Meer controverse Meer dan $ 20 miljoen Texas Cancer Incubator

Ronald DePinho

Het Universiteit van Texas MD Anderson Cancer Center

De controverse over een incubatorsubsidie ​​van $ 20 miljoen die in maart door het $ 3 miljard Cancer Prevention & Research Institute of Texas (CPRIT) aan twee universiteiten in Texas werd gehouden, blijft weergalm. Deze week reageerde de president van het MD Anderson Cancer Center van de Universiteit van Texas publiekelijk op de opschudding en de pers stelde nieuwe vragen over hoe de subsidie ​​werd ingediend en beoordeeld.

Zoals we vorige week meldden, gaat tot $ 18 miljoen van de subsidie ​​naar een drugsontdekkingscentrum, mede geleid door Lynda Chin, echtgenote van MD Anderson-president Ron DePinho. De rest financiert een commercialisatiecentrum aan de Rice University. Op 8 mei kondigde de chief science officer van CPRIT, Nobelist Alfred Gilman, gedeeltelijk af omdat andere CPRIT-leiders besloten dat het MD Anderson-gedeelte (voorstel en bijlage) geen onderzoek inhield en geen wetenschappelijk onderzoek behoefde te doorlopen. CPRIT-leden van de wetenschappelijke beoordelingsraad schreven het CPRIT-bestuur om te zeggen dat ze de zorgen van Gilman deelden.

Nieuw deze week:

  • De Houston Chronicle meldde dat twee leden van CPRIT's commercialiseringsrevisieraad banden hadden met Rice. Een staat op het Rice-voorstel als een 'voornaam lid' en een ander is in het 'strategisch investeringscomité'. CPRIT reageerde op de suggestie van belangenconflicten in een brief aan zijn onderzoekers, waarin stond dat geen van beide leden deelnam aan de beoordeling van het voorstel.
  • De Houston Chronicle publiceerde reacties van DePinho en CPRIT Executive Director Willam Gimson op een redactioneel artikel waarin vragen werden gesteld over de prijs. In de brief van DePinho herhaalt hij het argument dat de beslissing om de subsidie ​​te herzien neerkwam op een verschil van mening over de doelstellingen van het Institute for Applied Cancer Science (IACS). Uit zijn brief:

IACS is een game-changer - geen traditionele onderzoeksonderneming - die een robuuste pijplijn biedt voor succesvolle ontwikkeling van geneesmiddelen. ...

MD Anderson en Rice hebben de subsidie ​​aangevraagd op basis van een door CPRIT uitgegeven verzoek om voorstellen. Ons definitieve voorstel presenteerde een solide bedrijfsstrategie om de ontwikkeling van geneesmiddelen en de oprichting van nieuwe bedrijven te verbeteren. Het voorstel ontving vier uitstekende beoordelingen van deskundige personen buiten Texas. Omdat het geen onderzoeksproject is, is er geen diepgaande wetenschap in opgenomen. ...

[De] IACS is een nieuw hybride model dat de beste eigenschappen van de academische wereld en de industrie combineert in een samenhangende organisatie. Met zijn door de industrie doorgewinterde professionele medewerkers nummer 56, voert het GBCS rigoureuze, doelgerichte, mijlpaalgestuurde activiteiten uit met voldoende middelen toegewezen aan programma's met de hoogste graad van langdurig succes in de kliniek.

Sommigen kiezen ervoor om ons voorstel 'onderzoek' te noemen. We noemen het business en we zijn ervan overtuigd dat Texanen de begunstigden zullen zijn.

  • De Cancer Letter, een op Washington, DC gebaseerde nieuwsbrief, meldde vandaag dat de inzending van de subsidie ​​niet door het kantoor van MD Anderson-provost Raymond DuBois ging voordat het werd ingediend bij CPRIT (alleen abonnement maar fragmenten hier). De nieuwsbrief suggereert dat dit "ongebruikelijk" is omdat de plannen van IACS dierstudies en klinische proeven in een vroeg stadium omvatten, en omdat Chin voor DePinho werkt, schrijft de nieuwsbrief:

Het omzeilen van de beoordeling door een provost van de instelling die de onderzoeker in dienst heeft die geld zoekt, is zeer ongebruikelijk en problematisch, vooral wanneer het medisch onderzoek betreft, en meer nog in situaties waar er een potentieel is voor conflicten als gevolg van nepotisme, ethische experts en subsidiebeoordeling zeggen .