Moleculaire brandblusser kan voorkomen dat batterijen exploderen

Wees niet langer bang voor je exploderende smartphone. Wetenschappers hebben een door hitte geactiveerd moleculair brandblusapparaat ontworpen dat lithium-ionbatterijen veiliger zou kunnen maken. Deze stroombronnen worden veel gebruikt in mobiele telefoons, laptops en volledig elektrische auto's, zoals die geproduceerd door Tesla Motors. En hoewel wetenschappers de batterijen blijven verbeteren, bestaat er altijd een risico dat ze in brand vliegen. Tegenwoordig presenteren onderzoekers in Science Advances een oplossing die aantoont dat een veel voorkomende fosforhoudende vlamvertrager genaamd TPP snel een brand kan blussen wanneer deze wordt toegevoegd aan de elektrolytoplossing die stroom transporteert tussen de positieve en negatieve polen van de batterij. Verbetering van de veiligheid komt echter met een groot compromis: kracht opofferen. TPP dempt de geleidbaarheid van de elektrolyt, dus ontwierpen de onderzoekers een capsule om de twee componenten gescheiden te houden. Vezels ter grootte van een micrometer van een warmtegevoelige polymeercoating werden rond TPP gesponnen en wanneer de warmte van de batterij hooi begint te worden, smelt de polymeercoating, laat TPP vrij in de elektrolyt en stopt de vlam in minder dan een half- tweede. Het systeem kan worden geplaatst tussen de positieve en negatieve knooppunten van lithium-ionbatterijen, die hopelijk zullen voorkomen dat zelfrijdende elektrische auto's hetzelfde lot ondergaan als die brandbare hoverboards van Kerstmis.