Het zuiveren van het ministerie kan een levensader zijn voor de Russische Academie van Wetenschappen die in de strijd zijn

MOSKOU - Voortzetting van een zomer van onrust voor de Russische wetenschap, heeft president Vladimir Poetin zijn minister van wetenschap ontslagen en hem vervangen door een historicus die bekend staat om haar bewondering voor de Sovjet-dictator Joseph Stalin.

De verrassingsbeweging, aangekondigd op 19 augustus, heeft veel wetenschappers sprakeloos gemaakt. Maar sommigen zien het als een sprankje hoop voor de Russische Academie van Wetenschappen (RAS), die een pijnlijke inkrimping ondergaat die naar verwachting in de komende weken tientallen academische instituten zal zien fuseren en duizenden wetenschappers hun baan verliezen. De afgezette minister van wetenschap, Dmitry Livanov, was een architect van de hervormingen die er al lang op aandrong om de wetenschap aan de universiteiten te versterken op kosten van de academie.

De nieuwe minister, Olga Vasilyeva, is een expert in de geschiedenis van de Russisch-orthodoxe kerk die leiding gaf aan de afdeling religieuze studies van de Russische presidentiële academie voor nationale economie en openbaar bestuur en werkte in het uitvoerende kantoor van Poetin. In openbare lezingen heeft zij gepleit voor "ondergeschikte persoonlijke belangen aan die van de staat" en heeft Stalin geprezen voor het "verenigen van de natie" aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog. Tijdens het bewind van Stalin stierven tientallen miljoenen mensen als gevolg van zuiveringen en hongersnoden die de schuld hadden van het mislukte Sovjet landbouwbeleid. Vasilyeva heeft betoogd dat "de omvang van de repressies van Stalin is overdreven." Ze vertelde Kommersant, een dagelijkse krant, dat haar eerste opdracht is om de lopende hervormingen onder de loep te nemen.

Dat is muziek in de oren van RAS-president Vladimir Fortov. Sprekend met de pers op 20 augustus, verwelkomde hij de benoeming van Vasilyeva. "Haar ervaring met werk in het presidentiële uitvoerende bureau en haar kennis van de problemen waarmee we geconfronteerd worden, zullen bijdragen tot een constructieve dialoog tussen de wetenschappelijke gemeenschap en bureaucraten."

Sommige Livanov-vijanden zeggen dat hij zal worden gemist. "We gaan hem vriendelijk herinneren", zegt Boris Shtern, een astrofysicus bij het RAS Institute for Nuclear Research hier. Livanov 'is een wetenschapper, een redelijk en over het algemeen progressief persoon. Nu is hij vervangen door een fervent conservatief, 'zegt Shtern. "Naar mijn mening is het beter om een ​​tegenstander als Livanov te hebben dan een bondgenoot zoals Vasilyeva."