Geen Welsh Bedankt, we zijn Engels

In 1200 CE was Cornish te horen op elke straathoek in Cornwall. Na verloop van tijd nam het Engels het over - zelfs in de meest afgelegen gebieden - en tegen 1777 was de Cornish-taal uitgestorven. Nu maken deskundigen zich zorgen dat hetzelfde lot op een dag Welsh zal ontmoeten. Een nieuwe studie over waar en hoe Welsh wordt gesproken, kan de achteruitgang van de taal verklaren en helpen bij het identificeren van de factoren die belangrijk zijn om het in leven te houden.

Welsh is een Keltische taal die door meer dan een half miljoen mensen wordt gesproken. Het is het populairst in West-Wales, waar 23% van de gezinnen minstens één vloeiende spreker uit Wales kent. Maar volkstellingrapporten geven aan dat in een kwart van deze huizen de taal niet met succes wordt doorgegeven aan de volgende generatie. Huishoudens met twee Welsh-sprekende ouders doen het beter en geven de taal ongeveer 93% van de tijd door.

Om te begrijpen waarom sommige kinderen Welsh oppikken en anderen niet, werkt Delyth Morris, een linguïst aan de Universiteit van Wales in Bangor, Verenigd Koninkrijk, samen met Kathryn Jones van Cwmni Iaith, een adviesbureau uit Wales in West-Wales. De onderzoekers hebben diepte-interviews afgenomen met 12 gezinnen met slechts één Welsh sprekende ouder. Elk gezin werd gevraagd om een ​​dagboek bij te houden van de dagelijkse activiteiten van het jongste kind, en het team hield vervolggesprekken om de blootstelling van het kind aan Welsh gedurende een gemiddelde dag te bepalen.

De onderzoekers ontdekten dat slechts de helft van de ondervraagde kinderen voldoende bekwaam was om een ​​kans te hebben Welsh als volwassenen te spreken. Het is niet verrassend dat kinderen die de meeste een-op-een tijd met hun Welsh-sprekende ouder doorbrachten, de beste taalvaardigheden hadden. Maar de onderzoekers waren geïntrigeerd dat andere factoren, zoals blootstelling aan Welsh op school, op tv of in de gemeenschap, weinig effect leken te hebben op de vaardigheid van een kind met de taal.

De bevindingen benadrukken de uitdagingen voor elke bedreigde taal, zegt Morris. "In aanwezigheid van een Engelssprekende partner spreken Welsh-sprekende ouders vaak Engels tegen hun kind, " zegt Morris, waardoor de kans groter wordt dat de minderheidstaal niet blijft hangen. Om Welsh rond te houden, zegt ze, moeten sprekers een gezamenlijke inspanning leveren om Welsh rond hun kinderen te gebruiken wanneer ze alleen met hen zijn. Het team presenteert zijn bevindingen vandaag in een online rapport van de UK Economic and Social Research Council.

"Het is een zeer innovatieve studie", zegt Tapani Salminen, een taalkundige aan de Universiteit van Helsinki in Finland, die opmerkt dat in weinig rapporten is gekeken naar interacties tussen ouders en kinderen in huizen waar slechts één ouder een minderheidstaal spreekt.

Gerelateerde sites

  • Luister naar enkele veel voorkomende Welshe zinnen
  • Het verslag
  • Rood boek van UNESCO over bedreigde Langauges in Europa
  • Welsh Language Board