Jet lag zet honkbalspelers uit hun spel

Jetlag kan iedereen uit hun spel zetten, zelfs Major League Baseball (MLB) -spelers. Lange-afstandsreizen kunnen specifieke - en soms cruciale - honkbalvaardigheden zoals pitching en honkballen beïnvloeden, vindt een nieuwe studie. De effecten van jetlag kunnen zelfs het thuisvoordeel voor sommige teams die terugkeren uit uitwedstrijden zelfs teniet doen.

Jetlag staat bekend om zijn vermoeidheid opwekkende effecten, waarvan de meeste voortkomen uit een mismatch tussen de interne klok van een persoon en de tijdzone waarin hij of zij zich bevindt, iets dat "circadiane afwijking" wordt genoemd. Deze afwijking is vooral sterk wanneer iemands dag is korter dan het zou moeten zijn - wat gebeurt wanneer mensen naar het oosten reizen - heeft eerder onderzoek aangetoond. Hoe dat van invloed is op sportteams is al lang besproken. Een studie uit 2009 van MLB, bijvoorbeeld, ontdekte dat jetlag de kans op winnen van een team deed verminderen, al was het maar een beetje.

Maar geen enkele eerdere studie heeft ooit de exacte gebieden van het spel kunnen identificeren waar de effecten van jetlag het hardst toeslaan - gegevens die coaches en trainers kunnen helpen om spelers beter voor te bereiden op games na hun reis. Om erachter te komen hoe dat zou kunnen gebeuren, 'geadopteerd' Chicago Cubs fan en studie auteur Ravi Allada, een neurobioloog aan de Northwestern University in Evanston, Illinois, keken naar de waarde van 20 jaar aan MLB-gegevens van 1992 tot 2011. Hij en zijn team beperkten hun gegevensset van 46.535 spellen tot de 4919 spellen waarin spelers minstens twee tijdzones reisden. Daarna braken ze aanvallende en verdedigende statistieken uit van elk van die wedstrijden, inclusief toegestane thuisruns, gestolen honken en opofferingsslagen. Ten slotte vergeleken ze hoe de aantallen veranderden voor teams die naar het oosten waren gereisd versus die die naar het westen waren gereisd.

De effecten waren bijna altijd slechter voor teams die naar het oosten gingen, melden de onderzoekers vandaag in de Proceedings van de National Academy of Sciences. "Een van de meer verrassende dingen die we vonden, was dat we in sommige gevallen effecten op thuisteams zouden zien en niet op uitteams", zegt Allada. "We denken meestal niet dat thuisploegen last hebben van jetlag, maar dat is wat we hebben waargenomen."

Thuisploegen speelden minder agressief na het reizen, vooral als ze net naar het oosten waren gereisd. In dergelijke spellen probeerden spelers minder vaak dubbele, driedubbele en gestolen honken te proberen, die allemaal krachtiger moesten lopen. Reizen naar het oosten kon zelfs het thuisvoordeel van een team teniet doen: thuisploegen wonnen bijvoorbeeld 53, 9% van de tijd in de hele dataset van 46, 535-games. Maar als een team als de Cubs terugkeerde naar Wrigley Field na het spelen van een serie in Los Angeles, Californië, hadden ze 3, 5% minder kans om te winnen - waardoor hun voordeel effectief werd opgeheven.

Teams verwachten dat er een probleem is wanneer ze onderweg zijn, maar ik denk niet dat iemand echt nadenkt over de problemen die kunnen optreden wanneer ze naar huis terugkeren, zegt Aaron Lee, een arts in de sportgeneeskunde bij MacNeal Ziekenhuis in Chicago, Illinois, die in 2012 zijn eigen beoordeling van jetlag bij atleten uitvoerde. Een van de meer opvallende vondsten in de nieuwe studie, zei hij, was dat jetlag een significante invloed had op zowel de thuis- als de uitploeg van werpers. voorkomen dat huis loopt. Dat is logisch, voegt hij eraan toe, omdat jetlag de neiging heeft om acties te beïnvloeden die complexe cognitie en fijne motorische vaardigheden vereisen. Pitching is erg kwetsbaar. Het kost niet veel om het eraf te gooien

Ben Edwards, een chronobioloog die circadiane ritmes bestudeert aan de John Moores University in Liverpool in het Verenigd Koninkrijk, zegt dat de gegevens positief worden toegevoegd aan de huidige literatuur. Maar hij heeft nog enkele bedenkingen. In een retrospectief onderzoek kunnen bijvoorbeeld veel factoren niet worden beheerst; reisschema's, speltijden en hoe uitgerust individuele spelers kunnen allemaal een verschil maken, schreef hij in een e-mail aan Science.

"Retrospectieve studies zijn vanaf het begin een uitdaging, omdat alle factoren die worden beheerst in een laboratoriumomgeving waar we zo kieskeurig over zijn, ontbreken", zegt Colin Robertson, een chronobiologe bij de afdeling sportwetenschappen aan de universiteit van Bolton in het Verenigd Koninkrijk, die niet bij het werk betrokken was. Deze [studie] was echt ambitieus.

De volgende stap van Allada is om de nieuwe bevindingen te gebruiken om te onderzoeken hoe jetlag een enkel team of zelfs individuele spelers kan beïnvloeden. Robertson zegt dat hij hoopt dat te zien gebeuren. Als je een van die teams kunt nemen en ze een seizoen kunt volgen en dan kijken op welk tijdstip van de dag ze trainen of op welk tijdstip van de dag ze hun beste prestaties produceren [na reizen], zegt hij, dat zou fenomenaal zijn, en dat is nog nooit eerder gedaan in een sport.