Mystery omringt het aantal Chinese onderzoekers uit het Canadese laboratorium

Mystery omringt het aantal Chinese onderzoekers uit het Canadese laboratorium

Door Brian OwensJul. 19, 2019, 15:40 uur

Canadese onderzoekers reageren verbaasd op het nieuws dat een met geheel ... met met enige verbazing, dat een' De van de faciliteit.

Op 5 juli escorteerden ambtenaren van het National Microbiology Laboratory (NML) in Winnipeg, Canada, Xiangguo Qiu, biologe Keding Cheng, en een onbekend aantal van haar studenten uit het lab en herriep hun toegangsrechten, volgens Canadese media. Het Public Health Agency van Canada, dat het labo exploiteert, bevestigde dat het een kwestie had doorverwezen naar de Royal Canadian Mounted Police, maar zei dat het geen aanvullende details zou geven vanwege privacykwesties.

Een aantal waarnemers hebben gespeculeerd dat de zaak bezorgd is over de ongepaste overdracht van intellectueel eigendom naar China. (Van alle betrokken onderzoekers wordt aangenomen dat ze Aziatisch zijn.) Maar Frank Plummer, een voormalig wetenschappelijk directeur van NML die in 2015 vertrok, zegt dat het lab geen duidelijk doelwit is voor academische of industriële spionage. Er is niets zeer geheim daar, en al het werk wordt gepubliceerd in de open literatuur, zegt hij. Ik weet niet wat iemand zou hopen te bereiken door te spioneren

Het lab werkt in een breed scala van biomedische velden. Qiu staat erom bekend dat het helpt bij het ontwikkelen van ZMapp, een behandeling voor het ebolavirus dat tijdens de uitbraak in West-Afrika in 2014 door ontwikkeling is versneld. Ze is herhaaldelijk geëerd voor haar werk aan dat project, onder meer met een Innovation Award van de Gouverneur-generaal vorig jaar.

Terwijl ik daar was [Qiu] werd altijd hoog aangeschreven als een wetenschapper, zegt Plummer, eraan toevoegend dat hij was geschokt en verbaasd toen hij hoorde dat ze werd onderzocht. Ze onderhield contacten met China, maar voor zover ik wist was ze een reguliere Canadese wetenschapper

Cheng, de echtgenoot van Qiu, werkte ook als bioloog bij NML. En beide onderzoekers bekleedden bijkomende faculteitsfuncties aan de Universiteit van Manitoba in Winnipeg. Het zegt dat het hun posities heeft beëindigd en hun studenten opnieuw heeft toegewezen als resultaat van het onderzoek.

Qiu noch Cheng konden worden bereikt voor commentaar.

De ontwikkeling komt op een gevoelig moment voor de betrekkingen tussen Canada en China. In december 2018 arresteerde Canada de Chinese Huawei-directeur Meng Wanzhou op verzoek van de Verenigde Staten. Als vergelding heeft China twee Canadese mannen gearresteerd op spionage en een derde ter dood veroordeeld voor drugsdelicten.

Het komt ook als de Amerikaanse National Institutes of Health (NIH) hun bezorgdheid heeft geuit over het feit dat sommige begunstigden hebben nagelaten banden met China en andere landen bekend te maken of onjuiste vertrouwelijke informatie hebben gedeeld. De zorgen hebben ertoe geleid dat verschillende universiteiten onderzoekers die etnisch Chinees zijn, afwijzen en subsidie ​​aan NIH teruggeven. Het harde optreden heeft bij de Chinees-Amerikaanse gemeenschap aanleiding gegeven tot raciale profilering. In Canada heeft de Security Intelligence Service van het land al lang gewaarschuwd voor door de staat gesponsorde spionage, en in 2014 beweerde de Canadese regering dat China achter een cyberaanval zat op de National Research Council van Canada.