Kashmir s communicatie-blackout is een vernietigende klap voor academici, zeggen onderzoekers

Een Indiase paramilitaire trooper houdt de wacht in de stad Srinagar, in het door India bestuurde Kasjmir.

Yawar Nazir / Getty Images

Kashmir s communicatie-blackout is een vernietigende klap voor academici, zeggen onderzoekers

Door Sanjay KumarSep. 19, 2019, 14:20 uur

Zes professoren uit de beste wetenschappelijke instellingen van India hebben de regering opgeroepen om de blokkade van academische en onderzoeksinstellingen in het door India gecontroleerde Kasjmir op te heffen. De blokkade is een vernietigende klap geweest, de zes schrijven in een open brief die gisteren is gepubliceerd.

Net als de rest van de enige islamitische staat van India, is de academische gemeenschap van Kasjmir vrijwel geheel afgesneden van de rest van de wereld sinds de regering van premier Narendra Modi de staat heeft afgeschaft s speciale status op 5 augustus. We roepen de regering op om de black-out bij deze instellingen meteen op te heffen en alle mogelijke stappen te nemen om leden van de academische gemeenschap van Kashmiri te helpen deze verloren weken goed te maken, schrijven de onderzoekers.

Kashmir is al tientallen jaren een bron van spanning. India en Pakistan hebben vier oorlogen over de regio uitgevochten en India beschuldigt Pakistan van het aanmoedigen van secessionisme in de staat Jammu en Kasjmir, het deel dat door India wordt beheerd. Na eenzijdige beëindiging van de speciale status van de staat, die beperkte autonomie omvatte, heeft de Indiase regering de regio opgesplitst in drie administratieve territoria, Jammu (die een hindoe meerderheid heeft), Kashmir (overwegend moslim) en Ladakh (waar boeddhisten en Shia-moslims zijn in de meerderheid).

Om opstanden te voorkomen, werd de hele vallei van Kashmir onder strikte avondklok gezet. Telefoonlijnen en internet waren verbroken. (Vaste telefoondienst werd later hersteld, maar de meeste mensen in de staat gebruiken mobiele telefoons.) Scholen, hogescholen en universiteiten waren gesloten. De meeste lokale politici, waaronder degenen die de Indiase regering steunen, zijn gevangen gezet, samen met duizenden burgers. Het leger van India controleert nu de staat volledig en er zijn veel meldingen geweest van mensenrechtenschendingen, die de Indiase regering heftig heeft ontkend.

Alles is tot stilstand gekomen, zegt een senior wetenschapper die in Kashmir woont en vroeg om niet te worden geïdentificeerd omdat hij bang was voor vergelding. De vijf universiteiten van Kashmir blijven gesloten, zegt deze wetenschapper. De situatie zal uiterst schadelijk zijn voor wetenschappelijk onderzoek, vooral voor degenen die bij laboratoriumwerk betrokken zijn, voegt hij eraan toe. Welke experimenten onderzoekers ook hadden opgezet zou in de lucht zijn verdwenen. De situatie is erg somber, somber en grimmig, zegt de onderzoeker. Degenen die in Kashmir werken, voelen zich volkomen hulpeloos en wanhopig.

De Universiteit van Kasjmir is de thuisbasis van vele goede wetenschappers, waaronder jonge wetenschappers die zijn teruggekeerd naar India van gerenommeerde instellingen in het buitenland om hun eigen laboratoria op te zetten in Kasjmir en de volgende generatie wetenschappers op te leiden, ondersteund door financiering van de Indiase overheid, De zes wetenschappers schrijven in hun verklaring. Nu zijn ze meer dan 6 weken van de wereld afgesneden, zegt computerbioloog Rahul Siddharthan van het Institute of Mathematical Sciences in Chennai, ondertekenaar van het beroep.

Waarden van wetenschap zijn altijd waarden geweest van openheid, transparantie en inclusiviteit.

Mukund Thattai, Nationaal centrum voor biologische wetenschappen

"In de wereld van vandaag is internet een absoluut essentieel hulpmiddel voor het uitvoeren en communiceren van onderzoek, " schrijven de onderzoekers ook. "Je kunt zeggen dat e-mail een luxe is, maar er zijn deadlines voor institutionele toepassingen, financiën, ondersteuning, rapportagevereisten en subsidies die de overheid online heeft geplaatst, " voegt computerbioloog Mukund Thattai van het National Centre for Biological Sciences in Bengaluru toe. Het was frustrerend voor hem en andere onderzoekers buiten Kashmir om Kashmiri-collega's volledig onbereikbaar te vinden, zegt hij. "Wetenschapswaarden zijn altijd waarden geweest van openheid, transparantie en inclusiviteit."

Het harde optreden - en een anti-Kashmir-razernij die door de Indiase media werd aangewakkerd - heeft ook gevolgen gehad voor Kashmiri-onderzoekers buiten de staat. Ze worden gediscrimineerd en zien eruit alsof ze aliens zijn, zegt een jonge Kasjmier-bioloog die in Zuid-India werkt. "Het veroorzaakt veel angst en maakt je onzeker", zegt ze. Veel Kashmiris, waaronder zijzelf, hebben moeite zich te concentreren op hun onderzoek, voegt ze eraan toe. Kashmiri-studenten elders in India kampen ook met financiële problemen omdat hun ouders niet langer geld aan hen kunnen overmaken.

De zes professoren die de brief hebben ondertekend, zeggen dat universiteiten een positieve rol hadden kunnen spelen in de crisis. “Universiteiten en onderwijsinstellingen hadden gezien kunnen worden als veilige plaatsen waar onderzoekers en studenten verbonden konden blijven met de wereld, maar het grote publiek had misschien ook toestemming kunnen krijgen om die faciliteiten te gebruiken, onder voorbehoud van veiligheidsmaatregelen, om berichten naar hun familieleden en vrienden buiten de staat ', schrijven ze. "Deze instellingen hadden symbolen kunnen zijn van de vrijheid die India biedt."