Nieuw lab, nieuw avontuur: verplaats je lab naar een ander land

© SHUTTERSTOCK

Nieuw lab, nieuw avontuur: verplaats je lab naar een ander land

Door Alaina G. LevineSep. 13, 2019, 14:00 uur

Deze advertentiefunctie is in opdracht gegeven, bewerkt en geproduceerd door het Custom / Publishing Office van Science / AAAS

Je hebt het aanbod geaccepteerd, het contract ondertekend en een nieuwe baan aangenomen bij een instelling ergens in een ander land. Terwijl je opwinding voortbouwt op de mogelijkheid om een ​​nieuw leven in een nieuwe cultuur te lanceren, realiseer je je plotseling dat je je laboratorium daar ook naartoe moet sturen.

Stel dat u een entomoloog bent. Je lab heeft een enorme inloopgroeikamer, van vloer tot plafond gevuld met kooien gevuld met tienduizenden insecten. Je moet die insecten ook voeden, dus je hebt ook honderden planten die je kweekt. Nu krijg je een baan in een ander land. Wat doe je met je spullen?

Dit was precies de vraag die Sean Prager moest beantwoorden toen hij werd aangeworven van de Universiteit van Californië, Riverside, aan de Universiteit van Saskatchewan, in Canada. Hij kwam in 2017 bij het departement Plantenwetenschappen als universitair docent, maar voordat hij zijn parka uit de opslag kon halen, moest hij erachter komen hoe hij zijn insecten over de grens kon krijgen.

Zijn laboratorium verplaatsen was aanvankelijk eenvoudig. Apparatuur was geen probleem - hij hoefde geen apparatuur te verzenden, omdat zijn nieuwe instelling hem voorzag als onderdeel van het opstartpakket waarover hij onderhandelde. Maar als hij een gespecialiseerd stuk apparatuur had moeten meenemen, zegt hij, had hij het gemakkelijk over de landgrens kunnen rijden.

Als u met de toekennende functionarissen praat, zullen zij oplossingen bedenken die zinvol zijn. Ze willen jou en je studenten succesvol zien.

Antoine van Oijen

Maar het overbrengen van insecten was ingewikkelder. Zoals Prager beschrijft, bevatten zijn laboratoriumspecimens een ziekteverwekker die niet wordt gevonden in Canada, een die het potentieel had om belangrijke gewassen te infecteren. Als u levende insecten uit de Verenigde Staten wilt meenemen, zullen Canadese federale ambtenaren alleen een vergunning verlenen als u al een faciliteit hebt opgezet om uw specimens in bewaring te nemen zonder de mogelijkheid van een uitbraak. "We hebben zo'n faciliteit niet", zegt Prager. “Dus voordat ik deze insecten kan accepteren [in mijn nieuwe lab], moet ik subsidie ​​krijgen, technische plannen ontwikkelen en een faciliteit bouwen. Alle wegen leiden naar een faciliteit, en zonder dit kan ik niet verzenden. Het kan een paar jaar duren voordat ik ze kan krijgen. Ik ben dit aan het doen. "

Prager had het geluk dat hij enkele details van het verplaatsen van een laboratorium over internationale grenzen van zijn mentors had geleerd, en meestal van het doen van een postdoc in een in quarantaine geplaatste faciliteit. Maar het verloor nog steeds geen van de toegestane complicaties die hij tegenkwam. Terwijl hij op zijn insecten wacht, is hij begonnen met nieuwe projecten gericht op verschillende soorten. Deze flexibiliteit is zeker iets dat hij andere onderzoekers aanmoedigt om te omhelzen, vooral omdat ze hun labs over de hele wereld proberen te verplaatsen. Als bioloog kun je bijvoorbeeld naar een nieuwe plant of een nieuwe bug op de nieuwe plek werken, zegt hij. We zijn overgestapt op het gebruik van verschillende insecten om dezelfde biologische vragen te stellen of meer lokale problemen hier op te lossen.

Het verplaatsen van uw onderzoeksbedrijf naar een instelling heeft een opwindend potentieel, en dit kan zelfs nog meer het geval zijn wanneer u het over verschillende landen verplaatst. Als je een wetenschapper bent die ervoor kiest om internationaal een nieuwe baan aan te nemen, zijn er mogelijkheden om nieuwe projecten te starten, nieuwe onderzoeksarena's aan te gaan, samen te werken met nieuwe collega's en jezelf onder te dompelen in een nieuwe cultuur. Maar voordat u aan het werk gaat, zijn er uitdagingen waarmee u te maken krijgt.

Planning, onderhandelen en verzenden

Een belangrijke factor bij het plannen van uw internationale verhuizing is bepalen hoe u uw objet de recherche fysiek gaat verplaatsen . Een goed startpunt voor deze reeks kritische beslissingen is tijdens onderhandelingen met uw nieuwe werkplek. Toen John Connolly, directeur van het programma in Translationele Immunologie aan het Institute of Molecular and Cell Biology (IMCB), een autonoom onderzoeksinstituut van het Agency for Science, Technology and Research (A * STAR) in Singapore, onderhandelde over zijn compensatiepakket, specifiek geld gevraagd voor verzending en voor personeel dat al aanwezig zou zijn om de lancering van zijn nieuwe lab te ontvangen en mogelijk te versnellen.

Soms kun je je apparatuur meenemen naar de nieuwe universiteit. Terwijl Antoine van Oijen, een moleculair biofysicus en vooraanstaand professor en directeur van de onderzoeksfaciliteit Molecular Horizons aan de Universiteit van Wollongong in Australië, zich op zijn verhuizing uit Nederland voorbereidde, ontdekte hij dat het toegestaan ​​was om de microscopietools en optische tabellen te houden hij had gekocht voor zijn laboratorium. Ze werden gekocht door een persoonlijke subsidie, niet door een institutionele of overheidssubsidie, merkt hij op. De instelling wees erop dat het mijn recht was om de apparatuur te nemen, wat een indicatie is van hoe ondersteunend ze waren voor mijn verhuizing. En omdat hij op goede voorwaarden migreerde, was hij geneigd om een ​​deel van zijn apparatuur achter te laten achter om zijn afgestudeerde studenten en postdocs toe te staan ​​om verder te werken aan lopende projecten, wat hielp bij het creëren van een soepele overgang voor die proteges die niet met hem naar Australië verhuisden.

Antoine van Oijen

UNIVERSITEIT VAN WOLLONGONG MEDIA-EENHEID

Melike Lakadamyali, universitair docent bij de afdelingen Cel- en Ontwikkelingsbiologie en Fysiologie aan de Perelman School of Medicine, Universiteit van Pennsylvania, deed hetzelfde s strategisch onderhandeld met haar voormalige werkgever, het Institute of Photonic Sciences (ICFO) buiten Barcelona, ​​gedurende een respijtperiode waarin haar oude lab kon worden gebruikt door afgestudeerde studenten en postdocs die in Spanje verbleven. Ze bleef toezicht houden op haar aanklachten en ging in het eerste jaar dat ze aan de staat was meerdere keren terug naar ICFO. Haar onderzoek blonk uit op beide locaties, met beide werkgevers zegeningen.

Lakadamyali s was onderdeel van een heen en weer onderhandelen met beide instellingen, zegt ze. Ze zorgde er met name voor dat haar startpakket bij Penn geld bevatte om haar apparatuur van ICFO te kopen tegen een afgeschreven waarde. Dit was goedkoper dan de aanschaf van nieuwe apparatuur toen ze in de Verenigde Staten aankwam. ICFO had hiervoor specifieke richtlijnen, waaronder regels met betrekking tot de afschrijvingswaarde van haar artikelen. Ze adviseert andere wetenschappers om te onderzoeken of dit een haalbare en gunstige oplossing is voor het plannen van een lab-verhuizing.

Het wordt ook aanbevolen om al vroeg met uw nieuwe collega's te communiceren over het verhuisplan. Eloise Dray, onderzoeksassistent professor aan het University of Texas Health Science Center in San Antonio, heeft een aantal cross-globe migraties gehad. Ze ging van postdoc aan de Yale Medical School in New Haven, Connecticut, naar functies als onderzoeker en uiteindelijk universitair docent aan de Universiteit van Queensland, Australië. In 2018 verhuisde ze terug naar de Verenigde Staten. Bij het nadenken over haar eerste verhuizing naar Australië, benadrukt Dray dat het van essentieel belang is om uw verhuisstrategie met uw teamgenoten bij de nieuwe instelling te bespreken. De universiteit heeft vaak een voorkeursaanbieder of -aanbieder, zegt ze. En het is van vitaal belang om met beide universiteiten te praten, zodat je niet vastzit vanwege bureaucratische zorgen, zoals het hebben van de juiste vergunningen aan beide zijden van de grens voor de monsters die je van plan bent mee te nemen. Er zijn bepaalde chemicaliën en reagentia die u niet mag hebben als u geen vergunningen hebt, zegt ze.

De juiste mensen kiezen

Inderdaad, de drager is belangrijk, maar slechts een deel van de vergelijking. Zodra je je apparaten en je flora-, fauna- of schimmelsmonsters hebt ingepakt, moet iemand ze ontvangen. Dit is waar het inhuren van een getalenteerde labmanager of technicus een enorm verschil kan maken. Toen Chen Dong, professor en directeur van het Instituut voor Immunologie en decaan van de School of Medicine aan de Tsinghua University in China, muizenstammen vanuit zijn oude functie bij MD Anderson Cancer Center in Houston, Texas naar Azië verscheepte, zorgde hij ervoor dat een technicus werd aangenomen voor zijn nieuwe lab. Om zijn onderneming te beschermen, zorgde hij ervoor dat het personeelslid de regels kende voor het ontvangen en beheren van de zending, de lokale douanehandhaving en voorschriften, en universitaire procedures. Het hebben van een ervaren teamlid in China was vooral kritisch gezien het feit dat hij te maken had met levende dieren. Maar naast het inhuren van zijn nieuwe collega, deed Dong iets speciaals bij het voorbereiden van zijn verhuizing: hij verscheepte dezelfde soort twee keer voor het geval er iets misging met de eerste zending. Ik wist dit al omdat we muizen altijd naar medewerkers verzenden. Verzend alles meerdere keren, minstens twee keer, dringt hij aan.

Dong onderhandelde, net als Connolly, om toegang te krijgen tot zijn startupfondsen voordat hij naar China ging, om de activering van zijn onderzoeksactiviteiten te versnellen. Het duurt lang om een ​​laboratorium van de grond te krijgen, en je wilt in die tijd productief zijn, echoot Connolly. Het is dus belangrijk om mensen te hebben die ervaring hebben als onderzoeksmedewerker of inkoopmanager, zodat u de startup-gelden meteen kunt gebruiken. Als je iemand kunt krijgen die een uitstekende technologie is met jarenlange ervaring als laboratoriummanager, zijn ze hun gewicht in goud waard. Besteed tijd aan het vinden van de juiste persoon

Melike Lakadamyali

COURTESY VAN MELIKE LAKADAMYALI

Gracieus en sierlijk vertrekken

Met alle details van uw verhuizing nauwkeurig in kaart gebracht en uitgevoerd, is er nog steeds een belangrijk gebied waar u niet voor moet zorgen: uw huidige instelling zo gracieus en gracieus mogelijk verlaten. Het onderhouden van de verbindingen die u zorgvuldig hebt gemaakt bij uw aanstaande voormalige werkgever moet een specifieke en solide stap zijn in uw verhuisstrategie.

Bovendien wilt u ervoor zorgen dat elke subsidie ​​die u momenteel via uw oude instelling heeft, op de juiste manier wordt beheerd en afgerond en dat uw proteges worden verzorgd. Van Oijen hoorde dat hij bepaalde fondsen mee kon nemen. Hij hielp bij het plannen van een scenario waarin de afgestudeerde studenten die hem naar Wollongong zouden vergezellen twee graden zouden kunnen halen, een van het Nederlandse instituut dat hij achterliet en een van de Australische universiteit waarnaar hij op weg was. "Je moet echt met de programmamedewerkers van de subsidieverlenende instanties en in de grad-scholen van de universiteiten praten, want in die informele gesprekken gebeuren de creatieve oplossingen", zegt hij. “Subsidierichtlijnen lijken een ingewikkeld landschap om te navigeren, maar als je met de subsidieverleners praat, komen ze met oplossingen die logisch zijn. Ze willen jou en je studenten succesvol zien ... Ze zullen met je samenwerken om dit voor alle betrokkenen zo gemakkelijk mogelijk te maken. "

Natuurlijk moet je er eerst voor zorgen dat je het beleid van je universiteit kent. "Mijn advies is om de standaardprocedures in uw oude instelling te volgen, omdat u geen situatie wilt creëren waarin beide partijen ongelukkig zijn", zegt Dong. "Gelukkig voor mij, mijn vorige stoel was zeer ondersteunend, en alles ging heel goed."

Het helpt als u uw afdelingshoofd zo snel mogelijk op de hoogte brengt van uw voorgenomen verhuizing. "Ik waardeer het wanneer mensen die mijn team verlaten zo vroeg mogelijk naar me toe komen, zodat we erover kunnen praten", zegt Connolly. "Ga met je baas praten en zeg dat je dit serieus neemt ... Je zult merken dat je baas hier met je aan zal werken."

Nog een belangrijke tip: wees niet hebzuchtig. "Het is belangrijk om sommige van die samenwerkingen achter te laten en ze niet allemaal vast te houden ... Doe wat je kunt om ze te helpen wanneer het tijd is om verder te gaan", zegt Connolly. “Als je dat gracieus kunt doen, is dat de beste manier om vooruit te gaan en geen bruggen te verbranden. Het is moeilijk omdat je hebt geïnvesteerd in het werk en je eigenaarschap in je hart hebt, maar over een jaar of twee zul je erop terugkijken en je realiseren dat de relaties belangrijker zijn. "

In het geval van Connolly vindt hij dat hij niet zoveel van de projecten nodig had die hij uiteindelijk met zich mee nam. "Als je de VS verlaat en iets nieuws begint, is het echt wat er voor je staat, niet wat erachter is", zegt hij. “Zodra je een nieuw lab met nieuwe mensen hebt opgezet, begin je nieuwe projecten. Dus wees bereid om los te laten. Studies afsluiten. Wees realistisch dat je in de komende zes maanden met heel nieuwe dingen begint, dus vasthouden aan oude monsters heeft geen zin. "

Doorgaan om vooruit te gaan

Wees flexibel, open, communicatief, aangenaam, geconcentreerd, vriendelijk en beleefd. Verwacht het onverwachte. Verwacht dat laboratoria de tijd nemen om volledig operationeel te zijn en rampenplannen te maken zodat je productief blijft tijdens deze ijle periode. Er kunnen andere professionals zijn waarmee u moet samenwerken om uw lab te verplaatsen waarvoor u niet van plan was. Bijvoorbeeld, zoals Dray uitlegt: “Je kunt niet zomaar stamcellen verzenden waar je maar wilt. Je moet bepaalde ethische commissies op universiteiten doorlopen. U kunt met hen synchroniseren om u te helpen leren hoe u ze kunt inpakken, evenals uw reagentia en virussen En kijk in quarantainewetten en beperkte import voordat u internationaal inpakt en verhuist.

Met deze uitdagingen, complicaties en verrassingen komt het plezier en het voorrecht om naar nieuwe landen te reizen om wetenschap te doen. Als u iets nieuws wilt maken, moet u uit uw comfortzone breken en nieuwe gebieden uitproberen, zegt Connolly. Met internationaal verplaatsen kun je dat doen

Uitgelichte deelnemers

  • Instituut voor moleculaire en celbiologie
  • Perelman School of Medicine, Universiteit van Pennsylvania
  • Tsinghua University, Instituut voor Immunologie
  • Universiteit van Saskatchewan
  • University of Texas Health Science Center, San Antonio
  • Universiteit van Wollongong