Junior wetenschappers zijn bezorgd

In de haast naar universitaire hervormingen lopen de Duitse beleidsmakers het risico de veelbelovende baby met het vermoeide oude badwater weg te gooien. Fundamentele veranderingen in het Duitse academische systeem zijn dringend noodzakelijk. Maar tenzij de stem van jonge wetenschappers wordt gehoord in het proces, zullen zowel de opkomende generatie onderzoekers als de universiteiten zelf lijden.

Het initiatief wissenschaftlichernachwuchs.de werd opgericht in december 2000 toen de overheidsplannen voor de hervorming van het universitaire systeem op handen waren. Een informele organisatie van afgestudeerden en postdocs uit verschillende disciplines, vinden wij het belangrijk om input te leveren in het huidige proces. Ons manifest heeft als titel 'Lost Generation?' omdat de nieuwe wet die veranderingen in de academische tewerkstelling en loopbaan introduceert, de belangen van de huidige groep jonge onderzoekers verwaarloost.

Wij zijn inderdaad van mening dat academische hervormingen, zoals die zich momenteel manifesteren, zelfs toekomstige academische carrières bedreigen. Het manifest, dat nu door meer dan 3500 mensen werd ondersteund, werd op 31 mei gepresenteerd aan minister Edelgard Bulmahn - zonder zichtbaar effect. Bij gebrek aan officiële vertegenwoordiging van jonge wetenschappers blijft wissenschaftlichernachwuchs.de vechten voor erkenning voor onze behoeften.

Zesduizend nieuwe hoogleraren, "Juniorprofessoren" genoemd en geïnspireerd door de Amerikaanse universitair docent, zijn gepland. Hun implementatie zal echter een groot aantal bestaande posities voor postdocs vernietigen. De dreiging is vooral voor degenen die al hun tweede doctoraat (Habilitation) hebben behaald, en die dus gekwalificeerd zijn voor een volledig hoogleraarschap, maar die nog niet in een dergelijke positie zijn benoemd. We verwachten op termijn dat de meeste van deze nieuwe junior hoogleraren zullen worden gecreëerd door het afschaffen van vacante hoogleraren. Daarom zal het aantal hoogleraren ook dalen, vooral in de geesteswetenschappen, waar een sollicitant al vaak met honderd of meer anderen concurreert voor elke functie. Deze zeer gemotiveerde en zeer goed opgeleide mensen, die hard hebben gewerkt om hun academische carrière te verzekeren, worden nu als te oud beschouwd! Dit is niet alleen een oneerlijke herverdeling van activa, maar een verspilling van potentieel menselijk potentieel.

Maar ook voor de volgende generaties is de situatie niet veel duidelijker. Studenten die op het punt staan ​​af te studeren, moeten beslissen of ze de tweede graad (Habilitation) behalen - die gedurende een overgangsperiode tot 2009 parallel loopt als een kwalificerende route voor een volledig hoogleraarschap - of direct een aanvraag voor een plaatsen als een 'Juniorprofessor'. Dit is geen eenvoudige beslissing. Sommige vertegenwoordigers van de officiële raad van Duitse universiteiten, de "Fakultätentage, " hebben aangekondigd dat zij Habilitation blijven beschouwen als de vereiste kwalificatie voor een volledig hoogleraarschap. Jonge wetenschappers blijven achter met dezelfde langdurige onzekerheid over hun economische en sociale toekomst in Duitsland.

Hoewel de nieuwe wet nadelen heeft voor de hele wetenschappelijke gemeenschap, lijken bepaalde groepen te worden gediscrimineerd. Een van de belangrijkste bedoelingen van de overheid is het nieuw leven inblazen van de bevolking van academisch personeel. Als een mechanisme om dit te bereiken, is de duur van de postdoctorale periode beperkt tot 6 jaar voor een doctoraat en 6 jaar postdoctoraal onderzoek. Academici die niet binnen dit geïdealiseerde loopbaantraject passen en gedurende die tijd geen volledig hoogleraarschap bereiken, worden uitgesloten. Het lijkt erop dat jeugd moet worden gewaardeerd boven persoonlijke en academische ervaring. Vooral vrouwen zullen worden benadeeld, ondanks de gretige beweringen van Edelgard Bulmahn, omdat 2 jaar voldoende wordt geacht voor het grootbrengen van kinderen tijdens de genoemde periode van 12 jaar.

Een ander belangrijk doel van de hervorming was om postdoctoraten in een eerdere fase van hun carrière meer onafhankelijk van hun academische tutors te laten werken. Hoewel wissenschaftlichernachwuchs.de dit idee volledig ondersteunt, zien we problemen vanwege de vele verplichtingen waaraan de Juniorprofessor zal moeten voldoen. Volgens de nieuwe wet moet een junior professor 4 tot 8 uur per week lesgeven; hij of zij moet geld inzamelen van financieringsprogramma's of industriële sponsors (dit wordt ook in aanmerking genomen voor zijn verdere evaluatie!); en moet werken aan zijn of haar academische kwalificatie, dwz om een ​​tweede monografie te publiceren. Deze monografie verschilt van Habilitation omdat deze niet wordt gecombineerd met verdere examens en alleen wordt geëvalueerd door de universiteiten waarbij een persoon een hoogleraarschap aanvraagt ​​na het afronden van het junior hoogleraarschap. In tegenstelling tot het Amerikaanse model heeft de Duitse Juniorprofessor geen optie voor tenure track. Kortom: hij heeft dezelfde taken als een hoogleraar, maar geen kans om een ​​hoogleraar te worden aan de universiteit waar hij lesgeeft als junior professor. Als gevolg hiervan zal de motivatie om zich te identificeren met de universiteit afnemen en zal de kwaliteit van onderzoek en onderwijs waarschijnlijk afnemen. In feite zullen de studenten opnieuw het slachtoffer worden van academische hervormingen.

Over het algemeen volgt de nieuwe wet eerder de ideologie van de industrie dan de vrijheid van onderzoek en de kwaliteit van het onderwijs te waarborgen. Het ontkent de verschillende tradities en normen in de culturele, sociale, natuurlijke en toegepaste wetenschappen door zich hoofdzakelijk te concentreren op de economische impact van kennis. Wissenschaftlichernachwuchs.de ontkent niet de noodzaak van fundamentele veranderingen. Maar het wijst op de gevaren van hervormingen die alleen rekening houden met economische doeleinden op korte termijn. Het concept van de hervorming werd ontwikkeld in de dagen van de euforie van de nieuwe economie, die inmiddels op aarde is neergekomen.

Wissenschaftlichernachwuchs.de heeft verschillende pragmatische voorstellen om het ontwerp van de regering te wijzigen om de problemen te voorkomen die we voorzien. Het junior hoogleraarschap moet worden voorzien van een tenure track om de hierboven genoemde onzekerheden te voorkomen. De onderwijsverplichtingen moeten worden teruggebracht tot 4 uur per week, zodat er voldoende tijd overblijft voor voorbereiding en onderzoek. Belangrijk is dat de huidige generatie postdoctorale studenten en hun ervaring niet mogen worden uitgesloten van universiteiten en onderzoeksinstituten. Een manier om dit te bereiken zou zijn om de bestaande 4000 postdoc-contracten voor bepaalde tijd te transformeren in volledige lectoraten in plaats van ze te vernietigen. Om de gewenste injectie van nieuw bloed te stimuleren, zou het nuttig zijn om lectoraten in te voeren die volledig met nieuw geld worden gefinancierd. Zulke hoogleraren worden toegewezen aan hooggekwalificeerde wetenschappers en vervallen automatisch wanneer de houder zijn functie verlaat.