Jupiter gekozen voor de volgende grote Europese ruimtemissie

Op naar Jupiter. Volgens een vandaag aangekondigd plan zou het JUICE-ruimtevaartuig van het Europees Ruimteagentschap op weg gaan naar de ijzige manen van Jupiter in 2022.

European Space Agency

Een missie van € 1 miljard om de ijzige manen van Jupiter te bestuderen, is gekozen als de volgende grootschalige ruimtemissie in Europa, vóór rivaliserende biedingen om zwaartekrachtsgolven te bestuderen en het universum te observeren op röntgengolflengten. Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) van de European Space Agency (ESA's) onderzoekt de Galilese manen Europa, Ganymede en Callisto. Wetenschappers geloven dat de manen potentiële huizen zijn van het primitieve leven en modellen kunnen zijn voor het leven op manen buiten ons zonnestelsel.

JUICE werd vandaag goedgekeurd door het ESA Science Program Committee tijdens een vergadering in Parijs. Het wordt de eerste L-klasse missie in het Cosmic Vision 2015-2025-programma van het bureau. Het werd gekozen voor het New Gravitational Wave Observatory (NGO), een verkleinde versie van de LISA gravitational-wave missie, en ATHENA, de geavanceerde telescoop voor hoog-energetische astrofysica.

JUICE is gepland om te worden gelanceerd in 2022 en zal gedetailleerde observaties van Jupiter en zijn manen doen gedurende ten minste 3 jaar na zijn aankomst op de grootste planeet van het zonnestelsel in 2030. Na een bezoek aan Callisto en het meten van de dikte van de ijzige korst van Europa, plannen Oproep aan SAP om in 2032 in een baan rond Ganymedes te komen en het ijzige oppervlak van de maan en de oceaan onder de grond te bestuderen. Het zal ook de interactie waarnemen van het magnetische veld van Ganymedes en de Joviaanse magnetosfeer.

"Jupiter is het archetype voor de gigantische planeten van het zonnestelsel en voor vele gigantische planeten die rond andere sterren worden gevonden", zegt Alvaro Giménez Cañete, ESA's wetenschappelijk directeur en robotonderzoek. "SAP zal ons beter inzicht geven in hoe gasreuzen en hun omloopwerelden zich vormen, en hun potentieel voor het hosten van het leven."

In een verklaring zei ESA dat het Science Program Committee de "hoge wetenschappelijke waarde" van zowel NGO als ATHENA erkende en dat technologie zal worden ontwikkeld voor deze missievoorstellen, waardoor ze "kunnen worden beschouwd als kandidaten voor toekomstige lanceringsmogelijkheden". ESA zal naar verwachting in 2013 een tweede oproep voor grote missies doen; de eerste competitie begon in 2007.