Laserstralen maken bliksemtunnels

Bliksem knetterend door de lucht ziet er misschien heel anders uit dan de kleine vonk die een verbrandingsmotor start, maar ze hebben iets belangrijks gemeen: hun onvoorspelbaarheid. Bliksem kan worden getrokken in de richting van een bliksemafleider (of een sleutel op de snaar van een vlieger), maar wetenschappers kunnen niet voorspellen welke weg het zal nemen om daar te komen. En wanneer u een elektrische vonk creëert, moet u gewoon hopen dat deze gaat waar u hem wilt hebben tot nu. Wetenschappers hebben een manier ontdekt om het pad van een vonk te controleren terwijl deze tussen twee elektroden bogen, rapporteren ze vandaag in Science Advances . Het geheim? Laserstralen op het gas tussen de elektroden schieten. Het aangetaste gas wordt super heet en krijgt een elektrische lading en transformeert in een plasma. Dat plasma trekt de vonk aan en leidt hem mee, alsof de elektriciteit door een tunnel reist. Door de plasmatunnel te construeren met verschillend gevormde laserstralen, brachten de onderzoekers de vonken met succes over in gebogen en zelfs S-vormige paden. Maar rond obstakels slingeren was niet de enige optie. De wetenschappers kregen ook de vonk om een ​​obstakel te raken en zichzelf aan de andere kant te reconstrueren, iets dat eerder was waargenomen met bepaalde soorten laserstralen, maar nooit met elektriciteit. De nieuwe technologie kan nuttig zijn in toepassingen van de productie en elektronische jammingany keer dat iemand wil een vonk van elektriciteit te leveren aan een zeer nauwkeurige plaats. Nog geen woord over of de onderzoekers hebben bedacht hoe ze bliksemstormen kunnen beheersen maar hier hopen dat ze, als ze dat doen, hun superschurkinstinct onder controle kunnen houden.