Het zou 118 jaar kunnen duren voordat vrouwelijke computerwetenschappers de publicatiepercentages van mannelijke collega's evenaren

Robert Neubecker

Het zou 118 jaar kunnen duren voordat vrouwelijke computerwetenschappers de publicatiepercentages van mannelijke collega's evenaren

Door Jeffrey BrainardJun. 21, 2019, 11:00 uur

Het kan ver in de 21ste eeuw duren voordat vrouwelijke computerwetenschappers jaarlijks evenveel onderzoeksartikelen publiceren als hun mannelijke tegenhangers, concludeert een vandaag gepubliceerde analyse. Als de huidige trends in publiceren doorgaan, zullen vrouwen in biomedisch onderzoek waarschijnlijk eerder pariteit bereiken, mogelijk tegen 2050.

De studie, die verschijnt op de preprint-service arXiv, gebruikte een grote dataset en statistische methoden om het aandeel papieren te schatten dat door vrouwen op die gebieden werd gepubliceerd, wat een graad van vooruitgang opleverde bij de inspanningen om historische patronen van genderongelijkheid te elimineren. Hoewel het evenwicht tussen de geslachten verbetert, verloopt de vooruitgang langzamer dan we hadden gehoopt, schrijven Oren Etzioni en co-auteurs aan het Allen Institute for Artificial Intelligence in Seattle, Washington.

Met behulp van een tool genaamd Semantic Scholar, ontwikkeld door het instituut, onderzochten de onderzoekers bijna 3 miljoen tijdschrift- en congrespapers in de informatica die tussen 1970 en 2018 werden gepubliceerd. Ze analyseerden ook meer dan 11 miljoen biomedische artikelen die in die periode verschenen in de 1000 meest- geciteerde tijdschriften in de Medline-database die wordt beheerd door de Amerikaanse National Institutes of Health in Bethesda, Maryland.

Het bepalen van het geslacht van auteurs vereiste een schatting omdat sommige voornamen, zoals Taylor, worden gebruikt door mensen van alle geslachten. De onderzoekers liepen de voornaam van elke auteur via een online database, Gender API, die de waarschijnlijkheid voorspelt dat een voornaam van een man of vrouw is op basis van bekende associaties tussen voornaam en geslacht in verschillende landen, zoals blijkt uit overheidsgegevens en sociale mediaprofielen. De onderzoekers pasten die kansen toe om het aandeel te berekenen van alle artikelen die elk jaar door vrouwen worden gepubliceerd. De analyse telde alle auteurs gelijk, ongeacht de volgorde waarin ze werden vermeld.

De studys conclusionthat publiceren van pariteit in de informatica zullen alleen worden bereikt rond het jaar 2137, een paar generaties van nu, en misschien zelfs lateris een extrapolatie van het verleden groeicijfers.

We hopen dat deze bevindingen anderen in het veld zullen motiveren om manieren te overwegen om de status-quo te verbeteren, schrijven Etzioni en zijn collega's in hun onderzoek.

Ze onderzochten ook de mate van samenwerking tussen de seksen in het auteurschap van computerwetenschappelijke artikelen, en vonden reden voor pessimisme: deze samenwerkingen nemen niet zo snel toe als de gegevens aangeven, gezien het groeiende aantal vrouwen in het veld, zeiden ze. Hoewel zowel mannen als vrouwen vaker samenwerken met auteurs van hun eigen geslacht, neemt de mate van voorkeur voor hetzelfde geslacht af bij vrouwelijke auteurs, maar neemt deze toe bij mannelijke auteurs, zo bleek uit het onderzoek.

De bevindingen komen overeen met die van een vergelijkbare studie die in 2018 werd gepubliceerd in PLOS ONE, waarin veel meer wetenschapsgebieden werden onderzocht, 115 in totaal. Volgens de analyse van Luke Holman en collega's van de Universiteit van Melbourne in Australië, bestond de overgrote meerderheid uit vrouwen

Ze ontdekten dat veranderingen in de geslachtsverhoudingen van de auteurs het langzaamst waren in disciplines met een groot aantal mannen, waaronder informatica en natuurkunde. Een mogelijke verklaring, zeiden ze, was dat dergelijke velden vertekeningen hebben die de relatieve publicatiegraden van mannen en vrouwen beïnvloeden.