Leafcutter en 'composthopen' produceren krachtige broeikasgassen

F. Soper et al., Proceedings of the Royal Society B, 10.1098 (2019)

Leafcutter en 'composthopen' produceren krachtige broeikasgassen

Door Sid PerkinsJan. 1, 2019, 19:01

Leafcutter mieren staan ​​erom bekend dat ze veel afval produceren. In feite kan de soort Atta colombica (hierboven) badkuipachtige, dijhoge hopen afval creëren die niet alleen bladeren bevatten, maar ook mierenpoep, bacteriën en dode mieren. Nu hebben onderzoekers ontdekt dat deze enorme composthopen krachtige bronnen van broeikasgassen zijn.

Onderzoekers analyseerden de uitademingen van 22 bladhopen in het zuidwesten van Costa Rica. Ze ontdekten dat bacteriën in de vochtige, zuurstofarme omstandigheden van de stapels enorme hoeveelheden methaan en stikstofoxide produceren. De niveaus methaan die uit de heuvels sijpelden, waren ongeveer 20 keer hoger dan die uit de omliggende bosbodem. Maar de grote verrassing was stikstofoxide, dat de heuvels 1000 keer of meer boven de achtergrond liet, meldden de onderzoekers vandaag online in de Proceedings van de Royal Society B.

Dergelijke tarieven concurreren met of overtreffen die van afvalwaterzuiveringsinstallaties en melkmestlagunes. Maar hoe ze het klimaat beïnvloeden is onbekend - dat komt omdat het maken van een schatting van de totale uitstoot, van A. colombica en de bijna vier dozijn andere soorten bladmieren, misschien bijna onmogelijk is. Hun onderzoek kan echter één mysterie hebben verklaard: waarom andere studies zeer uiteenlopende niveaus van methaan en stikstofoxide hebben ontdekt in de regio's waar sommige van deze mieren leven.