Talen worden weggevaagd door economische groei

'S Werelds ongeveer 7000 bekende talen verdwijnen sneller dan soorten, met een andere tong die ongeveer elke 2 weken sterft. Nu, door methoden te lenen die in de ecologie worden gebruikt om bedreigde soorten te volgen, hebben onderzoekers de belangrijkste bedreiging voor de taalverscheidenheid geïdentificeerd: economische ontwikkeling. Hoewel van dergelijke groei is aangetoond dat het in het verleden taal per geval tenietdoet, is dit de eerste studie die aantoont dat het een wereldwijd fenomeen is, zeggen onderzoekers.

Veel mensen kennen de bedreigde ijsbeer en uitgestorven passagiersduif, maar weinigen hebben gehoord van bedreigde en uitgestorven talen zoals Eyak in Alaska, wiens laatste spreker stierf in 2008, of Ubykh in Turkije, wiens laatste vloeiende spreker stierf in 1992, zegt Tatsuya Amano, een zoöloog aan de Universiteit van Cambridge in het Verenigd Koninkrijk en hoofdauteur van de nieuwe studie. Het is bekend dat economische groei of de wens om dit te bereiken, taalverlies kan veroorzaken, merkt hij op - dominante talen zoals Mandarijn Chinees en Engels zijn vaak nodig voor opwaartse mobiliteit in het onderwijs en het bedrijfsleven, en economische hulp moedigt ontvangers vaak aan om dominante talen te spreken. Terwijl specifieke casestudies dergelijke krachten op het werk aantonen, zoals de overgang van Cornish naar Engels in het Verenigd Koninkrijk en van Horom naar Engels in Nigeria, is dit de eerste studie die verliezen wereldwijd onderzoekt en economische groei rangschikt naast andere mogelijke invloeden, zegt hij .

Gegevens over het aantal en de locatie van overlevende vloeiende sprekers van bedreigde talen zijn schaars, maar Amano en collega's gebruikten de meest complete beschikbare bron - een online repository genaamd Ethnologue - voor hun analyse, zegt hij. Uit de database kon de groep het geografische bereik, het aantal sprekers en het aantal sprekers afnemen voor talen over de hele wereld en deze gegevens in kaart brengen in vierkante rastercellen met een doorsnede van ongeveer 190 km over de hele wereld. Hoewel ze informatie konden verkrijgen over het bereik en het aantal sprekers voor meer dan 90% van 's werelds geschatte 6909 talen, konden ze alleen details over de mate van achteruitgang of groei voor 9%, of 649, van die talen, Amano, achterhalen notities.

Vervolgens zochten ze naar correlaties tussen taalverlies en factoren zoals het bruto binnenlands product van een land en de niveaus van globalisering zoals berekend door een internationaal erkende index. Daarnaast onderzochten ze omgevingsfactoren zoals hoogte, die kunnen bijdragen aan taalverlies door te beïnvloeden hoe gemakkelijk gemeenschappen kunnen communiceren en reizen.

Van alle geteste variabelen was economische groei het sterkst gelinkt aan taalverlies, zegt Amano. Twee soorten hotspots voor taalverlies kwamen voort uit de studie, die vandaag online werd gepubliceerd in de Proceedings van de Royal Society B. Eén was in economisch goed ontwikkelde regio's zoals Noordwest-Noord-Amerika en Noord-Australië; een tweede was in economisch ontwikkelende regio's zoals de tropen en de Himalaya. Bepaalde aspecten van geografie leken een buffer of bedreiging te zijn, zegt Amano. Bijvoorbeeld, recente dalingen lijken sneller plaats te vinden in gematigde klimaten dan in de tropen of bergachtige gebieden Misschien omdat het gemakkelijker is om in en uit gematigde gebieden te reizen, zegt Amano. Meer onderzoek is nodig om precies te bepalen wat het is over economische ontwikkeling die talen doodt, voegt hij eraan toe. Uitzoeken hoe groei interageert met andere factoren zoals landschap is de volgende stap, zegt hij.

"Dit is de eerste echt solide statistische studie die ik heb gezien en die principes toont over taalachteruitgang die we kennen, maar niet op een degelijke manier hadden kunnen samenstellen", zegt Leanne Hinton, een taalkundige aan de universiteit van Californië, Berkeley. Economie is verre van het hele verhaal, zegt ze. In de Verenigde Staten komt bijvoorbeeld de huidige houding ten opzichte van bedreigde tongen grotendeels voort uit historisch beleid dat jonge Amerikaanse Indianen dwong zich te onthouden van hun moedertaal om Engels te leren, zegt ze. Generaties van ziekte, moord en genocide beide historische en huidige, in sommige regio's hebben ook een belangrijke rol gespeeld en zijn niet opgenomen in de analyse van de nieuwe studie, zegt ze.

Hoewel de studie stilzwijgt over interventies om bedreigde talen te helpen behouden, zijn er een aantal revitaliseringsinspanningen die als voorbeeld kunnen dienen, zoals de opname van de Hawaiiaanse taal in schoolcurricula en dagelijkse overheidsoperaties, zegt ze.