Marine reserves krijgen een grote boost op de Amerikaanse conferentie

Het zijn een paar goede dagen geweest voor natuurbeschermers.

Maandag kondigde de eilandstaat Kiribati aan dat ze binnenkort een einde zal maken aan de commerciële visserij in het beschermde beschermde gebied van de Phoenix-eilanden (PIPA), een biologisch rijk, zwad van Californië in de centrale Stille Oceaan.

Gisteren heeft president Barack Obama aangekondigd dat hij stappen zal ondernemen om het Marine Remote Islands Pacific Remote Islands in de zuid-centrale Stille Oceaan uit te breiden. Het beschermde gebied beslaat nu 225.000 vierkante kilometer, maar ambtenaren van het Witte Huis suggereren dat het zou kunnen uitbreiden tot ongeveer 1, 8 miljoen vierkante kilometer, waardoor het de grootste reserve op de planeet is. En een aantal andere landen hebben aangekondigd dat ze nieuwe reserves zullen creëren, de bescherming voor bestaande zullen uitbreiden of andere stappen zullen nemen om het leven in zee te beschermen.

De vele aankondigingen, die kwamen tijdens een "Our Ocean" -conferentie georganiseerd door de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry in Washington, DC, trekken positieve reacties van mariene wetenschappers en activisten.

"Zelfs degenen onder ons die al jaren gepest zijn door al het gepraat dat niet is gevolgd door actie, zien hier iets anders", zegt marien bioloog David Guggenheim, president van Ocean Doctor, een non-profit groep gevestigd in Washington, DC

Onder de acties die gisteren op de conferentie zijn gemarkeerd:

  • Palau creëert het Palau National Marine Sanctuary, dat volledige bescherming biedt aan 80% van de exclusieve economische zone van Palau door alle visserij en export op industriële schaal te beëindigen. Het heiligdom van 500.000 vierkante kilometer is gelijk aan de grootte van Texas.

  • Chili stelt een nieuw nationaal beleid voor om illegale, niet-aangegeven en niet-gereglementeerde visserij te voorkomen en tegen te gaan.

  • Noorwegen wijst $ 1 miljard toe aan mitigatie en aanpassing van de klimaatverandering in het buitenland, inclusief substantiële bijdragen aan het Groene Klimaatfonds; $ 150 miljoen om duurzame visserij in het buitenland te promoten; en $ 1 miljoen voor studies naar vervuiling met plastic afval.

  • De Bahama's zullen hun marien beschermd gebied (MPA) -systeem tegen het einde van dit jaar aanzienlijk uitbreiden van 3% naar meer dan 10% van zijn wateren. Ze hebben ook toegezegd het systeem tegen 2020 uit te breiden tot 22% en zijn van plan om MPA's te gebruiken als katalysator voor de ontwikkeling van een blauwe economie .

  • De Cook Eilanden zullen hun niet-commerciële visserijzone uitbreiden van 19 kilometer rond elk eiland tot 80 kilometer en heeft toegezegd haar noordelijke eilanden in een marien park op te nemen.

Het plan van Obama om het reservaat van de Pacifische eilanden uit te breiden werd met opluchting begroet. "Velen van ons in de mariene gemeenschap hebben angstig gewacht op iets uit deze administratie dat oceaanbehoud naar een nieuw niveau tilt, en ik denk dat we het nu meteen zien", zegt Guggenheim.

De beweging "volgt op 15 jaar presidentiële aandacht op de oceanen, te beginnen met president [Bill] Clinton in 1998 met de National Oceans Conference, " merkt Jason Patlis op, president en CEO van de National Marine Sanctuary Foundation in Silver Spring, Maryland . We zagen het met president [George W.] Bush, en nu zien we het met president Obama, en het is echt geweldig nieuws om dit soort leiderschap uit de VS namens de oceaan te hebben.

De beweging van de Obama-regering op de afgelegen eilanden van de Stille Oceaan is bedoeld om voort te bouwen op de bescherming die voor het eerst werd ingesteld in 2009 door president George W. Bush, die het reservaat creëerde onder de Antiquities Act van 1906, die de president de bevoegdheid geeft om het gebruik van grondgebied in handen van de federale overheid. Terwijl de Bush-regering bescherming bood aan de 50 zeemijlen rond de zeven Amerikaanse eilanden in het gebied, is de Obama-regering bezig om de bescherming uit te breiden tot 200 zeemijlen vanaf de kust, tot aan de rand van de exclusieve economische zone van de VS. De actie zou het monument 10-voudig vergroten.

De reden voor het uitbreiden van deze monumenten van 50 naar 200 zeemijlen van de kustlijn is niet alleen dat groot beter is, zei Joshua Reichert, vice-president van het wereldwijde milieuprogramma van Pew Charitable Trusts uitspraak. Over het geheel genomen wordt het uitgebreide gebied beschouwd als een van de meest biologisch diverse populaties van het mariene leven en de intacte oceaanhabitat ter wereld . Pew is een belangrijke factor geweest achter de oprichting van de Pacific-reservaten, eerst werkend met de Bush-administratie en nu Obama om ze te creëren en uit te breiden.

Het reservaat is de thuisbasis van een rijk scala aan wilde dieren, waaronder grote roofvissen zoals commercieel waardevolle tonijn, zwaardvis en marlijn; vijf soorten zeeschildpadden; 22 soorten beschermde zeezoogdieren; en enkele miljoenen zeevogels van 19 soorten. De riffen rond twee van de eilanden Kingman en Palmyra bevatten volgens Pew de grootste bekende biomassa van vissen en de weergave van toproofdieren van elk bestudeerd koraalrifsysteem op aarde. (Palmyra is ook de thuisbasis van een vooraanstaand onderzoeksstation voor mariene biologie dat wordt beheerd door een coalitie van stichtingen, musea en universiteiten.)

De regio is ook de thuisbasis van talloze soorten die wetenschappers nog moeten ontdekken en beschrijven. Met de uitbreiding van het monument worden naar schatting 241 zeeslagen bedekte bergtoppen onder bescherming verwacht. Elke soort herbergt meestal veel nieuwe soorten die nieuw zijn voor de wetenschap.

De uitbreiding van het reservaat was niet de enige marinegerelateerde beweging die de regering Obama de afgelopen dagen aankondigde. Het Witte Huis heeft ook een plan aangekondigd om de zwarte markt te bestrijden door te eisen dat alle zeevruchten in de Verenigde Staten duurzaam en traceerbaar zijn. Het initiatief, dat meer inspanningen op het gebied van etikettering en inspectie omvat, is gericht op het beëindigen van illegale, niet-aangegeven en niet-gereglementeerde visserij, die naar schatting 20% ​​van de waarde van de wereldvangsten uitmaakt. Economen schatten dat de zwarte vismarkt tussen de $ 10 miljard en $ 23, 5 miljard aan economische verliezen oplevert.

De administratie heeft ook aangekondigd dat het proces voor het voorstellen van nieuwe Amerikaanse mariene heiligdommen voor het publiek wordt heropend. De National Oceanic and Atmospheric Administration, die toezicht houdt op het Amerikaanse heiligdomsprogramma, blokkeerde openbare nominaties in 1995 en zei dat het niet de middelen had om bij te houden. (Leden van het Congres en anderen konden nog steeds plaatsen aanwijzen die ze graag beschermd wilden zien.)

In een gisteren uitgebrachte verklaring heeft het Witte Huis ook gewezen op andere initiatieven, waaronder een nieuw witboek over de gevolgen van verzuring van de oceaan en een nationaal strategisch plan voor federaal aquacultuuronderzoek om een ​​kader te bieden voor coördinatie en samenwerking tussen agentschappen.