Beheersing van uw doctoraat: een carrière in managementconsulting

Een ssisting bedrijfsdirecteuren met hun moeilijkste beslissingen lijkt misschien niet de meest voor de hand liggende carrièrestap voor iemand die net klaar is of bezig is met het afronden van een wetenschappelijk Ph.D. Maar veel adviesbureaus nemen Ph.D's in dienst om zich bij multidisciplinaire teams aan te sluiten om precies dat te doen, en nieuwe Ph.D's zijn vaak enthousiast om te werken in zo'n nieuwe en opwindende omgeving, waarin feiten en analyses een belangrijke rol spelen.

Als het oplossen van problemen, het gebruik van uw analytische vaardigheden, het verkennen van onbekend terrein en leren terwijl u werkt u meer aanspreekt dan de wetenschap zelf, is managementadvies misschien een goede keuze voor u. Hier behandelen we een aantal vragen die u mogelijk moet helpen om te beslissen of u managementconsulent wilt worden.

Wat doen management consultants?

Managementadviseurs helpen bedrijfsmanagers omgaan met problemen en problemen die zich voordoen binnen hun bedrijf.

Natuurlijk hebben bedrijven interne middelen om hun problemen aan te pakken. Maar bedrijfsleiders kunnen besluiten dat een bepaald probleem een ​​team van externe, onafhankelijke probleemoplossers vereist die fulltime werken. (Zie het kader voor een voorbeeld.) Doorgaans sturen adviesbureaus een klein team van consultants in om het probleem aan te pakken, ondersteund door partners en expertise van het bedrijf. Meestal bestaat het team uit een leider die verantwoordelijk is voor het uitvoeren van de dagelijkse operatie, senior teamleden met meerdere jaren ervaring en enkele jongere teamleden, zoals vers geslagen Ph.D's, die tijdens het werk leren.

Het oplossen van een bedrijfsprobleem verschilt niet veel van het oplossen van een wetenschappelijk probleem. Het vereist gegevens, een grondige analyse van de gegevens en een synthese die leidt tot de best mogelijke oplossing. Ten slotte moet de oplossing zodanig worden gerapporteerd dat het publiek de boodschap accepteert en bereid en in staat is om deze te implementeren. Die uitdagingen zijn bekend bij de meeste wetenschappers, vers van Ph.D. programma's.

Er is één groot verschil: tijd. Tijd is geld in de bedrijfswereld, met name voor het soort problemen dat managementconsultants meestal worden gevraagd om op te lossen. Het is dus essentieel om binnen een bepaald tijdsbestek de best mogelijke oplossing te vinden, in plaats van een volledig correct 'wetenschappelijk' antwoord.

Huren adviesbureaus veel Ph.D's in als managementconsultants?

Het hebben van een Ph.D. is geen voorwaarde voor deelname aan een adviesbureau, maar nogal wat managementconsultants hebben een Ph.D. spoor. De Boston Consulting Group en McKinsey and Co. hebben bijvoorbeeld beide speciale instapniveaus voor Ph.D's Martin Danoesastro van de Boston Consulting Group meldt ons dat 12% van zijn wereldwijde medewerkers Ph.Ds McKinsey en Co. hebben vergelijkbare aantallen: Volgens Teun Hermsen, directeur van personeel bij McKinsey, huurt het kantoor in Amsterdam drie tot vijf Ph. Ds elk jaar.

Waarom u inhuren?

Omdat je Ph.D. onderzoeksthema is waarschijnlijk van weinig waarde voor een adviesbureau, je vraagt ​​je misschien af ​​waarom ze bereid zijn jou of een andere wetenschap Ph.D. met eveneens irrelevante afgestudeerde ervaring. "Probleemoplossing is een belangrijke troef die Ph.D's hebben. Niet alleen de analytische vaardigheden, maar ook het vermogen om een ​​top-down probleem te structureren, maken Ph.D's zeer geschikt voor een consultancy carrière", zegt Hermsen. Danoesastro voegt eraan toe: "Het vermogen om zelfstandig te werken en tot de kern van het probleem te komen is echt nuttig om goed werk als consultant te doen."

Welke vaardigheden moet u ontwikkelen om een ​​managementconsulent te worden?

Je analytische en kwantitatieve vaardigheden zijn waarschijnlijk voldoende. Maar als je, net als de meeste wetenschappelijke doctoraten, een economische of zakelijke achtergrond mist, moet je misschien die vaardigheden inhalen. "Ze moeten zakelijk inzicht verwerven en leren zich te concentreren op de belangrijkste kwesties", zegt Hermsen.

Bovendien is het bieden van het best mogelijke antwoord in een beperkt tijdsbestek nieuw voor veel Ph.D's, zegt Danoesastro, dus Ph.D. wetenschappers moeten 'misschien wat pragmatisch leren'.


Je eerste opdracht

Omdat managementconsultants met verschillende problemen te maken hebben, zijn er geen "typische" opdrachten. Maar hier is een voorbeeld van het type opdracht dat je zou kunnen krijgen als nieuwe medewerker bij een adviesbureau:

Het bedrijf HighTech verliest marktaandeel op zijn hoofdproduct omdat vorig jaar een concurrent een superieur product introduceerde. Om te overleven, moet uw klant zijn marktaandeel terugwinnen door de prestaties van zijn belangrijkste product - zijn primaire geldmaker, te verbeteren. Dit betekent uitbreiding van de inspanningen van het bedrijf op het gebied van onderzoek en ontwikkeling (R&D).

Daarnaast heeft HighTech een doorbraaktechnologie in de maak, maar deze moet op tijd worden gelanceerd voor de vakantieverkoop in 2009. Maar het nieuwe product heeft grote technologische onzekerheden, en ook deze vergen veel R & D-inspanningen.

Het is aan u en uw team om de huidige positie van HighTech te analyseren, de belangrijkste technologische uitdagingen te evalueren, de opties te overwegen en te beslissen of en hoe extra geld uit de markt te halen (bijvoorbeeld leningen of aandelenemissies) om deze opties te financieren. Je kunt beter opschieten, want HighTech verliest elke dag geld en zal volgend voorjaar failliet zijn als het herstelplan niet slaagt.

Is het "omhoog of eruit" -systeem een ​​bedreiging voor je carrière?

Eersteklas adviesbureaus hebben over het algemeen een snel loopbaantraject; er wordt van je verwacht dat je binnen 2 tot 3 jaar overgaat naar de volgende functie. Wat als u de volgende stap niet kunt of wilt maken? In dat geval adviseren de meeste adviesbureaus om naar mogelijkheden buiten het bedrijf te zoeken.

Is dit iets om je zorgen over te maken? Waarschijnlijk niet. De meeste voormalige consultants zeggen dat ze veel hebben geleerd terwijl ze op de goede weg zijn en goed advies hebben gekregen over hoe ze verder kunnen in hun carrière en wat ze daarna moeten doen. "Op de lange termijn kun je beter snel leren en verder gaan" wanneer je vooruitgang vertraagt, zegt een ervaren professional.

Hoe kunt u meer leren over management consultancy?

De meeste adviesbureaus organiseren bedrijfscursussen of masterclasses voor potentiële aannemers. In een programma, meestal een paar dagen, ga je aan een echt probleem werken, onder toezicht van consultants. Het is een uitstekende manier om waardering te krijgen voor de spanning van het werk of om te beseffen dat het gewoon niet jouw kopje thee is.

Hoe selecteren adviesbureaus een nieuwe generatie consultants?

Solliciteren naar een baan bij een managementconsultancy verschilt niet veel van solliciteren ergens anders. Probeer iemand te benaderen in het bedrijf dat u kent of iemand die een van uw collega's of vrienden kent. Follow-up met een sollicitatiebrief die uw interesse en bereidheid om voor het bedrijf te werken vermeldt. De eerste interviews, die meestal met recruiters zijn, zijn waarschijnlijk conventionele interviews waarin u praat over uw vaardigheden, uw loopbaangeschiedenis en uw ambities en vragen stelt over het bedrijf.

Uw volgende ronde van interviews kan het werken aan een case study met een van de consultants van het bedrijf omvatten. U ontvangt informatie over een bepaald probleem en plant met behulp van de interviewer een probleemoplossende aanpak en probeert het probleem ter plekke op te lossen. Interviewers zijn zich ervan bewust dat u geen expert bent, dus zullen ze zich in plaats daarvan concentreren op algemene vaardigheden en de voortgang die u in de zaak maakt. Omdat dit heel anders is dan een normaal interview, overweeg dan een praktijkcase te doen. Bedrijfswebsites bieden vaak voorbeelden van casestudy's. Maar "het beste advies dat ik kandidaten kan geven is om een ​​goede nachtrust te krijgen en fris te zijn", stelde een recruiter voor.

Patricia Gosling en Bart Noordam zijn de auteurs van Mastering Your Ph.D .: Survival and Success in the Doctoral Years and Beyond (Springer, 2006). Gosling is een senior medisch schrijver bij Novartis Vaccines and Diagnostics in Duitsland en een freelance wetenschapsschrijver. Noordam is hoogleraar natuurkunde aan de Universiteit van Amsterdam en directeur van ontwikkeling en engineering bij ASML. Hij heeft ook gewerkt voor McKinsey and Co.

Opmerkingen, suggesties? Stuur uw feedback naar onze redacteur.

Afbeelding (boven): hoffelijkheid, Springer Publishing

DOI: 10.1126 / science.caredit.a0800077