Neanderthalers hadden op lange afstand moorden kunnen zijn

OrdinaryJoe / shutterstock.com

Neanderthalers hadden op lange afstand moorden kunnen zijn

Door Lizzie WadeJan. 25, 2019, 5:00 uur

Neanderthalers waren gevaarlijk op een afstand. Een nieuwe studie suggereert dat ze misschien met hun puntige speren tot op 20 meter afstand hun prooi hadden kunnen nagelen.

Wetenschappers weten dat onze archaïsche neven hun prooi van dichtbij hebben gestoken. Maar eerdere experimenten suggereerden dat neanderthaler-achtige speren ongeveer 2 meter lang waren en waarschijnlijk iets minder dan een kilogram woog te zwaar waren om te werpen met de kracht en nauwkeurigheid die nodig is voor de jacht. Die experimenten waren echter afhankelijk van mensen die vaak voor het eerst speerwerpers waren.

Dus in de nieuwe studie rekruteerden onderzoekers het volgende beste ding om ervaren Neanderthaler speerjagers te ervaren: getrainde speerwerpers, die replica's van een 300.000 jaar oude Neanderthaler speer op hooibalen van verschillende afstanden gooiden. Het was geen gemakkelijke taak: de atleten raakten het doel slechts 25% van de tijd toen het 10 meter verwijderd was. Maar ze bereikten dezelfde nauwkeurigheid van 25% op 15 meter, en slaagden er zelfs in 17% van de tijd op 20 meter te raken verdubbelde het bereik waarop wetenschappers dachten dat een met de hand gegooide speer nuttig zou kunnen zijn voor de jacht, het team rapporten vandaag in Wetenschappelijke rapporten.

Wat meer is, videometingen laten zien dat de met de hand gegooide speren voldoende energie en vaart hebben om het vlees van een dier binnen te dringen, zeggen de onderzoekers. Dit betekent dat Neanderthalers misschien niet beperkt waren tot steken en een verscheidenheid aan jachtstrategieën hadden kunnen gebruiken net zoals moderne mensen dat deden.