Veel wetenschapperouders reizen voor hun werk. We hebben meer ondersteuning nodig

Robert Neubecker

Veel wetenschapperouders reizen voor hun werk. We hebben meer ondersteuning nodig

Door Christine D. BaconMay. 30, 2019, 14:00

Toen ik een paar maanden geleden aan boord van het vliegtuig naar Spanje stapte, keek ik ernaar uit om wat zon en wetenschappelijke stimulatie te vangen op een conferentie in het midden van de donkere, natte Zweedse winter. Ik ging door mijn aanstaande mondelinge presentatie in mijn hoofd terwijl mijn 4-jarige vooruit liep, op zoek naar onze stoelen. We reizen samen als een dynamisch duo sinds mijn baby 3 maanden oud was, toen we naar Brazilië vertrokken om een ​​conferentie bij te wonen en veldwerk te doen. Ik ben een nontenured onderzoeker op zoek naar een permanente academische functie en reizen is cruciaal voor het opbouwen van mijn reputatie en CV. Maar deze reis zou een tijdje onze laatste zijn, omdat het betalen voor de reis van mijn kind me een failliete botanicus heeft gemaakt.

Het werkende leven van vorige week

Working Life is een persoonlijke essayreeks over loopbaanvraagstukken, uitdagingen en successen.

  • een vrouw met een donkere wolk die haar volgt

    Openstaan ​​over mijn multiple sclerose helpt me een betere pleitbezorger te zijn

Lees meer Beroepsleven

Als alleenstaande ouder zonder familieleden in de buurt, heb ik geen andere keuze dan mijn kind mee te nemen als ik op reis ga voor werk en om het uit eigen zak te betalen. De kosten lopen snel op, inclusief vliegtickets, kinderopvang en hogere voedselkosten ten opzichte van wat we thuis zouden uitgeven.

Jarenlang heb ik besloten dat het het waard was. Ik moet veldwerk doen om mijn carrière gaande te houden. Door seminars te geven, te presenteren op conferenties en deel te nemen aan werkgroepen, maak ik mijn profiel bekend bij potentiële werkgevers en hoop ik dat ik mijn kans op een vaste positie kan verbeteren. Dus toen potentiële reizen opkwamen, nam ik ze meestal.

Maar de kosten zijn onhoudbaar geworden. Om genoeg geld te hebben om te betalen voor huur, boodschappen en andere benodigdheden, ben ik heel precies geworden over welke kansen ik accepteer. Ik moest uitnodigingen afwijzen om seminars te geven bij grote instellingen en keynote presentaties op conferenties omdat de reizen te duur zouden zijn geweest. Ik kan alleen ja zeggen als een kans te goed is om te weigeren en de reis relatief betaalbaar zal zijn. Ik reisde onlangs naar Duitsland om deel te nemen aan een werkgroep een unieke gelegenheid om 4 dagen door te brengen met vooraanstaande mensen in mijn vakgebied om een ​​nieuwe gegevensset en nieuwe manieren om deze te analyseren te bespreken. Het was een geweldige ervaring en ik ben blij dat ik ging. Maar mijn kind en ik aten daarna wekenlang eenvoudige maaltijden om te compenseren wat ik aan deelname had besteed.

Door te betalen voor de reis van mijn kind ben ik een failliete botanicus geworden.

Ondersteuning voor afhankelijke reizen is gewoon te zeldzaam. Sommige instellingen, met name Amerikaanse universiteiten, bieden hiervoor beurzen aan. Vorig jaar was ik heel blij dat ik een 'beurs voor bijwonende hulp' van de European Society for Evolutionary Biology kreeg voor zijn vergaderingen, die betrekking hadden op de vliegtickets en kinderopvang van mijn kind op de conferentie. Maar ik heb geen andere soortgelijke beurzen of ondersteuning kunnen vinden waar ik een aanvraag voor kan indienen - van financieringsinstanties, wetenschappelijke genootschappen of mijn instelling.

Aan de andere kant, gratis of gesubsidieerde kinderopvang lijkt iets vaker voor te komen, althans in mijn vakgebied. Tijdens de recente werkgroep in Duitsland en de conferentie in Spanje was gratis kinderopvang beschikbaar voor iedereen die het nodig had - essentiële ondersteuning die mijn deelname mogelijk maakte. Bij een andere gelegenheid, toen ik zei dat ik een uitnodiging om een ​​lezing te geven moest afwijzen omdat de reis te duur zou zijn, boden de organisatoren gratis kinderopvang voor de dag, waardoor het voor mij haalbaar was om deel te nemen.

Maar kinderopvang is slechts een deel van de puzzel. Meer universiteiten, financieringsinstanties, wetenschappelijke genootschappen en conferentieorganisatoren zouden beurzen en andere ondersteuningsmechanismen moeten aanbieden aan ouders en andere verzorgers die extra kosten maken voor werkgerelateerd reizen. Ik erken dat de middelen beperkt zijn en ik begrijp ten volle de pushback die dit soort voorstellen kan opleveren. Waarom zou moeilijk gewonnen geld gaan naar het betalen voor de reis van mijn kind? Waarom zou mijn gezin anders worden behandeld dan enig ander, in de academische wereld of op elke werkplek? Mijn reactie is dat als academici zoals ik niet worden ondersteund, we doorgaan met het 'glazen plafond' raken, door de 'genderzeef' vallen, of hoe je het ook wilt noemen. Wetenschap rechtvaardig maken gaat niet over iedereen dezelfde kansen geven; het gaat om het ondersteunen van de behoeften van individuele wetenschappers zodat we allemaal kunnen gedijen.

Heb jij een interessant carrière verhaal? Stuur het naar