en geslachtsidentiteit. Het geeft aan dat ik iemand ben die nadenkt over diversiteit in de klas.

Ik draag soms ook dingen die mijn identiteit aangeven. Vandaag, bijvoorbeeld, draag ik een shirt dat ik gisteren bij de Pride-run van kreeg. En jarenlang droeg ik overal een van die kleine siliconen regenboogpolsbandjes, wat niet hetzelfde is als precies uitkomen, maar het is een signaal dat registreert voor mensen die ernaar op zoek zijn, wat bijna net zo goed is.

Mattheis: Ik kom meestal aan al mijn studenten uit aan het begin van de les, maar ik heb een heel andere context dan Daniel en Jeremy. Ik geef afgestudeerde studenten die al in het onderwijs werken of die in het onderwijs willen werken, dus ze zijn zich over het algemeen al bewust van diversiteitsvraagstukken. Maar omdat ik werk op een campus die 90% kleurstudenten heeft, heb ik altijd het gevoel dat mijn raciale identiteit er een is die ik eerst moet aanpakken. Als ik niet duidelijk maak dat ik me bewust ben van het feit dat ik een blanke vrouw ben en dat dit echt mijn ervaring beïnvloedt, kan ik geen mentor worden aan mijn queer studentswho zijn meestal mensen van colorbecause hun ras is zo'n opvallende deel van hun identiteit en iets dat gevolgen ze elke dag op straat loopt.

Vraag: Hoe kunnen faculteitsleden effectieve bondgenoten worden, zelfs als ze zelf geen LGBTQ zijn?

Yoder: Een heel eenvoudige optie die op veel, veel campussen beschikbaar is, is de training 'Veilige zone'. Dat is iets dat de faculteit zelf kan nemen. Als ze een stapje verder willen gaan, kunnen ze ook overwegen om ervoor te zorgen dat het beschikbaar is en wordt aangemoedigd voor alle leden van het lab. Ze kunnen bijvoorbeeld postdocs en afgestudeerde studenten vertellen dat ze de training op de klok kunnen volgen dat het belangrijk is voor het werk in het lab.

Cruz-Ram rez de Arellano: Daarna krijg je een kleine Safe Zone-sticker die je op je kantoordeur kunt plakken, die de campusgemeenschap meedeelt dat je de training hebt doorlopen en dat je een bondgenoot bent. U kunt ook diversiteitsverklaringen op uw website en in uw syllabi plaatsen en uw voornaamwoorden in uw e-mailhandtekening vermelden. Dat geeft mensen het gevoel dat ze worden opgenomen en aangesproken.

Mattheis: Ik denk dat het ook belangrijk is voor professoren om te modeleren dat ze mensen zijn. Er is dit extreme perfectionisme dat in STEM veel voorkomt, en het is echt moeilijk voor jonge mensen. Dingen delen waar je moeite mee hebt of waar je problemen mee hebt die dingen maken dat studenten denken dat professoren toegankelijk zijn. En als je eenmaal toegankelijk bent over een bepaald aspect van je identiteit, komen studenten met vragen over een heleboel andere dingen.

Het andere wat ik zou zeggen is, zeg niet gewoon, Oh, ik vond een vreemde student; laat me ze wijzen op de ene vreemdeling die ik op de campus ken . Dat s is echt onhandig. De student moet een advocaat hebben die ook is afgestemd op hun andere belangen. Het is belangrijk om aan te tonen dat je een bondgenoot kunt zijn voor studenten die niet dezelfde identiteiten delen als jij en dat je bereid bent van hen te leren.