Nieuw plan voor bestuivers in het Witte Huis geeft de wetenschap een grote buzz

Een nieuw plan van het Witte Huis om de gezondheid van bijen en andere bestuivers te bevorderen, roept op tot meer onderzoek naar de achteruitgang van de populatie en mogelijke oplossingen. Het gisteren uitgebrachte plan beveelt ook tal van maatregelen aan om de groeiende bezorgdheid over de dreiging waarmee bijen, vogels, vlinders en andere bestuivers worden geconfronteerd, te bestrijden door meerdere factoren, waaronder ziekteverwekkers, pesticiden, klimaatverandering en habitatverlies. Door lacunes in de wetenschappelijke kennis aan te pakken, zou het onderzoek de voorgestelde maatregelen van het plan veel effectiever moeten maken, zegt het rapport.

De oproep voor meer onderzoek is slechts een onderdeel van de veel bredere gezondheidsstrategie van bestuivers die op 19 mei werd onthuld door een taakgroep met meerdere agentschappen die vorig jaar door president Barack Obama werd bijeengeroepen. De strategie ruim verwacht maar 5 maanden later uitgegeven dan het Witte Huis oorspronkelijk had gepland geeft ook een aantal stappen en doelen voor te volgen agentschappen, zoals het aanpakken van bijen-dodende ziekteverwekkers en mijten, het verminderen van het gebruik van pesticiden en het herzien van zijn veiligheid voor bijen, herstel van aangetaste bestuivingshabitats en bevordering van het planten van meer bloeiende planten en andere bestuivingsvriendelijke vegetatie.

Tot nu toe geven wetenschappers het plan een duim omhoog. Ik denk dat het fenomenaal is, zegt May Berenbaum, een entomoloog aan de Universiteit van Illinois, Urbana-Champaign, in een e-mail aan Science Insider. Voor zover ik weet, is [het] de eerste poging op nationaal niveau om de bestuiver aan te pakken af.

Wetenschappers verwelkomen in het algemeen ook de onderzoekscomponent, maar merken op dat alleen wetenschap niet het antwoord is. Al het onderzoek (en onderzoeksfinanciering) in de wereld zal de bestuiverspopulaties niet helpen als er geen financiële prikkels zijn om de bestuivershabitat te planten en er voortdurend overmatig gebruik van pesticiden is, Marla Spivak, een entomoloog aan de Universiteit van Minnesota, Twin Cities, vertelt Science Insider in een e-mail.

De bestuivende diensten van vogels, vleermuizen, bijen, vlinders en andere organismen zijn cruciaal, niet alleen voor ecosystemen maar ook voor mensen. Bestuivers spelen een rol bij het produceren van een derde van het voedsel van mensen, volgens het Amerikaanse ministerie van Landbouw (USDA). Het Witte Huis heeft de afgelopen jaren getracht het belang van bestuivers, met name bijen, te benadrukken; de Obama's hebben bijvoorbeeld een bijenkorf in hun tuin gehouden en dienden als openbare cheerleaders voor bijen.

Sinds ongeveer tien jaar melden imkers elke winter een ongewoon hoog aantal kolonies. Sommige van deze bijenkorfverliezen, vooral in het begin van die periode, leken voort te komen uit een mysterieus syndroom dat bekend staat als kolonie-instorting. Wetenschappers en USDA zeggen dat er geen enkele oorzaak is voor het verlies van bijenkolonies en dat een combinatie van factoren hier de oorzaak van is. Ondertussen zijn de monarchvlinderpopulaties ook drastisch afgenomen, waarschijnlijk vanwege een combinatie van factoren zoals het verlies van de plant met zeewier waaraan ze zich voeden, klimaatverandering en aantasting van habitats.

Afgelopen juni begon de taakgroep van het Witte Huis met een reeks stappen om het tij te keren. In het resulterende rapport zegt de werkgroep dat wetenschappers en instanties nog steeds geconfronteerd worden met grote kennislacunes die de inspanningen om de bestuivers aan te pakken belemmeren. Agentschappen zouden de bestaande federale onderzoeksinspanningen naar bestuivers beter moeten coördineren, maar voor sommige onderzoeken is nieuwe financiering van het Congres nodig, zegt de taskforce; de wetenschappelijke bevindingen die naar voren komen, zouden kunnen worden gebruikt voor beleidsmaatregelen die worden genomen in het kader van het bredere gezondheidsinitiatief voor bestuivers.

Onderzoeksinspanningen moeten gericht zijn op vijf gebieden, zegt het rapport: de huidige gezondheid en populatie van bestuivers, met name bijen; de individuele en gecombineerde rol van pesticiden en andere omgevingsfactoren bij het kwetsen van bestuivers; de beste methoden en plaatsen om bestuivingshabitats te herstellen; de economische effecten van bestuivervriendelijke praktijken door landbeheerders, boeren, imkers en anderen; en de standaardisatie en curatie van wetenschappelijke bevindingen.

Meer in het algemeen stelt de strategie een aantal doelen: het verminderen van overwinterende bijenkolonieverliezen tot 15% (van ongeveer 30% in de afgelopen jaren) tegen 2025, het herstellen van bijna 3 miljoen hectare land voor bestuivers in 5 jaar, en het stimuleren van monarchpopulaties in een belangrijkste overwinteringsgebied in Mexico tot 225 miljoen in 2020 (ongeveer vier keer zo hoog als nu). En het vraagt ​​om actie, niet alleen door beleidsmakers zelf, maar ook door gewone burgers en door publiek-private partnerschappen.

Dennis van Engelsdorp, een entomoloog aan de Universiteit van Maryland, College Park, zegt dat het altijd de vraag is of het Congres aanvragen voor nieuwe onderzoeksfinanciering zal goedkeuren. Maar hij prijst de nadruk op het betrekken van burgers, zoals door bloemen te planten en het gebruik van pesticiden op gazons te verminderen. "Dat is een behoorlijk opwindend onderdeel hiervan dat niet afhankelijk is van veel nieuwe gelden, " zegt hij.

Milieu- en voedselactivisten en imkers roemen het Witte Huis voor het uitvaardigen van de strategie, maar ze zien een grote tekortkoming in het feit dat de plannen geen verbod op pesticiden bevatten, bekend als neonicotinoïden. Lori Ann Burd, directeur van het milieugezondheidsprogramma van het Center for Biological Diversity in Tucson, Arizona, merkt op dat sommige onderzoeken wijzen op een verband tussen het gebruik van neonicotinoïden en bestuivers. "Om bijen en bestuivers te laten overleven en gedijen, moet president Obama een onmiddellijk verbod op neonicotinoïden bevelen, " zei Burd in een verklaring van 19 mei.

Een relatief nieuwe klasse verbindingen, neonicotinoïden kunnen niet alleen bijen doden, maar hebben ook "subletale" effecten op hun gedrag en foerageren en komen op andere manieren in contact met bijen dan oudere pesticiden, maken milieuactivisten zich zorgen. Terwijl pesticiden traditioneel op planten worden gespoten, worden neonicotinoïden rechtstreeks in plantenweefsels opgenomen, waaronder nectar en stuifmeel. Dat betekent dat de blootstelling van bijen aan neonicotinoïden niet kan worden geregeld door te variëren wanneer de chemische stof wordt aangebracht.

Volgens het plan van het Witte Huis zal de Environmental Protection Agency (EPA) voorlopig waarschijnlijk geen nieuwe neonicotinoïden gebruiken. Het agentschap zal ook zijn lopende evaluatie van bestaande neonicotinoïden versnellen alvorens te beslissen of ze worden beperkt. Als onderdeel van de beoordeling heeft EPA gezegd dat het rekening houdt met een nieuwe reeks bijenveiligheidstests, al sinds lange tijd zorgen dat de oude methoden die oorspronkelijk neonicotinoïden als veilig hebben opgeruimd, niet de unieke manieren waarop bijen en andere wezens eraan worden blootgesteld niet hebben vastgelegd. De nieuwe methoden proberen ook de subletale en chronische effecten van pesticiden op bijen beter te vangen en geven inzicht in hoe de stoffen hele bijen beïnvloeden in plaats van zich te concentreren op individuele bijen.

Jay Vroom, president van de pesticidenindustrie-groep CropLife America in Washington, DC, zei in een verklaring van 19 mei dat we sceptisch zijn over hoe geluidswetenschap voor deze evaluatie kan worden uitgezet en kijken uit naar een beredeneerde dialoog met EPA op dat punt. En de Republikeinen in het Congres hebben Democraten, milieuactivisten en voedselactivisten bekritiseerd omdat ze pesticiden teveel de schuld hebben gegeven. De factor onderaan de lijst van de wetenschappelijke gemeenschap lijkt de factor te zijn die het hoogst is op de lijst van actiegroepen, zei vertegenwoordiger Rodney Davis (R IL), voorzitter van een huislandbouw. Subcomité van de commissie, tijdens een hoorzitting op 13 mei.

Berenbaum waarschuwt dat een algemeen verbod op neonicotinoïden nadelen kan hebben. Een volledig verbod zal de bijen niet verhinderen te verhongeren tijdens de volgende droogte in het Midwesten. Ook zal een verbod op neonicotinoïden niet verhinderen dat oude chemie wordt opgewekt of dat nieuwe chemie zonder geschikte tests wordt goedgekeurd, zegt Berenbaum. De nieuwe reeks bijenveiligheidstests is een van de bestuivingsplan st transformerende, schrijft Berenbaum, die deel uitmaakte van een panel van wetenschappers die de nieuwe testmethoden van EPA hebben beoordeeld.

Deze benadering van de 21ste eeuw, gevormd door de werkelijke biologie van de niet-doelorganismen, is de beste bescherming tegen onvoldoende geïnformeerde goedkeuring van de volgende nieuwe klasse pesticiden (en dat is iets wat een absoluut verbod op één klasse pesticiden niet kan doen), Voegt ze toe aan haar e-mail.