Leonardo in een tuinhuisje? Britse labs krijgen geldinfusie, maar de wetenschap besteedt nog steeds minder geld

Ga voor budget. De NovaSAR aardobservatiesatelliet is een project dat een impuls krijgt van de stijging van de Britse uitgaven.

SSTL

De Britse kanselier van de schatkist, George Osborne, heeft vandaag zijn najaarsbegroting aangekondigd, inclusief 200 miljoen euro voor onderzoeksinfrastructuur. Onderzoekers verwelkomden het nieuwe geld, maar wezen erop dat het slechts een klein deukje maakt in de bezuinigingen die de wetenschap heeft doorgemaakt sinds de regering vorig jaar een "hekje" rond de onderzoeksuitgaven aankondigde.

De nieuwe uitgaven zijn verdeeld over vijf gebieden:

  • 80 miljoen voor de volgende fase van de herontwikkeling van het Pirbright Laboratorium van het Institute for Animal Health
  • 62 miljoen voor kapitaalinvesteringen in de Research Council
  • 25 miljoen voor demonstratieprojecten op gebieden zoals slimme energienetten en koolstofarme voertuigen
  • 20 miljoen in de richting van een demonstratiesatelliet, NovaSAR genaamd, die radar gebruikt om het aardoppervlak door wolken te bekijken. Een fractie van de kosten van normale radarsatellieten, NovaSAR zou in 2013 met verdere investeringen kunnen worden gelanceerd.
  • 13 miljoen voor nieuwe wetenschappelijke computerinfrastructuur

"Het is echt bemoedigend voor de Britse economie dat de bezuinigingen van vorig jaar langzaam worden teruggedraaid, " zei Imran Khan, directeur van de Campaign for Science and Engineering (CaSE), in een verklaring. "Investering in wetenschap en techniek is van vitaal belang om duurzame groei te realiseren."

De overheid heeft dit jaar andere middelen voor wetenschap verhoogd en in totaal ƒ 295 miljoen aan onderzoeksbudgetten toegevoegd. Maar CaSE wijst erop dat er effectieve bezuinigingen van 1, 7 miljard zijn geweest, als gevolg van de uitgavenevaluatie van vorig jaar, waarvan de regering beweerde dat het de onderzoeksuitgaven "bevroor".

"Deze extra 200 miljoen euro voor onderzoeksinfrastructuur is goed nieuws, " zei Paul Nurse, president van Royal Society. "De aankondigingen van vandaag moeten het begin zijn van die extra investering in plaats van slechts een eenmalige investering", voegde hij eraan toe. "We hebben wetenschappers van wereldklasse en zij hebben plaatsen van wereldklasse nodig om hun werk te doen u zou een Da Vinci niet in een tuinhuisje houden."