Mezelf zichtbaar maken als een grad student ouder

Robert Neubecker

Mezelf zichtbaar maken als een grad student ouder

Door Sasha NikolaevaOct. 11, 2018, 14:00 uur

"Ik weet niet of je haar kunt bereiken, " zei de student. Ik zat in het eerste jaar van mijn masteropleiding en bereidde me voor op een assistent-assistent door contact op te nemen met studenten die de cursus in voorgaande jaren hadden gevolgd. Deze student had aanbevolen dat ik contact zou maken met de afgestudeerde student die de cursus had gegeven toen hij deze volgde, maar nu keerde hij terug. 'Ze was zwanger toen ze les gaf. Ze moet nu met verlof zijn. 'Er was enige nieuwsgierigheid in zijn stem, vermengd met wat ik als een hint van oordeel beschouwde. Ik moet waarschijnlijk het feit houden dat ik een alleenstaande ouder voor mezelf ben, dacht ik.

Het werkende leven van vorige week

Working Life is een persoonlijke essayreeks over loopbaanvraagstukken, uitdagingen en successen.

  • Een man met een grote pen tegen grote vellen papier gedrukt

    Hoe ik door mijn droogte ben gekomen

Lees meer Beroepsleven

Ik had mijn dochter een aantal jaren voordat ik eraan dacht een wetenschappelijke carrière na te streven. Mijn huwelijk verliep niet en ik verhuisde met mijn dochter van Rusland naar de Verenigde Staten. Ik begon te werken bij een techbedrijf, waar het hebben van een gezin niet ongewoon voelde.

Toen ik eenmaal de academische wereld betrad, merkte ik daarentegen dat het spreken over mijn dochter met mijn collega's en professoren meestal tot verrassing leidde - of erger. Toen ik mijn master afrondde en besloot om bijvoorbeeld een Ph.D. aan te vragen, vertelde een professor me dat het behalen van een doctoraat een uitdaging zou zijn in mijn 'situatie'.

In zekere zin had die professor gelijk. Het is onmogelijk om mezelf en mijn dochter te ondersteunen op de standaard Ph.D. stipendium. Mijn universiteit biedt een studentensupplement, wat helpt, maar ik heb nog steeds moeite om de rekeningen te betalen. Ik mis veel sociale en professionele ontwikkelingsactiviteiten omdat ik tijd met mijn dochter wil doorbrengen en de academische cultuur weinig ruimte laat voor persoonlijke tijd. Zelfs als de evenementen worden gepland op momenten dat ik kan deelnemen, betekent gaan dat ik 's nachts of in het weekend moet werken om bij te praten.

Toch wil ik wetenschap doen. Academisch onderzoek moet niet alleen voor mensen zijn die het voorrecht van tijd en geld hebben. Dus ik ga door met mijn academische training.

Ik heb ook besloten dat ik, ondanks mijn ongemak en het potentieel voor terugslag, mezelf als alleenstaande ouder zichtbaar moet maken en moet pleiten voor verandering. Ik ben niet verlegen om mensen te vertellen dat ik soms geen geld heb om huur te betalen. Ik begon mijn dochter mee te nemen naar sociale activiteiten. Ik schreef een open brief aan mijn afdeling over de uitdagingen waarmee studentenouders worden geconfronteerd. Ik heb een enquête gemaakt om meer informatie te verzamelen over andere studentouders op de afdeling.

Ondanks mijn ongemak en het potentieel voor terugslag, moet ik mezelf zichtbaar maken als alleenstaande ouder en pleiten voor verandering.

Ik denk dat mijn inspanningen enige vooruitgang boeken. (En om eerlijk te zijn, mijn afdeling is veel gezinsvriendelijker dan sommige anderen.) E-mails over sociale evenementen bevatten nu waarschijnlijk meer expliciete verklaringen dat familieleden, inclusief kinderen, welkom zijn. Mijn afdelingsvoorzitter is altijd bereid om eventuele problemen te bespreken. Leden van de afgestudeerde studentenvereniging van mijn afdeling hebben me onlangs een e-mail gestuurd om input te vragen over hoe ze universitaire wellnessfondsen konden gebruiken om studentenouders te ondersteunen.

Toch maak ik me nog steeds zorgen dat mijn inspanningen me zichtbaarder maken als ouder dan als wetenschapper. In augustus heeft een fellow Ph.D. student wenste me een gelukkige moederdag. Hij komt uit Costa Rica, waar ze aan het einde van de zomer moeders vieren, en hij dacht dat ik het gevoel dat ik deed zou waarderen. Maar het verlichtte mijn zorgen over de reputatie die ik voor mezelf creëer niet. Studies tonen aan dat academische moeders vaak als minder serieus worden gezien, terwijl vaders als meer gegrond en meer georganiseerd worden gezien.

Ik denk dat ik voor een tijdje moet accepteren dat mijn rol als moeder voor sommige van mijn collega's interessanter kan zijn dan mijn onderzoek. Maar ik houd vast aan de hoop dat op een dag, dankzij mijn inspanningen en die van vele anderen, het ouderschap van afstudeerders helemaal niet opmerkelijk lijkt.

Heb jij een interessant carrière verhaal? Stuur het naar