Nieuwe memo biedt een eerste glimp van hoe de wetenschapsadviseur van Trump de uitgavenprioriteiten zou willen vormgeven

Wetenschapsadviseur Kelvin Droegemeier

STEPHEN VOSS

Nieuwe memo biedt een eerste glimp van hoe de wetenschapsadviseur van Trump de uitgavenprioriteiten zou willen vormgeven

Door Jeffrey MervisSep. 4, 2019, 16:00

Een nieuwe richtlijn van het Witte Huis waarin de uitgavenprioriteiten voor federale onderzoeksbureaus worden vastgelegd, beschrijft een Amerikaanse wetenschapsonderneming met imperiale interne problemen en buitenlandse regeringen. Het is de eerste keer dat deze jaarlijkse oefening de waargenomen dreiging voor onderzoek van Chinese overheidsinstanties aanpakt.

De negen pagina's tellende memo bevat ook verschillende favoriete thema's van recent aangekomen presidentiële wetenschapsadviseur Kelvin Droegemeier, met name dat de voortdurende gezondheid van Amerikaans onderzoeksbedrijf afhankelijk is van het behoud van "Amerikaanse waarden" en dat wetenschappers beter moeten modelleren en ecologische variabiliteit moeten voorspellen .

Elke zomer geven het Witte Huis Bureau voor Management en Begroting (OMB) en het Bureau voor Wetenschap en Technologie (OSTP) een memo over de prioriteiten van de administratie in O&O. De memo is bedoeld om te beïnvloeden welke bureauhoofden OMB in september indienen als hun budgetverzoek voor het volgende fiscale jaar, een proces dat eindigt wanneer de president zijn budget in februari aan het Congres voorlegt.

Het grootste deel van de R & D-memo van dit jaar, uitgebracht op 30 augustus, hangt nauw samen met de twee vorige memo's uitgegeven door de regering van president Donald Trump. Vier van de vijf budgetprioriteiten - zorgen voor een sterk leger, geavanceerde technologieën zoals 5G en kunstmatige intelligentie, bevordering van medische doorbraken en bevordering van verkenning van de ruimte - kwamen ook aan bod in de memo van 2018. Dat is ook het geval voor de meeste van de vijf onderwerpen met het label 'prioritaire transversale acties', een catch-all categorie, inclusief de behoefte aan technisch onderlegde medewerkers en meer partnerschappen tussen de overheid en de industrie.

"Buitengewone bedreigingen"

Droegemeier werd OSTP-directeur in januari. En de eerste regels van de nieuwe memo van hem en acterend OMB-directeur Russell Vought klinken veel somberder dan eerdere memo's, die zich doorgaans richten op waar de federale overheid meer middelen moet investeren. Het huidige wetenschappelijke ecosysteem in de VS, zo waarschuwt de memo, "bevat nieuwe en buitengewone bedreigingen die zorgvuldig en doeltreffend moeten worden aangepakt." Het Amerikaanse leiderschap, zo luidt het memo, "zal afhangen van het vinden van een evenwicht tussen de openheid van ons onderzoeksecosysteem en de bescherming van onze ideeën en onderzoeksresultaten. ”

Droegemeier heeft herhaaldelijk dezelfde taal gebruikt in gesprekken met wetenschappelijk publiek, en de aanwezigheid ervan suggereert dat hij een belangrijke rol speelde bij het vormgeven van de R & D-memo van dit jaar. Het duidelijkste voorbeeld is de opname van een transversale prioriteit met het label "Creëer en ondersteun onderzoeksomgevingen die de Amerikaanse waarden weerspiegelen."

Die nieuwe lijst markeert een belangrijk bureaucratisch initiatief dat Droegemeier dit voorjaar lanceerde. Hij combineerde twee bestaande commissies binnen de National Science and Technology Council (NSTC), een interagency-orgaan binnen het Witte Huis dat het federale wetenschapsbeleid coördineert, in wat hij de Joint Committee on Research Environments noemt.

De commissie is gevraagd vier kwesties aan te pakken waarmee de Amerikaanse wetenschappelijke gemeenschap te maken heeft. Drie zijn eeuwige problemen - het verminderen van de hoeveelheid tijd en moeite die nodig is om te voldoen aan de federale regels voor onderzoek, het bestrijden van wetenschappelijk wangedrag en het bevorderen van reproduceerbaarheid, en het elimineren van seksuele intimidatie en andere belemmeringen voor een veiligere en meer diverse onderzoeksomgeving. Maar de vierde, die in de memo wordt aangeduid als 'bescherming van Amerikaanse onderzoeksmiddelen', is een directe verwijzing naar de recente repressie door federale agentschappen aan wetenschappers met buitenlandse banden, in het bijzonder etnische Chinese wetenschappers in de Verenigde Staten met financiering van de Chinese overheid.

Droegemeier heeft beloofd vooruitgang te boeken op alle vier de punten, een enorm uitdagend doel gezien hun complexiteit. En hoewel het gemakkelijk is om een ​​consensus te bereiken rond de eerste drie - wie wil de administratieve rompslomp niet verminderen en de diversiteit vergroten? - de recente inspanningen van de regering om onderzoeksmiddelen te beschermen, botsen met oude principes met betrekking tot internationale samenwerking en de vrije uitwisseling van ideeën .

Verschillende Amerikaanse universiteitspresidenten hebben zich uitgesproken tegen wat zij zien als een ongerechtvaardigde aanpak van in het buitenland geboren wetenschappers. Het meest recente voorbeeld van community pushback is een brief van 60 wetenschappelijke verenigingen die vandaag zijn vrijgegeven. Gericht aan Droegemeier en de hoofden van vier toonaangevende onderzoeksbureaus, waaronder de National Institutes of Health en de National Science Foundation, vraagt ​​het om een ​​plaats aan de tafel als de administratie het probleem aanpakt.

Het vinden van het juiste evenwicht tussen de veiligheid van onze natie en een open, op samenwerking gebaseerde wetenschappelijke omgeving vereist focus en zorgvuldigheid, zegt het. Wij vragen dat u rekening houdt met een breed scala van stakeholderperspectieven terwijl uw agentschappen samenwerken via het nieuwe NSTC Joint Committee on Research Environments om beleid en procedures te ontwikkelen die kwesties aanpakken die verband houden met internationale onderzoekers deelname aan de Amerikaanse wetenschappelijke onderneming. We verwelkomen graag de mogelijkheid om met u samen te werken.

Betere aardemodellen

Droegemeier lijkt ook een rol te hebben gespeeld in de manier waarop de R & D-memo milieuproblemen aanpakt. Eerdere memo's hebben het onderwerp zelfs niet genoemd. Maar een van de budgetprioriteiten van dit jaar, op het gebied van energie en milieu, gaat veel verder dan eerdere memo's die gericht waren op het bevorderen van energieonafhankelijkheid. In het bijzonder bevat de memo een gedetailleerde bespreking van de voorspelbaarheid van aardesystemen een bekend onderwerp voor Droegemeier, een meteorologieprofessor die 3 decennia aan de Universiteit van Oklahoma in Norman heeft doorgebracht om gewelddadige stormen te bestuderen.

Weten in hoeverre componenten van het aardingssysteem praktisch voorspelbaar zijn ls als zeer belangrijk voor fysiek begrip van het aardingssysteem, is van vitaal belang dat de waarde van voorspellingsresultaten wordt beoordeeld, federale investeringen, [en] het ontwikkelen van effectief beleid, legt de memo uit.

Tegelijkertijd vraagt ​​de memo niet om extra bronnen. In plaats daarvan suggereert het dat agentschappen mogelijk geld van bestaande programma's moeten verschuiven om hun inspanningen op het gebied van voorspelling op te voeren.

Afdelingen en agentschappen moeten voorrang geven aan O&O die helpt voorspelbaarheid van het aardingssysteem te kwantificeren over meerdere fenomenen, tijd- en ruimteschalen, zegt het. Bovendien moeten agentschappen benadrukken hoe maatregelen van en beperkingen aan voorspelbaarheid een breed scala aan belanghebbenden kunnen informeren . echter en enkele en ’noemde het om een ​​limiet te noemen voor mensen die het wetenschappelijk bewijs afwijzen dat mensen veranderen Het klimaat van de aarde; ze beweren vaak dat de huidige modellen te gebrekkig zijn om te gebruiken als basis voor beleid gericht op het verminderen van broeikasgasemissies.

Het is nooit duidelijk of een R & D-memo daadwerkelijk een aanstaande president-verzoek voor het Congres vormt. Dat is nog nooit zo waar geweest als met Trump in het Ovale kantoor. En met Vought als waarnemend OMB-directeur, is de invloed van het budgetbureau binnen het Witte Huis nog verdachter.

Toch weerspiegelt de memo de meest uitgebreide verklaring tot nu toe van Droegemeier over de onderzoeksprioriteiten van de administratie. Hij heeft vragen over Trump's massale voorgestelde bezuinigingen op onderzoek in eerdere budgetten ontduikt door te zeggen dat hij er niet was toen die budgetten werden gemaakt. Van Droegemeier wordt echter verwacht dat hij het verzoek van zijn baas in 2021 verdedigt nadat het volgende winter aankomt op Capitol Hill. En de R & D-memo is de eerste stap in dat proces.