Beperking van de kloof in diversiteit in mariene wetenschap

Warner Ithier-Guzm n peilt naar een carrière in de mariene wetenschap en nam een ​​pauze van 5 maanden van zijn bacheloropleiding in de biologie aan de InterAmerican University of Puerto Rico om deel te nemen aan het Minorities in Marine Science Undergraduate Program (MIMSUP) aan de Shannon van de Western Washington University Point Marine Centre (SPMC). Het programma stelde hem bloot aan een reeks beroepen in de mariene wetenschap en leerde hem veel van de vaardigheden die nodig zijn om ze na te streven.

Hij koos er een. "Ik heb ervaring opgedaan met vervuiling van de zee en hoe dit anderen beïnvloedt, en dat is precies wat ik nu doe", zegt hij. Momenteel een Ph.D. kandidaat aan de Universiteit van Zuid-Florida in St. Petersburg, Ithier-Guzm n, bestudeert het voorkomen van radionucliden - radioactieve atomen in de omgeving - in de sedimenten van de Puerto Ricaanse wateren.

Ithier-Guzm n is een van de meer dan 50 MIMSUP-alumni voor een carrière in de mariene wetenschap en aanverwante gebieden vanwege het programma. Sinds 1991 biedt MIMSUP ondervertegenwoordigde studenten - Latino's, Hispanics, Afro-Amerikanen, Pacific Islanders, Alaskan Natives en indianen - een kans om hun academische en professionele carrièremogelijkheden in de mariene wetenschap te realiseren. Zevenenzeventig procent van de MIMSUP-deelnemers die het programma hebben voltooid, hebben hun baccalaureaat afgerond.


Dan Penttila van het Washington State Department of Fish and Wildlife geeft MIMSUP-studenten Adriana Campos (midden) en Lisa Marko (rechts) informatie over de diversiteit van zeevis.

Een verlangen om veranderingen aan te brengen

De behoefte aan meer minderheden in de mariene wetenschap is al lang duidelijk. "Aan het einde van de jaren tachtig was er binnen de oceaanwetenschappelijke gemeenschap steeds meer discussie over de virtuele afwezigheid van minderheidspersonen die een carrière in de discipline nastreven", zegt Stephen Sulkin, directeur van SPMC. Dus ontwikkelde Sulkin het idee voor MIMSUP en benaderde de National Science Foundation (NSF) voor financiering.

MIMSUP heeft aan de vraag voldaan door geïnteresseerde minderheden les te geven en te begeleiden. Elk jaar doorzoekt het programma de natie voor acht getalenteerde studenten van kleur, die ten minste een junior hebben die studeert aan de universiteit en die mariene wetenschapscarrières overwegen. MIMSUP wordt elk jaar alleen aangeboden van januari tot juni, dus deelnemers moeten een tijdelijk verlof nemen van hun undergraduate-programma's om deel te nemen. Tijdens de winter- en de lentekwartier bij SPMC dompelt MIMSUP studenten onder in maritieme wetenschappen en onafhankelijke onderzoeksprojecten, waardoor ze worden blootgesteld aan de nieuwste laboratorium- en veldtechnieken.


MIMSUP-studenten Adriana Veloza (links) en Melanie Clark (rechts) gebruiken een quadrat om algen en ongewervelde dieren te tellen als onderdeel van een onderzoek naar het getijdenstrand.

MIMSUP verbetert de presentatie, het kritisch denken en de schrijfvaardigheden van studenten door studenten poster- en mondelinge presentaties te laten voorbereiden en houden op lokale en nationale wetenschappelijke bijeenkomsten. Het programma biedt deelnemers ook professionele ontwikkelingsworkshops, leerervaringen op lokale basisscholen en rondleidingen door particuliere industrieën, overheidsinstellingen, academische instellingen en niet-gouvernementele organisaties.

Impact maken

Het novembernummer van het Journal of Geoscience Education benadrukte de voortgang van MIMSUP. Destijds hadden 101 deelnemers het MIMSUP-programma voltooid en 78 van hen, of 77%, voltooiden de bacheloropleidingen. Van de 78 afgestudeerden was 65% werkzaam in de mariene wetenschappen of aanverwante gebieden; sommige alumni werden bijvoorbeeld leraren op de basisschool, onderzoeksassistenten en consultants. Bovendien voltooiden 18 afgestudeerde diploma's, terwijl 24 nog steeds deelnamen aan master- of doctoraatsprogramma's. Twee waren postdoctorale fellows van de National Institutes of Health (NIH).


MIMSUP-studenten Gina Perez (links) en Kehaulani Giles (rechts), aan boord van een onderzoeksschip, bewonderen de vissen en ongewervelde dieren die zijn verzameld in een benthische dreg.

Bingham en collega's zijn landelijk erkend voor hun harde werk en toewijding. SPMC was een van de zes instellingen die de Presidential Award 2002 voor Excellentie in Wetenschap, Wiskunde en Engineering Mentoring ontvingen, en Bingham ontving de 2003 National Oceanic and Atmospheric Administration's (NOAA) Excellence Award voor het bevorderen van diversiteit in kust- en oceaanbeheer.

Een belangrijk keerpunt

MIMSUP heeft het verschil gemaakt in het leven van zijn studenten. Nadat ze met een zeebioloog aan de Universiteit van Kansas had gewerkt, dacht Shawn Arellano erover om een ​​diploma in zeebiologie te behalen, maar zij en haar ouders dachten niet dat er fatsoenlijke banen in het veld waren. Arellano was in staat om al hun twijfels weg te nemen nadat ze in 2000 aan MIMSUP had deelgenomen. "Ik kon mijn ouders een lijst geven van de soorten banen die ik kan krijgen als marien bioloog en de geruststelling die we allemaal nodig hadden dat ik het recht had besluit." Vandaag is Arellano een Ph.D. kandidaat aan de Universiteit van Oregon, gespecialiseerd in mariene ongewervelde larvale biologie en ecologie.


MIMSUP-student, Khary Johnson leert tweedeklassers over krabben.

Deelname aan MIMSUP in 1991 bracht Nancy Aguilar-Roca ertoe om graduate school te overwegen. Haar ervaringen in het programma kwalificeerden haar voor een niet-gegradueerde onderzoeksbeurs aan UC-San Diego's Scripps Institution of Oceanography, die op zijn beurt Aguilar-Roca in een Ph.D. programma daar. Aguilar-Roca beschrijft zichzelf als een vergelijkende fysioloog, maar ze is nu een postdoc bij UC-Irvine die genomica en bio-informatica studeert om haar technisch repertoire te verbreden ter voorbereiding op een facultaire baan.

De overgang naar nieuwe velden maken was een uitdaging, maar het herinneren aan haar tijd met MIMSUP heeft haar geholpen. "Door MIMSUP te lopen, heb ik geleerd dat ik veel meer kon dan ik ooit had gedacht. [.] Wanneer ik terugdenk aan die tijd, realiseer ik me, ja, ik kan nieuwe dingen doen en ik kan veel leren, en ik kan succesvol zijn in wat ik probeer. " Aguilar-Roca wendt zich nog steeds tot MIMSUP-ambtenaren voor begeleiding en ondersteuning.

MIMSUP heeft het carrièrepad van veel minderheden beïnvloed. Volgens Bingham werkt het programma vanwege faculteit, personeel en peer mentoring. "Het is absoluut van cruciaal belang dat we een consistente, zeer hoge kwantiteits- en kwaliteitstijd hebben met de studenten terwijl ze hier zijn", zegt Bingham. "We hebben een heel sterk gevoel van 'iedereen is hier voor jou.' We worden familie - ze worden een deel van ons - en dat is waarom ze contact met ons blijven houden. " Sulkin zegt: "... studenten komen naar ons met potentieel; het is onze taak hen in staat te stellen dit te realiseren."

Edna Francisco is een bijdragende schrijver voor MiSciNet en is te bereiken op