Japan hoopt personeel op te zetten voor het hosten van de International Linear Collider

De International Linear Collider (ILC) heeft gisteren nog een kleine stap vooruit gezet toen de Japanse High Energy Accelerator Research Organisation (KEK) een plan uitbracht om het land gereed te maken om het $ 10 miljard-project te organiseren door de relevante wetenschappelijke en technische medewerkers de komende 4 jaar te verdrievoudigen .

Zoals momenteel wordt voorzien, bezet de botser een 31 kilometer lange tunnel in de Iwate-prefectuur ten noorden van Tokio. Het ministerie van onderwijs moet ervan overtuigd zijn dat het land over de nodige personele middelen beschikt om het project uit te voeren voordat het het project goedkeurt, zegt Yasuhiro Okada, een theoreticus bij KEK, die de voorplanning en het ontwerp van Japan heeft geleid. Het 'actieplan', dat gisteren is uitgebracht, 'is een klein maar kritisch punt om [het ministerie] te laten zien dat we over de nodige mankracht beschikken', zegt Okada, die de werkgroep voorzat die belast was met het opstellen van het plan. Japan moet ook aan potentiële internationale partners aantonen dat het land zijn aandeel in de uiteindelijke ontwerpinspanning zal dragen, voegt hij eraan toe.

"We concentreren ons op het krijgen van groen licht van de overheid tegen 2018", zegt Satoru Yamashita, een natuurkundige van de Universiteit van Tokio die betrokken is bij de planning. De regering zou dan onderhandelingen starten voor steun van andere geïnteresseerde landen, met het doel om tegen 2020 met de bouw te beginnen en rond 2030 met experimenten te beginnen.

De ILC zou verder gaan waar Europa's Large Hadron Collider ophoudt in studies van het Higgs-boson en andere exotische deeltjes. In de jaren negentig begonnen groepen in Noord-Amerika, Japan en Europa onafhankelijk van elkaar lineaire colliders te plannen om elektronen en anti-elektronen of positronen samen te breken. De complexiteit en de verwachte kosten van het project brachten de teams ertoe hun inspanningen in 2004 te bundelen. Een internationaal team voltooide een basisontwerp in juni 2013 op basis van supergeleidende technieken om de deeltjes te versnellen tot energieën tot 500 gigaelectron volt. De botser kan later worden opgewaardeerd naar nog hogere energieën.

Wetenschappers in elke regio hoopten oorspronkelijk de faciliteit te hosten. Maar in 2012 stak de Japanse high energy physics community zijn hand op en kreeg geleidelijk de steun van Amerikaanse en Europese fysici. In augustus 2013 koos een commissie de site Iwate Prefecture.

Voordat hij aan een definitief engineeringontwerp begon, heeft KEK de mankrachtbehoeften van het project goed bekeken. De Verenigde Staten en Europa ontwerpen en bouwen momenteel grote fysische faciliteiten met supergeleidende radiofrequente holtes vergelijkbaar met wat de ILC zal gebruiken, en veel van die wetenschappers en ingenieurs zullen beschikbaar komen om aan de ILC te werken, zegt Okada. Maar Japan heeft geen soortgelijk geavanceerd project gehad. Okada zegt dat KEK momenteel 30 tot 40 wetenschappers en ingenieurs heeft met relevante expertise, maar dat dit aantal moet verdrievoudigen om zijn aandeel in het uiteindelijke ontwerpwerk te beheren. KEK hoopt het gat te vullen door ervaren handen te lokken en nieuwe rekruten aan te melden. "We denken dat de ILC een project is dat jong talent kan aantrekken, " zegt Okada.

Ondertussen zegt Yamashita dat steun voor het project wordt opgebouwd bij lokale overheden en aangrenzende prefecturen, evenals bij nationale politici. Hij zegt dat de ILC ook kan profiteren van het feit dat de overheidsuitgaven voor de Olympische Spelen van 2020 in Tokio zullen afronden voordat de eerste fondsen nodig zijn voor de bouw ervan.

* Correctie, 8 januari, 9.00 uur: dit verhaal is herzien om de datum te corrigeren waarop het basisontwerp van de ILC is voltooid en om de supergeleidende technologie te verduidelijken die het van plan is te gebruiken.