Machu Picchu werd gebouwd over grote foutzones. Nu denken onderzoekers dat ze weten waarom

Rualdo Menegat

Machu Picchu werd gebouwd over grote foutzones. Nu denken onderzoekers dat ze weten waarom

Door Sid PerkinsSep. 24, 2019, 13:20 uur

Zowel archeologen als architecten hebben zich lang afgevraagd waarom de 15e-eeuwse Incans de grote citadel van Machu Picchu bouwden, hoog in de afgelegen Andes op een smalle heuvelrug in wat nu Peru is. Een eenvoudig antwoord, suggereren onderzoekers nu, is dat dat is waar bouwmaterialen voor de site - grote hoeveelheden reeds gebroken rots - direct beschikbaar waren.

Zowel satellietbeelden als recent veldwerk laten zien dat de grond onder Machu Picchu wordt doorkruist met foutzones van verschillende groottes, waarvan sommige de oriëntatie van riviervalleien in de regio regelen door zwakke zones te bieden die gemakkelijker worden geërodeerd door stromend water. Omdat sommige van deze fouten van noordoost naar zuidwest lopen en andere trend van noordwest naar zuidoost, creëren ze samen een X waar ze elkaar kruisen onder de site, meldden onderzoekers deze week tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Geological Society of America in Phoenix.

Wanneer aardbevingen langs deze breukzones ervoor zorgen dat rotsen verschuiven, genereren ze enorme hoeveelheden gebroken rots (grote stenen op de voorgrond). Maar deze breukzones leiden ook smeltwater van ijs en sneeuw en regenwater, waardoor bewoners het effectiever kunnen opvangen. Ze helpen ook om het af te voeren tijdens intense onweersbuien, het voorkomen van kortetermijnschade en het helpen op lange termijn behoud van de site.

Verder bewijs dat de locatieselectie voor Machu Picchu mogelijk geen ongeluk was: vergelijkbare analyses onthullen andere oude Incan-locaties, waaronder Ollantaytambo, Pisac en Cusco, werden ook gebouwd op de kruispunten van foutzones.