Het is OK om uw Ph.D.

iStock.com/Mauricio Graiki

Het is OK om uw Ph.D.

Door Katie LanginJun. 25, 2019, 14:30 uur

Achteraf gezien was dit het begin van het einde. Op een nacht in 2010 werkte Benjamin Schulz laat in zijn grimmige, deprimerende grad studentenkantoor toen hij zijn aandacht richtte op het laatste nieuws over de olieramp met Deepwater Horizon. Terwijl morbide staarde naar de olie die uit de onderzeese pijp stroomde, brak iets in Schulz, waardoor hij zijn professionele pad in twijfel trok. Kijk eens hoe rommelig alles in de wereld is, Schulz who was in zijn tweede jaar van een computerwetenschap Ph.D. aan de Universiteit van Missouri in Columbia herinnert destijds aan denken. Wat doe ik hier terwijl ik echt mijn best doe om deze uitgebreide formele calculus uit te werken die alleen zegt dat de ene draad niet is verbonden met een andere draad?

De vraag bleef in Schulz 's geest hangen toen hij een academische conferentie in 2012 bijwoonde. Op een avond tijdens het diner stelde hij een tiental professoren en pas geslagen promovendi uit een topprogramma in zijn vakgebied : Wat besluit u om op te staan ​​en te doen wat u elke dag doet? De hele tafel viel minstens 5 seconden stil, zegt hij, voordat een junior wetenschapper opschoof om te zeggen dat fundamenteel onderzoek kan leiden tot belangrijke ontdekkingen. Daarna ging het gesprek verder met andere onderwerpen. Oh mijn God, Schulz herinnert zich het denken. Niemand anders weet waarom ze dit doen. Het is niet alleen mij .

Op school ging hij, dacht hij, ik zal het leven van de geest gaan leven. En ik denk diep, creatieve gedachten over echt interessante, relevante problemen. Maar de realiteit die hij vond was anders. Ik voelde me zo neergeslagen in kleinere en kleinere en kleinere hoeken en subdomeinen; het was echt demoraliserend .

Gerelateerde inhoud

  • Silhouet van een man op een stenen pad

    Hoe om te gaan met grad school twijfels

  • een man die wegloopt van een ladder die van een wolk naar beneden leidt

    Het verlaten van een Ph.D. vergt moed en dat betekent niet dat de weg naar academisch succes voorbij is

Dus, 2 maanden na zijn conferentie-ervaring Het liep het kantoor van zijn adviseur binnen en kondigde aan dat hij met zijn Ph stopte. D. Zijn adviseur, met wie hij graag samenwerkte, steunde zijn beslissing en vroeg Schulz wat hij van plan was te doen. Ik weet het niet Ik moet gewoon iets anders doen, herinnert hij zich reagerend.

Ongeveer een kwart van de Amerikaanse Ph.D. studenten verlaten hun graduate programma binnen de eerste 3 jaar, volgens gegevens gepubliceerd door de Council of Graduate Schools. Voor sommigen is dat aantal alarmerend Een probleem dat moet worden opgelost. En in sommige gevallen kan het bijvoorbeeld zijn als het te wijten is aan intimidatie, discriminatie, financiële tegenspoed of andere factoren die geen verband houden met persoonlijke of professionele doelen.

Maar voor individuele studenten zoals Schulz is afhaken soms een betere manier van handelen dan doorgaan met het wegslijpen van een programma dat niet voldoet of dat niet langer de langetermijndoelen van de student bevordert. Dit zijn de gemeenschappelijke thema's die naar voren kwamen toen Science Careers negen mensen interviewden die hun Ph.D. programma's zonder doctoraat.

Verloren interesse in onderzoek

Bijna iedereen zei dat de motivatie die hen naar de middelbare school dreef was verdwenen tegen de tijd dat ze de beslissing namen om hun programma te verlaten. “Ik was niet helemaal aanwezig; Ik ben mentaal half uitgecheckt ', zei een oud-student toen hij zijn laatste jaar op de middelbare school beschreef. "Uiteindelijk realiseerde ik me dat ik niet zoveel van wetenschappelijk onderzoek hield als iedereen", zei een ander.

Voor velen was het niet dat ze de interesse in het onderwerp verloren, maar dat ze de dagelijkse activiteiten van onderzoek onbevredigend vonden. Dat was het geval voor Ellen Martinsek, een voormalige fysica Ph.D. student aan de Universiteit van Chicago in Illinois, die haar programma na 2 jaar met een masterdiploma verliet. “Groot beeld, ik was echt enthousiast over het project waar ik mee bezig was; Ik was enthousiast om onze kennis een beetje verder te brengen, ”zegt Martinsek. "Maar dagelijks staarde ik naar een computerscherm dat video's analyseerde, zoals altijd, in een sub-kelder, die uiteindelijk helemaal niet geschikt voor mij was." Die loskoppeling hielp haar beseffen dat het belangrijk was dat ze geniet van de dagelijkse taken en verantwoordelijkheden van haar werk, wat het ook is - iets waar ze voorheen geen prioriteit aan had gegeven bij het nadenken over wat ze in een carrière wilde.

Een deel van haar afgestudeerde schoolverantwoordelijkheden die ze leuk vond, was optreden als een assistent in het onderwijs, wat hielp de weg te effenen om een ​​leraar natuurkunde op de middelbare school te worden - een baan waar ze van houdt. "Elke dag is anders", zegt ze. "Het is geweldig."

Maar voor studenten die verder zijn, kan het moeilijker zijn om los te laten. "Ik was zonder stoom in het vijfde jaar", zegt Mario Muredda, die zich inschreef voor een biochemie Ph.D. programma aan de Queen's University in Kingston, Canada, in 1998. Hij had zijn eerste jaar doorgebracht “in feite laten zien dat de muis waarvan we dachten dat die transgeen was, dat niet was. ... Het was een moeilijke start. 'Toen was zijn tweede project heel anders dan waar alle anderen in het lab mee bezig waren, waardoor hij zich een buitenbeentje voelde. Die twee dingen haalden de wind uit zijn zeilen, waardoor zijn nieuwsgierigheid naar onderzoek afnam, zegt hij.

Maar Muredda bleef maar stoppen met denken: 'Je moet het diploma halen; je moet het diploma halen. 'Een deel van zijn motivatie kwam voort uit zijn opvoeding als Canadees van de eerste generatie, in een Italiaans-Canadees gezin dat waarde hecht aan onderwijs. Hij wilde zijn ouders niet teleurstellen. Zijn programma bood ook niet de mogelijkheid om te vertrekken met een masterdiploma, hoewel hij niet zeker weet of hij die route zou hebben gevolgd - als die beschikbaar was geweest - hoe dan ook.

Dus ging hij verder en maakte uiteindelijk voldoende vooruitgang zodat zijn adviseur hem vertelde dat hij klaar was om zijn bevindingen op te schrijven. Maar het hart van Muredda zat er niet in, zegt hij.

Hij besloot om ingeschreven te blijven op de lagere school maar het laboratorium te verlaten en een niet-academische baan in de gezondheidszorgcommunicatie te beginnen, werkend om zijn proefschrift in zijn vrije tijd op te schrijven. Maar, zegt hij, “zoals je je kunt voorstellen, komt je passie niet terug nadat je het lab hebt verlaten; het wordt erger. 'Het duurde een jaar voordat hij in staat was om zichzelf toe te geven dat hij niet zou eindigen, en hij stopte officieel. Na 8 jaar "ben ik met niets vertrokken", zegt hij.

De beslissing was destijds verpletterend en emotioneel littekens. Maar met de tijd wordt alles beter, voegt hij eraan toe. Terugkijkend ziet Muredda - die vandaag de president is van Harrison en Star, een communicatiebureau voor gezondheidszorg in New York City - het nu als het beste wat hem ooit is overkomen. "Ik zou er niets aan veranderen", zegt hij over zijn beslissing om te stoppen. “Ik denk niet dat ik gelukkiger zou kunnen zijn. ... Het klinkt oubollig als mensen zeggen dat elke uitdaging een kans is, maar dat is een grote levensles voor mij. "

Een andere passie nastreven

Voor Toby Hendy, de beslissing om haar Ph.D. ging niet over haar onderzoek niet. Het ging meer om wat ze liever met haar tijd zou doen: wetenschap communiceren.

Hendy, die tot januari een natuurkunde was Ph.D. student aan de Australian National University, was naar de grad-school gegaan omdat ze een carrièrepad wilde volgen waarbij les werd gegeven aan een universiteit. Tegelijkertijd maakte ze educatieve video's over natuurkunde en wiskunde wanneer ze vrije tijd had buiten het lab en plaatste ze op haar YouTube-kanaal - iets wat ze al deed sinds ze op de middelbare school zat. Naarmate haar online aanhang groeide - ze heeft nu meer dan 200.000 abonnees - realiseerde ze zich dat misschien de traditionele universitaire onderwijsroute niet echt de beste optie voor haar was. "Als lesgeven is wat ik wil doen, kan ik eigenlijk veel meer mensen op YouTube bereiken dan ik ooit zou kunnen in een conventioneel klaslokaal", zegt ze.

Dus stopte ze met haar Ph.D. na 1 jaar in het programma - het plaatsen van een video online die haar beslissing beschrijft - en richtte ze haar volledige aandacht op haar ontluikende YouTube-kanaal, werkend vanuit Queensland, Australië. Ze heeft de deur niet gesloten om misschien terug te gaan en een Ph.D. ooit, maar voorlopig wil ze prioriteit geven aan het werken als wetenschapscommunicator. "YouTube kan een plek zijn waar mensen leren en inspiratie opdoen ... dus ik heb het gevoel dat ik deel uitmaak van iets dat behoorlijk krachtig is."

Ontevredenheid met een Ph.D. programma kan ook leiden tot de ontdekking van nieuwe passies, zoals oud-neurowetenschapsstudent Luke Mitchell ontdekte. In 2016, 3 jaar na zijn Ph.D. aan de Drexel University in Philadelphia, Pennsylvania, was Mitchell moe geworden van de dagelijkse realiteit van bankwerk en ging hij op zoek naar iets anders dat zijn 'nerdige' passies zou bevredigen. "Ik was altijd al een hele grote sciencefiction- en fantasy-nerd", zegt Mitchell. Hij begon die passie te kanaliseren in schrijven, avonden doorbrengen en in het weekend zijn eigen sciencefictionverhalen maken. "Daar ben ik steeds meer in gaan zitten", zegt hij. "Terwijl ik daar in het laboratorium zat, ... wilde ik alleen maar naar huis gaan en blijven schrijven."

De vrouw van Mitchell was op dat moment ook bezig met de medische opleiding en bereidde zich voor op een residentie in Boston - ongeveer 500 km van Philadelphia, waar Mitchell zou moeten blijven als hij zijn Ph.D. Uiteindelijk besloot hij dat hij liever van carrière zou veranderen, naar Boston zou verhuizen en een langeafstandsrelatie zou vermijden. "Ik had al zo'n affaire met schrijven, " zegt hij, dus het voelde als het juiste moment om verder te gaan.

Hij vertrok met een masterdiploma en begon voltijds romans te schrijven. "Ik heb absoluut het gevoel dat dit iets is dat ik niet wil stoppen."

Ontmoedigd door de academische wereld

Sommige voormalige studenten zeiden dat ze ongeïnteresseerd raakten in een academische carrière - en in het behalen van een Ph.D. - nadat ze de mensencultuur hadden ervaren. "Ik zag veel diep gestresste en ongelukkige mensen in de academische wereld - en zij waren degenen die slaagden, " zegt Schulz. Dat deed hem denken: "Als dat succes is, dan wil ik hier misschien misschien niet in slagen."

Anderen keken vooruit op het academische carrièrepad en besloten dat het niet voor hen was. "Ik denk dat mijn idee van wat een academische carrière echt was niet precies op schema lag", zegt Andrew Racz, die een Ph.D. in het programma voor aardwetenschappen aan de Universiteit van Californië (UC), Santa Cruz, in 2007. Nadat hij een paar jaar op de lagere school zat en zijn "ogen werden geopend voor de ware nitty-gritty van de onderzoekscomponent, " realiseerde hij zich dat hij niet geïnteresseerd was in een hoogleraarschap. “Als ik terug kon gaan en mijn 25-jarige zelf echt kon uitleggen wat onderzoeksfaculteit doet, dan had ik misschien eerder besloten dat de master waarschijnlijk de juiste weg voor mij is.

Racz realiseerde zich ook dat het idee om de graduate school af te maken gewoon om een ​​paar jaar meer in dezelfde positie te zitten, zij het met een beetje hoger salaris, gewoon niet iets was dat ik was mentaal voorbereid. ingezet waarvan de zich op dat moment thuis voelde in Santa Cruz en een relatie was aangegaan met de man die hier ter plaatse zijn partner was, waardoor hij wilde blijven zitten en zich niet hoefde te verplaatsen een postdoc of een facultaire functie.

Dus verliet hij na 7 jaar de graduate school met een masterdiploma en kreeg een baan als associate engineer bij het Marina Coast Water District. Ik ben nog steeds in Santa Cruz; we hebben net samen een huis gekocht, zegt Racz. Dus het werkte een beetje als een gelukkig einde .

Voor Lynne Tye, een voormalige neurowetenschap Ph.D. student aan UC San Francisco, de academische wereld, vond het familiebedrijf Haar moeder, vader en oudere zus zijn allemaal hoogleraar. Tye wilde ook professor worden. Toen ik op de universiteit zat, was ik super hyper-gefocust op het doen van alle dingen die je moet doen om naar een goede grad-school te gaan, een goede Ph.D. programma.

In het begin leek het goed te gaan. Ze slaagde voor haar kwalificatie-examen en was co-auteur en publiceerde een paper. Maar in haar tweede jaar begon Tye regelmatig te huilen. Ik was echt eerlijk gezegd gewoon niet zeker wat het maandenlang was geweest. Ik wist niet zeker of ik heimwee had of dat ik mijn project of mijn lab niet leuk vond. Ik wist niet of ik het met mijn vriend moest uitmaken of bij hem zou intrekken

Haar eureka-moment kwam toen ze, volkomen belangeloos, in het publiek zat voor een postdoc s seminar waardoor ze besefte dat ze zich verveelde met onderzoek. Het was verwarrend om te denken dat het ding waar ik het relatief goed mee deed de oorzaak was van mijn ongeluk, zegt ze. Het sloeg me gewoon een beetje in één keer dat ik niet van het pad hield dat ik had en wilde uitgaan . Binnen een week stopte ze met haar Ph.D. en besloot dat ze dat niet deed. t wilt tientallen jaren spenderen aan het doen van onderzoek en het beklimmen van academies zeer lineaire ladder. In plaats daarvan ging ze naar softwareontwikkeling en runt ze nu Key Values, een in San Francisco gevestigde engineering-personeelswebsite die ze in 2017 oprichtte . Ik denk nog steeds dat neurowetenschap fascinerend is, zegt ze. Het carrièrepad zelf was gewoon niet voor mij .

Terugkijken

Na het verlaten van hun Ph.D. programma's, veel voormalige studenten zeiden dat ze zich een mislukking voelden. Dat maakt deel uit van wat het moeilijk maakte, zegt Martinsek. Met zo weinig vrouwen in de natuurkunde, had ze een extra laag emotie omdat ze bang was dat ze haar geslacht in de steek zou laten. Het hielp toen Martinsek zichzelf eraan herinnerde dat haar beslissing om te vertrekken niet betekent dat ik niet succesvol kon zijn betekent niet dat vrouwen in het algemeen succesvol kunnen zijn maar ik maak een keuze voor mezelf, zegt ze. Het hielp ook dat ze daarna snel ty snel gelukkig was. Maar het was op dat moment nog moeilijk omdat je een programma binnengaat dat verwacht te eindigen.

Schulz herinnert zich het denken, iedereen denkt dat ik dom ben. Hij maakte zich ook zorgen dat hij, omdat hij jaren aan een gespecialiseerd project op de middelbare school had gewerkt, niet wist wat hij moest zetten op zijn cv om te gaan zoeken naar een normale baan. Potentiële werkgevers, dacht hij, zouden hem beschouwen als iemand die geen echte ervaring had. Hoe ga ik de hele wereld in? Wat moet ik zelfs met mezelf doen? Vroeg hij zich af.

Uiteindelijk nam hij een kronkelend pad ste eerst als leraar en ging vervolgens een carrière in software tegemoet. Ik denk dat het het beste is gelukt, zegt Schulz, die nu werkt als een kwantitatieve software-ingenieur bij een hypotheekbedrijf in Columbia, Missouri. Maar dat betekent niet dat ik er niet veel rare, gecompliceerde, droevige gevoelens over heb.

Tye zegt dat het stoppen met haar Ph.D. was in veel opzichten het moeilijkste wat ze ooit heeft gedaan maar ook waar ze het meest trots op is. Het was zo bevrijdend, zegt ze. Ik was hoog in het leven. Ze vergelijkt de ervaring met de film The Truman Show : Je beseft dat er meer is dan deze kleine wereld.

Muredda heeft achteraf gezien de tijd genomen om zijn motivatie om in de eerste plaats naar de lagere school te gaan opnieuw te evalueren. Ik ben de wetenschap ingegaan, denk ik, deels om de juiste redenen en deels om de verkeerde redenen . Hij was gefascineerd door de biologie van het leven en was nieuwsgierig naar hoe dingen werken. Maar om welke reden dan ook, die drie letters betekenden veel voor mij, hij zegt verwijzend naar de Ph.D. Dat is niet de reden om de wetenschap in te gaan