Italië heeft geen geld om gegevens van nieuwe telescopen in Chili te interpreteren

ESO / G. Lombardi

ORVIETO, ITALIË —Na uitgaven van € 15 miljoen om een ​​krachtige onderzoekstelescoop in Chili te bouwen, heeft Italië niet de € 250.000 per jaar die nodig is om de uitstekende gegevens te analyseren die de telescoop is begonnen te verzamelen.

Met een diameter van 2, 6 meter en een gigantische 268-megapixelcamera is de VLT Survey Telescope (VST) de grootste telescoop ter wereld die speciaal is ontworpen om de hemel in zichtbaar licht te inspecteren. De nieuwste toevoeging aan het European Southern Observatory (ESO), grenst aan de Very Large Telescope (VLT), vier optische telescopen van 8, 2 meter bij Cerro Paranal in Chili. Een joint venture tussen het Osservatorio Astronomico di Capodimonte in Napels, Italië - dat deel uitmaakt van het National Institute of Astrophysics (INAF) - en ESO, begon in juni met het maken van zijn eerste foto's.

Maar Italië kan misschien niet de vruchten plukken van zijn investering. "We moeten € 250.000 per jaar vinden om minstens vier wiskundigen en sommige computers te betalen" om de gegevens van de telescoop te verwerken, zegt Massimo Capaccioli, een astrofysicus aan de Universiteit van Napels Federico II en een kampioen van het VST-programma.

Met een gezichtsveld dat twee keer zo breed is als de volle maan, wordt van VST verwacht dat het verder begrip van donkere materie en de aard van donkere energie als onderdeel van zijn verkenning van het vroege universum. Italiaanse astronomen ontvangen nu 10% van de observatietijd, een cijfer dat in 2017 tot 20% zal stijgen. Maar ze zullen moeilijk worden gedwongen om ontdekkingen te doen als ze niet kunnen interpreteren wat ze hebben waargenomen.

"Het is een zeer trieste situatie voor Italië", zegt Bruno Leibundgut, wetenschappelijk directeur van ESO. "De gegevensreducties voor dergelijke enorme enquêtes zijn inderdaad ingewikkeld en vereisen voldoende middelen." Leibundgut hoopt dat Italiaanse wetenschappers de datacenters voor reductie in Cambridge, Verenigd Koninkrijk en in Groningen, Nederland kunnen gebruiken als hun regering het geld niet vindt. En Giovanni Bignami, de nieuw benoemde INAF-directeur, zegt: "Ik ben ervan overtuigd dat het geld zal aankomen. Het zou zo'n spectaculaire fout zijn om dit onderzoek niet te financieren ... nadat zo'n inspanning is geleverd aan de bouw van de VST. "

Het begrotingstekort is slechts de laatste tegenslag voor het project. De bouw werd 4 jaar vertraagd nadat de originele VST-spiegel tijdens de levering aan Chili was vernietigd en moest worden herbouwd, zegt Capaccioli, en sommige mechanische onderdelen van de telescoop moesten worden herbouwd nadat ze tijdens verzending waren verroest. Maar Capaccioli zegt dat het instrument nu geweldig werkt en dat Italiaanse wetenschappers hun collega's niet moeten teleurstellen door waardevolle observatietijd te verspillen.