Nieuwe federale regels beperken politieonderzoek van stamboom DNA-databases

Een vooroudersdatabase hielp de politie Joseph DeAngelo te identificeren, die wordt aangeklaagd als de Golden State Killer.

FRED GREAVES / REUTERS / Newscom

Nieuwe federale regels beperken politieonderzoek van stamboom DNA-databases

Door Jocelyn KaiserSep. 25, 2019, 13:55 uur

Het Amerikaanse ministerie van Justitie (DOJ) heeft gisteren nieuwe regels vrijgegeven die bepalen wanneer de politie genetische genealogie kan gebruiken om verdachten op te sporen in ernstige misdaden Het Het enige met het Amerikaanse ministerie van Justitie (DOJ) verband houdende, regels van de politie om genetische genealogie te gebruiken om verdachten bij ernstige misdrijven op te sporen probeert een evenwicht te vinden tussen bezorgdheid over openbare veiligheid en privacy.

De waarde van deze websites voor wetshandhaving werd vorig jaar benadrukt toen Joseph DeAngelo werd beschuldigd van een reeks verkrachtingen en moorden die decennia eerder had plaatsgevonden. Onderzoekers hebben de verdachte opgespoord, de Golden State Killer genoemd, door een DNA-profiel van een plaats delict te uploaden naar een openbare voorouderswebsite, familieleden op afstand te identificeren en vervolgens traditionele genealogie en andere informatie te gebruiken om hun zoekopdracht te verfijnen. De aanpak heeft geleid tot aanhoudingen in ten minste 60 gevallen in het hele land.

Maar deze zoekopdrachten geven ook aanleiding tot bezorgdheid over de privacy. Familieleden van degenen in de database kunnen onder verdenking komen, zelfs als ze nooit hun eigen DNA hebben geüpload. (Uit een onderzoek bleek dat 60% van de blanke Amerikanen nu kan worden opgespoord met behulp van dergelijke zoekopdrachten.) En zelfs degenen die hun DNA hebben gedeeld, hebben mogelijk geen geïnformeerde toestemming gegeven om hun gegevens te gebruiken voor zoekopdrachten door de politie.

Het DOJ-interimbeleid, dat van kracht wordt op 1 november, is bedoeld om de niet-aflatende inzet van het ministerie voor het oplossen van geweldsmisdaden en het beschermen van de openbare veiligheid tegen even belangrijke openbare belangen, zoals privacy en burgerlijke vrijheden, in evenwicht te brengen, staat in een persbericht. Het beleid zegt dat forensische genetische genealogie over het algemeen alleen moet worden gebruikt voor gewelddadige misdaden zoals moord en verkrachting, en om menselijke resten te identificeren. (Het beleid staat breder gebruik toe als het vooroudersbestand het beleid dergelijke zoekopdrachten toestaat.) De politie moet eerst de traditionele methoden voor het oplossen van misdrijven uitputten, inclusief het doorzoeken van hun eigen criminele DNA-databases.

Volgens het nieuwe beleid kan de politie niet stil een nepprofiel uploaden naar een genealogiewebsite, zoals sommigen hebben gedaan in de hoop om de verre familieleden van een verdachte te vinden, zonder zichzelf eerst te identificeren. En de site zelf moet zijn gebruikers hebben laten weten dat wetshandhavingsinstanties hun gegevens kunnen doorzoeken.

Het beleid verbiedt de politie ook om het DNA-profiel van een verdachte te gebruiken om te zoeken naar genen die verband houden met ziekterisico's of psychologische eigenschappen. Een andere bepaling probeert situaties te beperken waarin de politie in het geheim een ​​DNA-monster neemt van het familielid van een verdachte - bijvoorbeeld uit een weggegooide beker of weefsel - om een ​​verdachte thuis te helpen. Het beleid zegt dat de persoon zijn geïnformeerde toestemming moet geven tenzij de politie een huiszoekingsbevel heeft verkregen.

Een kans om vertrouwen op te bouwen

Juridische en ethische experts verwelkomen de nieuwe regels, hoewel sommigen het gevoel hebben dat ze niet ver genoeg gaan. "Dit beleid is een grote stap voorwaarts in het aanpakken van enkele van de meest urgente privacykwesties op dit gebied", zegt professor in de rechten Natalie Ram van de University of Maryland School of Law in Baltimore. Tegelijkertijd vindt Ram dat de politie een huiszoekingsbevel of ander toezicht van een rechter nodig heeft om een ​​genetische genealogische zoekopdracht uit te voeren.

Het nieuwe beleid is alleen van toepassing op DOJ-agentschappen en staats- of lokale instanties met federale financiering om genetische genealogische zoekopdrachten te gebruiken. Maar bio-ethicus Amy McGuire van Baylor College of Medicine in Houston, Texas, voorspelt dat het een nationaal model zal worden. "Ik denk dat mensen dit goed proberen te doen", zegt McGuire.

Ze hoopt ook dat het publiek meer accepteert dat zijn DNA-gegevens worden gebruikt bij politieonderzoek. "[Putting] beperkingen op het gebruik van de technologie is echt een belangrijke stap in de richting van het opbouwen van vertrouwen bij het publiek, " zegt McGuire.

Het toenemende gebruik van genetische genealogische zoekopdrachten - McGuire zegt dat ze heeft gehoord van 300 actieve gevallen die de aanpak gebruiken - liep in mei een wegversperring toen GEDmatch, een gratis database die tot nu toe in de meeste gevallen werd gebruikt, haar beleid herzag om dergelijke zoekopdrachten alleen toe te staan ​​voor klanten die ermee hadden ingestemd te worden opgenomen. Dat "opt-in" -beleid is met 90% afgenomen, van 1, 4 miljoen naar 140.000, het aantal profielen dat politie kan zoeken, volgens een recent nieuwsbericht, waardoor het veel minder nuttig is.