Gemengd oordeel over fraude

VANCOUVER, CANADA Een controversiële methode voor het boren naar aardgas, fracking genaamd, is de laatste jaren enorm gegroeid als zorgen hebben over het potentieel om milieuvervuiling te veroorzaken en de menselijke gezondheid te schaden. Maar een belangrijke evaluatie van de praktijk, die vandaag werd vrijgegeven, bracht geen tekenen aan het licht die problemen onder de grond veroorzaken. We hebben geen direct bewijs gevonden dat fracking zelf grondwater heeft vervuild, zei Charles Groat van de Universiteit van Texas (UT), Austin, die de studie leidde.

Het rapport, hier gepubliceerd tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de American Association for the Advancement of Science (die NU wetenschap publiceert), geeft deze vorm van aardgaswinning geen schone gezondheid. Het suggereert eerder dat problemen niet direct worden veroorzaakt door fracking, een proces waarbij water, zand en chemicaliën in putten worden gepompt om diepe schalie lagen te breken en aardgas vrij te geven. In plaats daarvan concludeert het rapport dat vervuiling de neiging heeft dichter bij het oppervlak te gebeuren wanneer gas en boorvloeistof ontsnapt uit slecht gevoerde putten of opslagvijvers.

Groat, een voormalig directeur van de US Geological Survey, benadrukte dat het $ 380.000-rapport onafhankelijk was van de aardgasindustrie en alleen werd uitgevoerd met universitaire fondsen. De onderliggende whitepapers werden peer-herzien, vertelde hij Science NOW, en het Environmental Defense Fund (EDF) werd geraadpleegd over de algemene reikwijdte en opzet van de studie.

Als onderdeel van de beoordeling hebben 16 onderzoekers van UT Austin op verschillende gebieden, waaronder luchtkwaliteit en hydrologie, de wetenschappelijke literatuur en regelgevingsdocumenten beoordeeld voor drie belangrijke frackgebieden in Texas, Louisiana en Pennsylvania en New York. Ze konden geen bewijs vinden van boorvloeistoffen die diep onder de grond lekken, en methaan in waterbronnen in sommige gebieden is waarschijnlijk te wijten aan natuurlijke bronnen. Het team zag geen behoefte aan nieuwe voorschriften specifiek voor fracking, maar aan een betere handhaving van bestaande voorschriften voor boren in het algemeen (Fracking in 2005 was specifiek vrijgesteld van de Clean Water Act.)

De beoordeling erkent dat er nog steeds hiaten bestaan ​​in ons begrip van fracking, inclusief of de afvoer van afvalwater door het in de grond te pompen kleine aardbevingen veroorzaakt. Bovendien zijn de cumulatieve en langetermijneffecten van deze vorm van aardgasboringen onduidelijk, vooral in gebieden waar wat gas van nature uit de grond ontsnapt. We voelen ons gehobbeld door een gebrek aan basisinformatie, zei Groat. Het bureau voor milieubescherming voert een onderzoek uit naar de effecten van fracking op drinkwater, met eerste resultaten dit jaar.

Het rapport verdient brede aandacht, schreef EDF's Scott Anderson vandaag op zijn blog. Maar het is zeker niet het laatste woord over deze onderwerpen.

Volledige dekking van AAAS 2012