Smerig Amerikaans griepseizoen blijft zich intensiveren

Volksgezondheidsexperts zeggen dat het krijgen van een griepprik nog steeds kan helpen u te beschermen tegen de ongewoon grote uitbraak van dit jaar.

Jovanmandic / iStockPhoto.com

Smerig Amerikaans griepseizoen blijft zich intensiveren

Door Jon CohenFeb. 2, 2018, 16:45 uur

Het is week 10 van een griepseizoen dat misschien maar de helft voorbij is, en een golf van griep in de hele Verenigde Staten heeft geleid tot een alarmerend hoog aantal zieke mensen. Vorige week was 7, 1% van alle poliklinische bezoeken voor wat geclassificeerd is als griepachtige ziekte (ILI), zei Anne Schuchat, waarnemend directeur van de US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) in Atlanta in een telefonische persconferentie ochtend. Dat was een sprong van 0, 5% ten opzichte van de voorgaande week, wat aangeeft dat de griep van dit jaar misschien nog niet zijn hoogtepunt heeft bereikt.

In de afgelopen 15 jaar hadden slechts twee Amerikaanse griepseizoenen een week met een hoger percentage poliklinische bezoeken voor ILI, dat wordt gebruikt als een indicatie voor griep omdat weinig gevallen daadwerkelijk op het virus worden getest. En, voegde Schuchat eraan toe, We zijn zeker niet uit het bos .

CDC heeft het hoge aantal gevallen gekoppeld aan de verspreiding van een griepvariant bekend als Type A, subtype H3N2, die zowel bijzonder virulent is als moeilijk te stoppen met het griepvaccin. Een Type A subtype bekend als H1N1 circuleert ook wijd, evenals een Type B-virus.

Griepvaccins bevatten maximaal vier verschillende subtypen van het virus, en het is al lang bekend dat hun effectiviteit tegen H3N2 bijzonder laag is en mensen slechts ongeveer een derde van de tijd tegen ziekten beschermt. Een deel van het probleem is dat het vaccin wordt vervaardigd door griepvirussen in kippeneieren te laten groeien en wanneer H3N2 van mensen zich aanpast aan kippencellen, muteert het. Deze veranderingen verzwakken op hun beurt uiteindelijk de bescherming die het vaccin biedt vanwege genetische mismatches tussen het vaccinvirus en het circulerende subtype (zie dit verhaal).

Een moeilijk jaar voor griep

Deze week bereikte het percentage US-poliklinische bezoeken voor griepachtige aandoeningen het derde hoogste niveau in de afgelopen 15 jaar.

J. You / Science

Australië, dat al een griepseizoen doormaakte met een H3N2-variant vergelijkbaar met die nu in de Verenigde Staten, vond dat het vaccin slechts 10% effectief was tegen dat subtype. Vorige week heeft een kleine studie die naar tussentijdse gegevens van dit griepseizoen in Canada keek, de effectiviteit van H3N2 op 17% vastgesteld. Schuchat zei dat CDC werkt aan zijn eigen tussentijdse analyse van de effectiviteit van het vaccin voor dit griepseizoen, maar ze drong er bij mensen op aan om toch een griepprik te krijgen, omdat het de ernst van de ziekte kan verminderen, zelfs als het de ziekte niet kan voorkomen.

Schuchat onderstreepte het belang van vaccinatie en merkte op dat 53 kinderen dit seizoen aan griep zijn overleden, en slechts 20% van die kinderen het vaccin had gekregen. "Dit seizoen is een nuchtere herinnering aan waarom griep een van de grootste uitdagingen voor de volksgezondheid is, " zei Schuchat.

De laatste keer dat poliklinische bezoeken voor ILI het percentage van vorige week overschreden, was in 2009–10, toen een nieuw 'pandemisch' H1N1-subtype ILI-bezoeken tot een piek van 7, 7% bracht. Het laatste niet-pandemische seizoen met een hogere piek was 2003-2004, toen H3N2 zich ook verspreidde en bezoeken 7, 6% bereikten. Zoals eerder, gaan mensen ouder dan 65 jaar het meest naar het ziekenhuis.

Schuchat merkte op dat griepseizoenen soms veel minder dan 20 weken duren, en de verspreiding kan al aan de westkust verminderen. "Dingen zouden kunnen afvlakken en we hebben misschien niet zo'n slecht jaar als 2014-2015, maar vanaf deze week was het behoorlijk slecht nieuws, " zei ze.