Alleen al denken dat je slechte uithoudingsgenen hebt, verandert je lichaam

Door mensen simpelweg te vertellen dat ze een gen hadden dat het inspanningsvermogen verlaagt, presteren ze slechter op een loopband.

iStock.com/BraunS

Alleen al denken dat je slechte uithoudingsgenen hebt, verandert je lichaam

Door Jocelyn KaiserDec. 10, 2018, 15:05 uur

Als je een race wilt winnen of een moeilijk dieet wilt volgen, zullen alle soorten coaches je vertellen dat het allemaal om mind over matter gaat . Maar dat advies gaat zelden over in de medische gemeenschap, waar een aangeboren vermogen of risico wordt verondersteld meer afhankelijk te zijn van genen en omgeving dan van de mindset. Nu, in een onderzoek naar wat een nieuwe vorm van de placebo-reactie kan zijn, hebben psychologen ontdekt dat het gewoon vertellen van een persoon dat ze een hoog of laag genetisch risico hebben voor bepaalde fysieke eigenschappen, invloed kan hebben op hoe hun lichaam functioneert tijdens het sporten of eten, ongeacht welke genetische variant ze eigenlijk hebben.

De resultaten kunnen een eye-opener zijn voor medische zorgverleners en DNA-testbedrijven voor consumenten. Vanuit een psychologisch perspectief is het niet zo verwonderlijk dat genetische risico-informatie op deze manier kan functioneren, zegt gedragsonderzoeker Susan Persky van het National Human Genome Research Institute in Bethesda, Maryland, die niet betrokken was in de studie. Maar het is een nieuw idee in de genetica-gemeenschap, voegt ze eraan toe.

Nadat hij ethische goedkeuring had gekregen om een ​​experiment uit te voeren waarbij de deelnemers werden bedrogen, rekruteerden afgestudeerde student Bradley Turnwald en collega's in het laboratorium van psycholoog Alia Crum aan de Stanford University in Palo Alto, Californië, 116 jonge en middelbare mensen voor wat zij een Gepersonaliseerd medicijnonderzoek. Ze testten elk op een genvariant die het vermogen van een persoon om te oefenen beïnvloedt. De vrijwilligers namen ook een loopbandtest.

Een week later kregen de deelnemers een resultaat, niet op basis van hun feitelijke gegevens, maar op basis van een van de twee groepen waarin ze willekeurig waren geplaatst. Sommigen kregen te horen dat ze de vorm hadden van een gen genaamd CREB1 dat een persoon snel moe maakt; anderen kregen te horen dat ze de high-endurance-versie hadden. Toen renden ze weer op de loopband.

Dit keer deden degenen die te horen hadden gekregen dat ze de low-endurance-versie van CREB1 hadden slechter op de test, zelfs als ze de andere variant hadden. Vergeleken met hun resultaten bij de eerste test verwijderden hun lichamen gemiddeld minder efficiënt giftig kooldioxide, daalde hun longcapaciteit en stopten ze 22 seconden eerder met lopen, meldt het team vandaag in Nature Human Behaviour . En degenen die dachten dat ze de high-endurance vorm van het CREB1- gen hadden, liepen gemiddeld iets langer door voordat ze zich warm en moe voelden, ongeacht welke genvariant ze hadden. Door mensen eenvoudigweg deze informatie te geven, is hun fysiologie veranderd, zegt Turnwald.

Het team testte ook een tweede groep van 107 mensen op hun versie van FTO, een gen dat beïnvloedt hoe vol we ons voelen na het eten. Sommige versies kunnen mensen ook vatbaar maken voor zwaarlijvigheid. De deelnemers aten een kleine maaltijd en beoordeelden hun volheid. Nadat ze willekeurig hadden gehoord dat ze een FTO- versie hadden die hen hongeriger dan gemiddeld maakte of een versie die hen gemakkelijk verzadigde, aten de deelnemers dezelfde maaltijd. Degenen die vertelden dat ze de hungry -versie van het gen hadden, voelden niet anders. Maar degenen die te horen kregen dat ze de andere versie hadden, voelden zich gemiddeld minder hongerig na het eten; ze hadden ook hogere bloedspiegels van een hormoon dat een gevoel van volheid aangeeft.

In beide gevallen waren sommige veranderingen in lichamelijke reacties groter dan wat de onderzoekers hebben gemeten tussen mensen die daadwerkelijk verschillende versies van de genen droegen, wat suggereert dat hun houding hun risico evenveel of meer zou kunnen veranderen dan hun genetica. Wat mensen niet volledig op prijs stellen, is dat die informatie je ook in een mindset plaatst: I m met een hoog risico of ik ben beschermd, zegt Crum. En dat alleen al kan krachtige effecten hebben op de fysiologie en motivatie. "

Een dergelijke placebo-reactie op genetische informatie kan ernstige implicaties hebben voor genetische tests, met name in de handel verkrijgbare producten die risicoscores kunnen onthullen voor aandoeningen zoals de ziekte van Alzheimer en kanker. Het Stanford-team zegt dat mensen niet per se moeten stoppen met testen. Maar ze moeten - samen met medische zorgverleners en genetische adviseurs - in gedachten houden dat alleen kennis over risico's subtiel de uitkomsten kan beïnvloeden. De resultaten suggereren dat als een persoon denkt dat ze een hoog risico lopen op bijvoorbeeld zwaarlijvigheid, dit hun fysiologie kan veranderen op een manier die hen vatbaarder maakt voor de aandoening, zegt Turnwald.

De volgende vraag is of deze effecten snel vervagen of jaren duren.