Nieuw voorstel zou pathogenen beveiligen, zowel gevaarlijk als veilig

De Verenigde Staten hebben momenteel 82 virussen en bacteriën op de lijst van geselecteerde agenten, ziekteverwekkers waarvan de behandeling vereist dat wordt voldaan aan een aantal veiligheids- en beveiligingsregels die zijn opgelegd door de federale overheid. Een nieuw wetsvoorstel dat gisteren in de Amerikaanse Senaat werd geïntroduceerd, stelt voor om het select agent-programma te herzien door een gelaagd systeem te creëren dat de beveiligingsvereisten voor de gevaarlijkste ziekteverwekkers op de lijst zou oproepen, terwijl ze voor anderen zouden worden versoepeld.

De Weapons of Mass Destruction (WMD) Prevention and Preparedness Act van 2009, geïntroduceerd door senator Joe Lieberman (I – CT), voorzitter van de Senaat Homeland Security and Governmental Affairs commissie, en het hoogste lid van de commissie, senator Susan Collins (R – ME ), is een reactie op de toenemende bezorgdheid over bioveiligheid in de Verenigde Staten. De publieke bezorgdheid over de kwestie is toegenomen sinds de betrokkenheid van legeronderzoeker Bruce Ivins bij de miltvuuraanvallen van 2001 en een rapport van de WMD-commissie van december 2008 waarin werd gewaarschuwd voor de grote kans op een bioterroristische aanval op Amerikaans grondgebied in de komende 5 jaar. Tegelijkertijd hebben wetenschappers hun bezorgdheid geuit dat buitensporige wettelijke controles biomedisch onderzoek kunnen verstikken en op de lange termijn de volksgezondheid kunnen schaden. Vaccinonderzoekers die sommige van de virussen op de lijst nodig hebben om systemen voor medicijnafgifte te testen, klagen bijvoorbeeld al over de beperkingen die voortvloeien uit de huidige regels.

We durven onze hoofden niet in het zand te begraven en negeren de zeer reële risico's die we lopen bij een terroristische WMD-aanval, "zei Lieberman gisteren op een persconferentie." Deze wetgeving zou een dergelijke aanval helpen voorkomen en de natie beter voorbereiden om te reageren als optreden."

Het wetsvoorstel probeert een evenwicht te vinden tussen de behoefte aan meer veiligheid en onderzoeksvoortgang. Daaronder zouden de meest gevreesde pathogenen anthrax, pokken en een dozijn anderen als Tier 1-agenten worden aangewezen.

Het Department of Homeland Security (DHS) zou nieuwe beveiligingsstandaarden vaststellen en handhaven voor laboratoria en personen die met deze ziekteverwekkers werken, waaronder uitgebreidere achtergrondcontroles en monitoring van onderzoekers. Hoewel de huidige regels voor geselecteerde agenten onder toezicht staan ​​van het ministerie van Volksgezondheid en Human Services en het Amerikaanse ministerie van Landbouw, zou het nieuwe wetsvoorstel DHS in samenwerking met deze twee agentschappen brengen. Het wetsvoorstel verleent ook toestemming aan DHS om van 2010 tot 2013 elk jaar $ 50 miljoen aan subsidies toe te kennen om instellingen die Tier 1-agenten hanteren te helpen de bioveiligheid te verbeteren. De resterende ziekteverwekkers op de lijst met geselecteerde agentia zouden worden aangewezen als Tier 2-agentia, en die zouden worden onderworpen aan minder stringente regels. Het wetsvoorstel zou ook een derde rij van nog andere, minder gevaarlijke ziekteverwekkers aan de lijst toevoegen; laboratoria die daarmee samenwerken, zouden zich bij de overheid moeten registreren om snel te kunnen reageren bij een uitbraak. Een begeleidende rekening moet nog worden ingevoerd in de Tweede Kamer.